Sri Lanka kicks off process to choose new president

Le parlement sri-lankais s’est réuni samedi pour commencer à choisir un nouveau chef pour servir le reste du mandat en cours après le président s’est enfui à l’étranger et a démissionné à la suite de manifestations de masse contre l’effondrement économique du pays.

Le président du Parlement, Mahinda Yapa Abeywardena, a promis un processus politique rapide et transparent qui devrait être achevé d’ici une semaine.

Le Premier ministre Ranil Wickremesinghe était assermenté vendredi en tant que président par intérim jusqu’à ce que le parlement élise un successeur à Gotabaya Rajapaksadont le mandat se termine en 2024.

Cependant, les manifestants de la nation insulaire en crise insistent sur le fait que le sextuple Premier ministre devrait également se retirer. Le nouveau président pourrait nommer un législateur pour remplacer Wickremesinghe.

Les nominations pour le poste présidentiel seront entendues mardi, a déclaré le secrétaire général du Parlement, Dhammika Dasanayake, lors d’une brève session. S’il y a plus d’un candidat à la présidence, les législateurs voteront mercredi.

Lettre de démission de Rajapaksa

Le président Rajapaksa, 73 ans, s’est enfui aux Maldives puis à Singapour cette semaine pour échapper à un soulèvement populaire contre son gouvernement.

Au cours de la procédure, Dasanayake a également officiellement lu la lettre de démission de Rajapaksa, dont le contenu n’a pas été rendu public auparavant.

Dans sa lettre, Rajapaksa a déclaré que la crise financière du Sri Lanka était enracinée dans des années de mauvaise gestion économique qui ont précédé sa présidence, ainsi que dans la pandémie de COVID-19 qui a considérablement réduit les arrivées de touristes au Sri Lanka et les envois de fonds des travailleurs étrangers.

“Je crois personnellement que j’ai pris toutes les mesures possibles pour faire face à cette crise, y compris en invitant les parlementaires à former un gouvernement multipartite ou d’unité”, indique la lettre.

Les manifestants accusent Rajapaksa et sa puissante famille politique de siphonner l’argent des coffres du gouvernement et d’accélérer l’effondrement du pays en gérant mal l’économie.

La famille a nié les allégations de corruption, mais Rajapaksa a reconnu que certaines de ses politiques avaient contribué à l’effondrement du Sri Lanka.

Sécurité renforcée

La sécurité autour du bâtiment du parlement dans la capitale, Colombo, a été renforcée samedi avec des soldats armés et masqués en garde et des routes à proximité du bâtiment fermées au public.

Plus de 100 policiers et agents de sécurité armés de fusils d’assaut ont été déployés sur la route d’accès au parlement.

Minelle Fernandez d’Al Jazeera, rapportant de Colombo, a déclaré que des policiers tenaient des barricades et un canon à eau pour empêcher tout trouble, bien que les manifestants ne soient pas encore arrivés.

“Les manifestants semblent adopter une approche attentiste pour mobiliser leurs énergies et leurs ressources, car ils disent qu’ils sont là pour le long terme”, a déclaré Fernandez.

Dans une déclaration télévisée vendredi, Wickremesinghe a déclaré qu’il prendrait des mesures pour modifier la constitution afin de restreindre les pouvoirs présidentiels et de renforcer le parlement, de rétablir la loi et l’ordre et d’intenter une action en justice contre les “insurgés”.

On ne savait pas à qui il faisait référence, bien qu’il ait dit que de vrais manifestants ne se seraient pas impliqués dans affrontements mercredi soir, lorsque de nombreux soldats auraient été blessés.

« Il y a une grande différence entre les manifestants et les insurgés. Nous intenterons une action en justice contre les insurgés », a-t-il déclaré.

L’armée sri-lankaise a averti jeudi qu’elle avait le pouvoir de réagir en cas de chaos, dans un message que certains ont trouvé inquiétant.

Des soldats de l'armée sri-lankaise montent la garde près du bâtiment du parlement à Colombo.
La sécurité a été renforcée dans la capitale Colombo après que des manifestants ont pris d’assaut le bâtiment du Parlement [File: AFP]

« dictature élective »

Pendant ce temps, le candidat de l’opposition à la présidentielle Sajith Premadasa a promis “d’écouter le peuple” et de tenir Rajapaksa responsable s’il gagne.

Dans une interview avec l’Associated Press, Premadasa a déclaré qu’il veillerait à ce qu'”une dictature élective ne se produise jamais, jamais” au Sri Lanka.

« C’est ce que nous devrions faire. C’est notre fonction – attraper ceux qui ont pillé le Sri Lanka. Cela devrait être fait par le biais de procédures constitutionnelles, légales et démocratiques appropriées », a-t-il déclaré.

Le Sri Lanka manque d’argent pour payer les importations de produits de première nécessité tels que la nourriture, les engrais, les médicaments et le carburant pour ses 22 millions d’habitants, les files d’attente de carburant de plusieurs jours devenant la norme.

Les réserves de change ont chuté à près de zéro et l’inflation globale a atteint 54,6% le mois dernier.

Les manifestations de rue contre l’effondrement économique ont mijoté pendant des mois avant de dégénérer la semaine dernière lorsque des dizaines de milliers de personnes ont occupé d’importants bâtiments gouvernementaux, dont la résidence officielle du président.

Le ministre de l’Énergie, Kanchana Wijesekera, a déclaré que le premier des trois envois de carburant avait été reçu samedi – le premier envoi à atteindre le pays en environ trois semaines.

Un deuxième envoi de diesel arrivera également samedi, avec un envoi d’essence prévu mardi. “Paiements effectués pour les 3”, a déclaré le ministre dans un tweet.

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