Senegal: Governing coalition loses legislative majority

Dakar, Sénégal – Après quelques jours tendus d’attente pour un vainqueur des élections législatives de dimanche, les résultats provisoires publiés ont montré que la coalition gouvernementale du président Macky Sall a perdu sa majorité dans un sondage organisé par des groupes d’opposition comme un référendum sur sa politique et ses aspirations potentielles pour un troisième mandat.

Cependant, les principales coalitions d’opposition n’ont pas non plus remporté la majorité des 165 sièges de l’Assemblée nationale. La coalition de Sall, United in Hope (Benno Bokk Yakaar, en langue wolof) a remporté 82 des 165 sièges de l’assemblée, soit un de moins qu’une majorité.

Les principales coalitions d’opposition, Libérer le peuple (Yewwi Askan Wi) et Sauver le Sénégal (Wallu Sénégal), se présentant en alliance, ont remporté respectivement 56 et 24 sièges, pour un total de 80. Les trois sièges restants ont été répartis entre les petits partis et coalitions.

Les résultats de jeudi jettent une nouvelle tournure à une semaine déjà remplie de suspense après le sondages à gros enjeux du dimanche. Reste à savoir comment les différents groupes gouverneront et quelle influence aura la principale opposition ou le camp de Sall, car ils devront courtiser les trois législateurs restants.

Le Sénégal n’a jamais eu d’Assemblée nationale sans majorité absolue, et un président sénégalais n’a jamais gouverné sans que son parti soit majoritaire.

“Il y aura un équilibre des forces politiques”, a déclaré Maurice Soudieck Dione, professeur de sciences politiques à l’Université Gaston Berger du Sénégal.

« Le président Sall n’a plus sa majorité confortable, sa majorité mécanique qui lui permettait de faire ce qu’il voulait.

“Il va y avoir un effet de freins et contrepoids”, a déclaré Dione, ajoutant que la “présidentialisation” de la campagne législative par l’opposition – c’est-à-dire faire des élections un référendum sur Sall – était une stratégie réussie.

Un recul démocratique au Sénégal avait, pour beaucoup, élevé les enjeux du vote de dimanche. Après les changements constitutionnels au cours du premier mandat de Sall, beaucoup ont déclaré qu’il était susceptible de soutenir que de tels changements réinitialisaient effectivement son mandat, lui permettant de poursuivre un autre mandat en 2024 bien qu’il soit limité à deux mandats.

L’opposition espérait qu’une majorité à l’Assemblée nationale compliquerait une telle décision. Depuis des années maintenant, Sall a refusé à plusieurs reprises de commenter publiquement s’il briguerait un troisième mandat, ce qui en a mis beaucoup sur les nerfs.

La tension entre le camp de Sall et l’opposition est apparue peu de temps après la fin du vote de dimanche, lorsque la coalition de Sall a déclaré la victoire aux premières heures du matin de lundi.

Les coalitions de l’opposition ont rejeté cette décision comme prématurée – et ont ensuite revendiqué la victoire de leur côté.

Les résultats étaient initialement attendus lundi, mais au milieu de marges étroites, les électeurs ont été bloqués dans l’attente alors que le décompte des votes des départements administratifs arrivait individuellement, au compte-goutte lent.

Au fur et à mesure que de plus en plus de votes arrivaient tout au long de la semaine, il a commencé à sembler que l’opposition avait l’avantage. Avant les résultats de jeudi, l’attention s’était tournée vers la région nord de Saint Louis.

Libérer le peuple a demandé à la commission nationale de dépouillement des votes de suspendre l’annonce des résultats afin de donner à l’opposition une chance d’examiner les allégations de fraude et d’irrégularités dans certains bureaux de vote du nord, mais la demande a été rejetée.

Des allégations dans la presse et des vidéos suspectes sur Twitter ont circulé ces derniers jours, mais les analystes ont déclaré que si la situation est compliquée, aucune preuve de fraude n’est apparue.

Le Collectif des organisations de la société civile pour les élections, un groupe local d’observation des élections soutenu par des observateurs internationaux, a déclaré que des élections équitables se sont déroulées avec un minimum de perturbations.

Manifestations avant les élections

Des manifestations ont éclaté à Dakar et dans tout le pays à l’approche du vote lorsque la liste des candidats pour Libérer le peuple a été rejetée par le conseil constitutionnel sur une technicité – laissant des candidats de haut niveau tels qu’Ousmane Sonko, un candidat à la présidentielle de 2019, hors du scrutin.

Considérant que d’anciens rivaux politiques de Sall se sont également retrouvés en prison ou avec des accusations portées contre eux, la décision du conseil constitutionnel a été interprétée par certains comme une ingérence politique.

