Slain Honduran activist’s daughter seeks criminal probe

Une requête pour une enquête pénale contre la banque de développement publique néerlandaise FMO a été déposée aux Pays-Bas pour complicité présumée dans l’effusion de sang au Honduras.

FMO, l’acronyme de la Société néerlandaise de financement du développement, avait été impliquée dans le financement du projet controversé de barrage d’Agua Zarca dans le nord-ouest du Honduras de 2014 à 2017. Le projet, dont la construction est prévue sur le territoire autochtone Lenca, a attiré l’attention internationale après plusieurs meurtres entourant le projet. , y compris l’assassinat en 2016 de Berta Cáceres, défenseure de l’eau autochtone de renommée mondiale.

Cáceres avait mené la résistance au barrage, qui, selon de nombreux autochtones, les déplacerait de la rivière Gualcarque, considérée comme sacrée. Elle a ensuite été tuée par une équipe de tueurs à gages dont les membres avaient des liens avec l’armée hondurienne ainsi qu’avec DESA, la société de construction de barrages recevant un prêt de la FMO.

David Castillo, l’ancien directeur général de DESA, était condamné à 22 ans et demi en prison le 20 juin pour avoir collaboré au meurtre.

La fille de Cáceres, Bertha Zúñiga Cáceres, qui a déposé conjointement le 28 juin la requête de 138 pages auprès d’un tribunal néerlandais avec le cabinet d’avocats Global Justice Association, basé à Amsterdam, a allégué que la FMO avait fait preuve de négligence en ignorant les signes avant-coureurs indiquant que leur argent était détourné sur un énorme échelle, permettant à cet argent d’aller vers la violence. Ils disent que cela pourrait enfreindre les lois néerlandaises contre le blanchiment d’argent.

Selon eux, l’un des paiements de l’argent du prêt FMO correspond étroitement aux conversations WhatsApp extraites par le procureur public du Honduras dans lesquelles Castillo, le PDG de la société du barrage, et le chef de l’équipe d’assassins ont discuté du besoin d’argent pour mener à bien le meurtre de Cáceres plusieurs jours plus tard.

“Pour le peuple Lenca, cette nouvelle action en justice est l’occasion de révéler l’activité criminelle inhérente au financement de l’Agua Zarca”, a déclaré Zúñiga Cáceres à Al Jazeera. C’est aussi une façon, dit-elle, « de savoir que ma mère ne s’est pas trompée en établissant que ces commerces et ces banques sont des criminels ».

Dans une réponse écrite à Al Jazeera, la porte-parole du FMO, Monica Beek, a fait référence à une déclaration du 28 juin publiée sur le site Web du financier au sujet des allégations.

“Comme nous le comprenons de plusieurs articles de presse, des accusations ont été portées contre FMO par la famille Cáceres”, a déclaré le déclaration lu. « Il s’agit d’un nouveau développement lié à des procédures judiciaires en cours depuis 2018. Comme nous l’avons déjà dit à plusieurs reprises, nous regrettons profondément la mort de Berta Cáceres. Sa mort est une page sombre de notre histoire. Cependant, nous nous distançons fortement des accusations qui – comme nous le comprenons – ont été portées contre la FMO. Si cela devait donner lieu à une enquête, la FMO coopérera bien entendu pleinement. »

Comptes offshore, sociétés écrans

Documents juridiques néerlandais et américains récemment publiés publié par The Intercept le mois dernier a révélé que la FMO avait eu accès à plusieurs reprises à des documents montrant que leurs bénéficiaires de prêts honduriens semblaient détourner des millions de dollars – demandant des fonds pour des entreprises qui ne participaient plus au projet Agua Zarca tout en les acheminant vers une entreprise de béton indépendante qui, basée hors du registre des sociétés honduriennes, semblait être inactif.

Plusieurs de ces paiements, envoyés via un compte offshore auprès de la Deutsche Bank NYC, ont été personnellement signés par un représentant de la FMO malgré les incohérences apparentes entre le destinataire supposé et le compte bancaire sur lequel l’argent était en fait envoyé.

