Sri Lanka swears Dinesh Gunawardena in as new prime minister

Dinesh Gunawardena a prêté serment en tant que nouveau Premier ministre du Sri Lanka, quelques heures seulement après que des soldats et la police a autorisé une manifestation anti-gouvernementale chantier à Colombo.

Gunawardena, membre vétéran du Front populaire du Sri Lanka au pouvoir et allié de la famille politique Rajapaksa, a prêté serment vendredi devant le président Ranil Wickremesinghe, qui a été élevé au rang de chef d’état de son rôle de Premier ministre par un vote au Parlement mercredi.

Les deux hommes sont camarades de classe et amis depuis l’âge de trois ans mais dirigent des partis politiques diamétralement opposés idéologiquement.

Wickremesinghe, 73 ans, est un champion du marché libre et un politicien pro-occidental tandis que Gunawardena, 73 ans, est un fervent nationaliste cinghalais qui croit au socialisme et veut un plus grand contrôle de l’État sur l’économie.

Le cabinet doit prêter serment plus tard vendredi. Une sécurité renforcée a été déployée devant le bureau du Premier ministre lors de la cérémonie de prestation de serment.

“[Gunawardena] faisait partie de la coalition au pouvoir Rajapaska, donc pas de nouveau visage dans la politique sri-lankaise », a déclaré Step Vaessen d’Al Jazeera, en reportage de Colombo.

Il n’y a pas non plus de preuve de la promesse du président d’amener de nouveaux visages et de combiner le parti au pouvoir avec l’opposition pour créer une sorte de gouvernement d’union nationale, a-t-elle ajouté.

Les Sri Lankais sont descendus dans la rue pendant des mois pour exiger la démission de leurs dirigeants en raison d’une crise économique qui a privé les 22 millions d’habitants de la nation insulaire d’articles essentiels tels que médicaments, nourriture et carburant.

Les manifestations ont chassé l’ancien président Gotabaya Rajapaksa la semaine dernière. Sa famille a dirigé le Sri Lanka pendant la majeure partie des 20 dernières années, mais l’indignation du public face à la crise économique a forcé plusieurs membres de la famille à quitter leurs postes ministériels plus tôt dans la crise.

Site de protestation expulsé

La nomination de Gunawardena est intervenue plusieurs heures après que les forces de sécurité ont procédé à plusieurs arrestations et nettoyé un camp de protestation près du palais présidentiel de Colombo, où les manifestants se sont rassemblés au cours des 104 derniers jours.

Les forces de sécurité sri-lankaises ont démoli le principal site antigouvernemental, expulsant des militants lors d’un assaut nocturne qui a suscité l’inquiétude internationale.

Des soldats armés de matraques et de fusils d’assaut automatiques ont foncé sur les manifestants qui bloquaient le secrétariat présidentiel.

Des centaines de soldats et de commandos de la Force d’intervention spéciale de la police ont enlevé les barricades des manifestants à l’extérieur du bâtiment du front de mer, tandis que les derniers manifestants restants sur les lieux – certains encore sur les marches – ont été expulsés.

Au matin, les troupes – armées de fusils d’assaut automatiques – ont encerclé le complexe et les routes principales menant à la zone sont restées bouclées.

Le porte-parole de la police, Nihal Thalduwa, a déclaré que la décision d’utiliser plus de 1 000 soldats et policiers pour nettoyer le camp de protestation dans la nuit avait été prise pour permettre au bureau du président de reprendre son travail.

“La police et les forces de sécurité sont intervenues pour dégager les manifestants qui occupaient le secrétariat présidentiel, la porte principale et les environs”, a indiqué la police dans un communiqué.

Il a ajouté que neuf personnes avaient été arrêtées, dont deux blessées.

L’Association du Barreau du Sri Lanka, le principal organe représentant les avocats du pays, a déclaré qu’au moins deux avocats avaient été agressés lorsqu’ils se sont rendus sur le site de la manifestation pour offrir leurs conseils. Dans un communiqué vendredi, il a appelé à l’arrêt des “actions injustifiées et disproportionnées” des forces armées contre les civils.

Des centaines de militants ont manifesté sur un site de protestation désigné à proximité contre les actions des autorités, exigeant la démission de Wickremesinghe et la dissolution du parlement pour permettre de nouvelles élections.

Harindra Fonseka, une militante, a déclaré à Al Jazeera que l’expulsion forcée des manifestants était un acte de “terrorisme parrainé par l’État”.

“Nous sommes déconcertés par cette décision car nous avons clairement communiqué aux autorités nécessaires que nous supprimerons notre présence de cet espace”, a-t-il déclaré.

“Malheureusement, ils disposaient d’une force disproportionnée – le terrorisme parrainé par l’État pourrait-on dire, ou l’oppression continue contre le peuple de ce pays. Nous voyons que les élites politiques du pays essaient de soutenir l’establishment, et elles ont cette façade qu’elles veulent faire quelque chose pour ce pays [and] pour les citoyens, mais ce n’est pas le cas », a-t-il ajouté.

“Ami du peuple”

Wickremesinghe avait averti les manifestants que l’occupation des bâtiments de l’État était illégale et qu’ils seraient expulsés à moins qu’ils ne partent seuls.

“Si vous essayez de renverser le gouvernement, d’occuper le bureau du président et le bureau du Premier ministre, ce n’est pas la démocratie, c’est contraire à la loi”, a-t-il déclaré.

Le nouveau président a également déclaré l’état d’urgence qui donne des pouvoirs étendus aux forces armées et permet à la police d’arrêter et de détenir des suspects pendant de longues périodes sans inculpation.

Les manifestants ont accusé Wickremesinghe d’être un mandataire de la puissante famille de l’ancien président – ​​une accusation qu’il a niée.

“Je ne suis pas un ami des Rajapaksas”, a-t-il déclaré aux journalistes au temple de Gangaramaya. « Je suis un ami du peuple.

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