Lors des élections de dimanche, Libérer le peuple a dû présenter sa liste de remplacement, composée en grande partie d’étrangers politiques. La coalition de Sall, qui a dû déposer sa liste de suppléance dans une autre technicité ébranlée par le conseil constitutionnel, a défendu le processus.

“Si vous faites une liste qui ne respecte pas ce que dit la loi, elle est simplement éliminée”, a déclaré Sall à la radio française Radio France International. « C’est dur, mais c’est la loi.

Les manifestants sont également descendus dans les rues de Dakar et des villes du pays l’année dernière lorsque Sonko a été arrêté pour viol – des accusations qu’il a niées. Mais la tension observée entre les politiciens rivaux du Sénégal était largement absente parmi les électeurs dimanche, dans les sondages qui, selon les observateurs, se sont largement déroulés sans accroc.

Bien que la capitale, Dakar, soit passée à l’opposition, il y avait beaucoup d’électeurs heureux de voter pour la coalition de Sall. Sous Sall, l’économie du Sénégal a augmenté de plus de 6 % chaque année de 2014 à 2018.

Même au milieu d’un ralentissement économique en 2018 – puis suivi de la pandémie de COVID-19 – le PIB du pays a continué à maintenir une croissance positive, quoique entravée.

Des projets d’infrastructure indispensables, des autoroutes aux aéroports régionaux rénovés en passant par de nouveaux ponts, sont en cours de construction dans tout le pays. La production de pétrole et de gaz offshore vient de démarrer et une nouvelle ligne de train relie Dakar à travers sa banlieue jusqu’aux stades et centres de conférence nouvellement construits à la périphérie de la capitale.

“Il y a beaucoup de choses qui doivent être faites, et elles sont derrière elles”, a déclaré Daouda Banji, un électeur de United in Hope assis dans la cour d’un collège qui a également servi de centre de vote dimanche dans la banlieue surpeuplée. de Thiaroye. “Ils travaillent pour notre pays.”

Dans le même temps, la marée montante de l’économie n’a pas soulevé tous les bateaux de la même manière. Alors que le pays a rebondi après le pire de la pandémie, l’inflation mondiale – une retombée de L’invasion russe de l’Ukraineles problèmes de la chaîne d’approvisionnement induits par le COVID et la spéculation de Wall Street – ont fait grimper les prix d’articles tels que le blé et l’huile de cuisson.

Le loyer, les problèmes de coût de la vie et le chômage sont des problèmes de longue date parmi les citoyens concernés. D’autres problèmes bien ancrés restent non résolus : ce printemps, le conflit s’est de nouveau réchauffé entre l’armée sénégalaise et les rebelles séparatistes dans la région de la Casamance, où après 40 ans de paix continue de sembler insaisissable.

En juillet, alors que les pluies saisonnières inondaient Dakar, certains quartiers se sont retrouvés sous l’eau malgré les promesses répétées d’améliorer les infrastructures de la ville et des banlieues environnantes.

“Tout ce qui se passe à l’Assemblée nationale, c’est Macky Sall qui décide… Je vote en premier lieu pour que le peuple soit représenté à l’Assemblée nationale”, a déclaré Oumar Fall, un sénégalo-américain qui a voté à l’étranger depuis Detroit, Michigan. , où il est postier.

“Il y a la possibilité d’un troisième mandat [for Sall]ce qui plongerait le pays dans le chaos.

L’Assemblée nationale du Sénégal compte 97 législateurs élus à la majorité dans leur département et 53 élus à la représentation proportionnelle. Quinze autres législateurs sont élus par des Sénégalais de l’étranger.

Alors que le pays est connu pour sa stabilité politique, cela n’a pas toujours été équivalent à une démocratie saine : Sall est arrivé au pouvoir après avoir battu le président de l’époque. Abdoulaye Wade – Le meilleur d’Abdoulaye Wade au cours d’un troisième mandat du titulaire, qui a utilisé les modifications de la constitution comme excuse pour réinitialiser son mandat.

Les Sénégalais sont descendus dans la rue et dans les urnes pour rejeter Wade, et bon nombre des mêmes manifestants de cette élection de 2012 ont manifesté par crainte que Sall ne tente la même chose.

Alors que l’opposition n’a pas réussi à obtenir la majorité, certains analystes et observateurs ont souligné que le fait que le parti de Sall ait perdu sa majorité augure mal de toute tentative présidentielle pour un troisième mandat.

Dimanche, certains partisans ont noté que leurs votes pour United in Hope n’étaient pas nécessairement des votes pour un troisième mandat pour Sall.

“Ce sont les élections présidentielles – ce n’est pas encore le moment”, a déclaré Badji, l’électeur de United in Hope à Thiaroye.

Bintou Sané, une lycéenne qui a voté pour le parti de Sall, a ajouté : « Nous pouvons attendre, nous pouvons voir.

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