South Korea’s economy beats growth forecasts

La quatrième économie d’Asie a enregistré une croissance de 2,9% en glissement annuel au deuxième trimestre.

L’économie sud-coréenne a progressé au-delà des attentes au deuxième trimestre, l’assouplissement des freins à la pandémie ayant stimulé une consommation robuste, renforçant les arguments en faveur de nouvelles hausses des taux d’intérêt pour maîtriser la hausse de l’inflation.

La quatrième économie d’Asie a enregistré une croissance de 0,7% entre avril et juin, contre 0,6% au trimestre précédent, ont révélé mardi les données de la Banque de Corée (BOK).

L’expansion, qui était en avance sur les prévisions du marché, équivalait à une croissance en glissement annuel de 2,9%, contre 3% au cours du trimestre précédent.

La croissance plus rapide que prévu devrait encourager la banque centrale à procéder à de nouvelles hausses du taux de référence dans les mois à venir, après avoir dévoilé une hausse sans précédent de 0,5 point de pourcentage plus tôt ce mois-ci.

Min Joo Kang, économiste principal pour la Corée du Sud et le Japon chez ING, a déclaré que ce résultat optimiste donnerait à la BOK “un certain soulagement pour qu’elle puisse se concentrer sur son mandat de ciblage de l’inflation pour le moment”.

Kang a déclaré qu’elle s’attendait à ce que la BOK procède à deux hausses de 0,25 point de pourcentage en août et octobre.

L’inflation sud-coréenne a atteint 6% en juin, le niveau le plus élevé depuis novembre 1998 lors de la crise financière asiatique.

Alors que les dépenses privées de la Corée du Sud ont fortement rebondi grâce à l’assouplissement des mesures de distanciation sociale, les exportations et les investissements des entreprises ont chuté alors que le ralentissement de l’économie chinoise, la guerre en Ukraine et la hausse des taux d’intérêt mondiaux ont freiné la croissance.

Les exportations ont diminué de 3,1% au cours de la période avril-juin, la plus forte baisse en deux ans, tandis que les investissements en capital ont chuté de 1%.

“La principale surprise a bien sûr été une consommation plus forte que prévu, qui a été principalement tirée par la réouverture”, a déclaré Kang.

“Cependant, nous pensons que les dépenses stimulées par la réouverture devraient perdre leur élan initial et se normaliser au cours du trimestre en cours. Et, à l’avenir, le pouvoir d’achat des consommateurs devrait s’affaiblir, car les hausses de taux d’intérêt plus rapides que prévu devraient peser davantage sur le paiement de la dette et les dépenses de consommation, tandis que l’inflation devrait s’accélérer au cours du trimestre en cours.

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