L’un de ces paiements, un transfert de 1,7 million de dollars signé par un représentant de la FMO, correspondait étroitement aux échanges de SMS entre Castillo et le chef de l’équipe d’assassins dans lesquels ils discutaient du besoin de fonds pour le meurtre de Cáceres, selon sa fille et la Global Justice Association.

Suite à une tentative avortée de la tuer en février, le chef de l’escouade a déclaré qu’il avait besoin d’argent pour la “logistique”. Tôt le 1er mars 2016, Castillo a envoyé un texto au chef du groupe qu’il pourrait le payer plus tard dans la matinée car “le prêt demandé peut être disponible”. Cáceres a été assassiné le lendemain.

Berta Cáceres avait mené la résistance au barrage, qui, selon de nombreux autochtones, les déplacerait de la rivière sacrée Gualcarque[File: Jahi Chikwendiu/The Washington Post via Getty Images]

La FMO est fière d’investir dans des pays «à haut risque» où la corruption et les investisseurs dissuaderaient les autres investisseurs. Depuis le coup d’État de 2009, certains prétendent a reçu le feu vert du département d’État américain, le Honduras a toujours été l’un des pays les plus dangereux au monde en dehors d’une zone de guerre. Elle a également été l’une des plus meurtrières pour les défenseurs de l’environnement, avec plus de 120 assassinés depuis le coup d’État, selon Global Witness, nombre d’entre eux résistant aux projets de barrage, d’exploitation minière ou d’agro-industrie.

Cáceres avait averti la FMO de ne pas financer Agua Zarca pour ces raisons. Mais cela ne les a pas empêchés de signer un accord de prêt en février 2014.

“Violence contre le peuple”

L’enquête criminelle potentielle de la FMO ne serait pas la première fois qu’une institution de crédit internationale est critiquée pour sa complicité présumée dans l’effusion de sang au Honduras.

En 2017, une action civile a été déposée devant un tribunal américain contre la Société financière internationale (SFI), la branche de prêt privée de la Banque mondiale, pour avoir financé Dinant, une société hondurienne d’huile de palme impliquée dans des guerres terrestres sanglantes sur la côte caribéenne du pays. La poursuite, qui est en cours, alléguait que la SFI avait prêté des millions à Dinant alors que la société « embauchait (et continue d’embaucher) des escadrons de la mort paramilitaires et des assassins à gages » qui ont été accusés de nombreux meurtres. Dinant a nié toute responsabilité dans les violences.

La nouvelle pétition pour une enquête pénale contre FMO «tiendra [the bank] responsable d’un comportement criminel présumé », selon le juriste juridique Ron Rosenhart Rodríguez, associé à la Global Justice Association. “C’est une étape importante et relativement unique dans une affaire déjà emblématique qui, espérons-le, fera la lumière sur la violence contre le peuple [affected by Agua Zarca] et le meurtre de Berta Cáceres.

Des acteurs puissants étaient en jeu derrière le projet Agua Zarca. L’un des principaux bailleurs de fonds était le Famille Atala Zablah, une famille bancaire avec un immense pouvoir politique au Honduras et des investissements dans la construction, la finance et le sport. José Eduardo Atala Zablah faisait auparavant partie de la Banque centraméricaine d’intégration économique (CABEI), qui finançait Agua Zarca aux côtés du FMO. Son fils, Daniel Atala Midence, directeur financier de DESA, demandé de nombreux prêts de la FMO pour lesquels le bénéficiaire déclaré ne correspondait pas au numéro de compte indiqué. La famille a nié à plusieurs reprises toute implication dans le meurtre.

“Agua Zarca a montré que les banques de développement sont capables de sacrifier la protection des droits de l’homme pour des gains commerciaux”, a déclaré Rosenhart Rodríguez à Al Jazeera. « Il existe plusieurs autres exemples de financement du développement qui reflètent ce même mépris des droits communautaires. Selon nous, il y a effectivement un problème de mentalité plus structurel au sein de ces banques.

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