Sri Lanka’s parliament extends state of emergency amid crackdown

Les pouvoirs d’urgence permettent aux troupes d’arrêter et de détenir des suspects pendant de longues périodes.

Le parlement sri-lankais a prolongé l’état d’urgence déclaré par le président Ranil Wickremesinghe Alors que son gouvernement réprime les manifestants, il les accuse de violence tout en essayant de trouver une issue à la pire crise économique du pays.

Le vote a été adopté par 120 voix contre 63 au parlement de 225 membres mercredi, tandis que les législateurs restants se sont abstenus. L’ordonnance d’urgence, qui permet aux troupes d’arrêter et de détenir des suspects pendant de longues périodes, serait devenue caduque mercredi si elle n’avait pas été ratifiée par le parlement.

Wickremesinghe a déclaré l’état d’urgence la semaine dernière en tant que président par intérim avant que les législateurs ne l’élisent pour le reste du mandat de cinq ans de Gotabaya Rajapaksa jusqu’en 2024.

Rajapaksa a fui le Sri Lanka après que des milliers de manifestants ont pris d’assaut la résidence officielle du président et d’autres bâtiments. Il a ensuite démissionné de Singapour.

La police a bloqué les routes pour empêcher les manifestants d’atteindre le secrétariat présidentiel à Colombo [File: Arun Sankar/AFP]

Les membres du parti au pouvoir qui soutiennent Wickremesinghe ont déclaré que si les protestations étaient raisonnables au début de la crise, des groupes qui ne croient pas en la démocratie parlementaire et veulent s’emparer du pouvoir par des moyens inconstitutionnels avaient infiltré les manifestants et provoquaient des troubles.

Les partis d’opposition ont critiqué l’état d’urgence comme une décision du gouvernement visant à étouffer la dissidence.

Moins d’un jour après l’élection de Wickremesinghe, l’armée a attaqué et démantelé les camps que les manifestants avaient installés depuis plus de 100 jours en face du bureau du président. Certains manifestants ont été battus.

La police a déclaré mercredi dans des déclarations séparées qu’elle avait arrêté les militants Kusal Sandaruwan et Weranga Pushpika pour rassemblement illégal.

Le dirigeant étudiant Dhaniz Ali a été arrêté alors qu’il montait à bord d’un vol à destination de Dubaï à l’aéroport principal du pays mardi soir. La police a déclaré qu’il y avait un mandat d’arrêt contre lui dans le cadre d’une affaire devant un tribunal de première instance, sans donner plus de détails.

L’économie en lambeaux

Les 22 millions d’habitants du Sri Lanka ont enduré pendant des mois de longues coupures de courant, une inflation record et des pénuries de nourriture, carburant et essence.

Les manifestants ont également exigé la démission de Wickremesinghe et l’ont accusé de protéger le clan Rajapaksa, qui a dominé la politique sri-lankaise pendant une grande partie des deux dernières décennies.

Les manifestations ont presque démantelé la domination de Rajapaksa, les six membres de la famille qui occupaient des postes de haut niveau au gouvernement depuis 2019 ayant été contraints de démissionner.

Le Sri Lanka est en faillite et a suspendu le remboursement de ses 51 milliards de dollars de prêts étrangers, dont 28 milliards de dollars doivent être payés d’ici 2027.

Le gouvernement est en train de préparer un plan de restructuration de la dette, condition d’un accord avec le Fonds monétaire international pour un plan de sauvetage.

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