Sri Lanka protesters divided on leaving main camp amid crackdown

Colombie, Sri Lanka – Le mouvement de protestation principalement dirigé par des jeunes au Sri Lanka en crise est divisé sur l’opportunité de se retirer d’un camp face à la mer qu’ils ont installé il y a des mois près du secrétariat présidentiel dans la capitale Colombo.

Le camp GotaGoGama, également appelé Galle Face Green, est l’épicentre des manifestations au Sri Lanka qui ont commencé plus de il y a 100 jours pour exiger la destitution du gouvernement de l’époque sur les pires crise économique en sept décennies.

À leur apogée, les manifestations ont vu des dizaines de milliers de personnes occuper d’importants bâtiments gouvernementaux pendant des jours, forçant le président Gotabaya Rajapaksa à fuir le pays et démissionner.

Six fois premier ministre Ranil Wickremesinghe a été élu nouveau président, malgré les manifestants exigeant la démission de toute l’élite dirigeante.

Le débat au sein du mouvement de contestation sur la fermeture du camp a été déclenché par une répression violente par les forces de sécurité sri lankaises il y a 10 jours. De nombreux leaders de la contestation ont été arrêtés, leurs tentes détruites et la zone bouclée.

Des soldats sri-lankais retirent des tentes du site du camp de protestation devant le secrétariat présidentiel à Colombo [File: Rafiq Maqbool/AP]

Plusieurs ministres du gouvernement ont également appelé au retrait des manifestants du camp.

S’exprimant au Parlement la semaine dernière, la ministre du Développement urbain, Prasanna Ranatunga, a déclaré que le site de protestation attribué devrait être déplacé vers un autre endroit car Galle Face est un centre économique.

Suite à ses remarques et en raison d’arrestations et de intimidation des meneurs de la contestationcertains manifestants ont déjà déménagé, a déclaré Shabeer Mohamed, l’un des leaders du mouvement de protestation, à Al Jazeera.

“D’autres qui aiment GotaGoGama et les groupes soutenus par certains partis politiques sont toujours là”, a-t-il ajouté.

Une bibliothèque populaire du camp fait partie des tentes qui ont été enlevées par les manifestants.

Melani Gunathilake, une autre dirigeante de la manifestation, a déclaré à Al Jazeera que seuls les visiteurs réguliers du camp partent et non les “résidents de GotaGoGama”.

“Certaines personnes ont également peur en raison de diverses menaces, mais les résidents permanents de GotaGoGama ont décidé de rester”, a-t-elle déclaré.

Vimukthi Dushantha, un animateur du mouvement Black Cap, dit que son groupe a décidé de quitter le village pour lancer la prochaine phase de la lutte, qui, selon lui, était intitulée “Aragalaya 4.0” après le mot cinghalais pour “lutte”.

“Notre slogan principal à GotaGoGama était que Gotabya parte. Maintenant, il est parti », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

«Nous pensons que le rôle de GotaGoGama en tant que centre de la manifestation est désormais terminé. La prochaine phase de la protestation devrait se concentrer sur l’introduction de réformes politiques, sociales et économiques.

Ironiquement, Galle Face Green était destiné aux manifestations de masse par Gotabaya lui-même. Mais quelques jours après avoir assumé la présidence, Wickremesinghe a annoncé que plusieurs autres endroits à Colombo avaient été identifiés comme des endroits appropriés pour organiser de futures manifestations.

Le ministre de la Sécurité publique, Tiran Alles, a également souligné la nécessité pour les manifestants de quitter Galle Face Green.

“Récemment, des touristes russes voyageant autour de GotaGoGama ont déclaré qu’aucun touriste ne viendrait si ces vilaines tentes continuaient d’être là. C’est le cœur de la capitale et c’est là que se trouvent tous les meilleurs hôtels touristiques », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Le débat sur l’évacuation du principal site de protestation à Colombo est survenu quelques jours après que de nombreuses personnes ont été blessées lors d’un assaut militaire contre les manifestants. De nombreux leaders de la contestation sont entrés dans la clandestinité en raison de menaces de mort ou d’arrestation.

Ils disent que les policiers ont rendu visite à leurs familles et à leurs proches, leur demandant où ils se trouvaient.

Manifestations au Sri Lanka
Les gens manifestent contre l’expulsion forcée du camp de protestation [File: Eranga Jayawardena/AP]

Il y a également des allégations selon lesquelles l’attaque du 21 juillet contre le camp de protestation a été menée par un groupe paramilitaire et non par l’armée, bien que des soldats de l’armée y aient également été présents.

“Certains militaires nous ont dit qu’un groupe en civil est arrivé dans un bus et a enfilé des uniformes militaires à l’intérieur du bus avant de lancer l’attaque”, a déclaré aux journalistes Pubudu Jagoda, un dirigeant du Frontline Socialist Party. Il a affirmé que certains assaillants en uniforme étaient ivres.

Mais Alles, le ministre, a rejeté l’allégation. “Seuls la police et l’armée ont été utilisées pour l’opération visant à faire sortir les manifestants”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Pendant ce temps, les manifestants sont confrontés à une curieuse situation.

Le 9 mai, exactement un mois après la création du camp GotaGoGama, l’ancien Premier ministre Mahinda Rajapaksa, l’homme fort patriarche du clan le plus puissant du pays, a démissionné.

Son jeune frère Basil Rajapaksa a quitté son siège parlementaire un mois plus tard, le 9 juin. Le troisième frère, Gotabaya Rajapaksa, a annoncé sa démission en tant que président le 9 juillet.

Pour maintenir cette tendance, des gens et certains politiciens de l’opposition lancent maintenant des appels pour organiser une manifestation de masse le 9 août. Mais les dirigeants de la manifestation nient avoir de tels plans.

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