‘Supreme power of people’: Sri Lanka marks 100 days of protests

Colombie, Sri Lanka – Un mouvement de protestation de masse dirigé principalement par des jeunes contre la pire crise économique du Sri Lanka a terminé 100 jours.

Au cours de la période, les manifestants ont forcé un président et un premier ministre – tous deux frères du puissant mais désormais impopulaire clan Rajapaksa – à démissionner, le président Gotabaya Rajapaksa même fui le pays la semaine dernière pour échapper au soulèvement.

C’était la première fois dans l’histoire du Sri Lanka qu’un chef d’État en exercice démissionnait.

Le frère aîné de Gotabaya et patriarche du clan, Mahinda Rajapaksa, a été contraint de démissionner de son poste de Premier ministre en mai après qu’une attaque contre le principal site de protestation à Colombo par des partisans pro-Rajapaksa a entraîné des violences dans toute l’île.

Un troisième frère, l’ancien ministre des Finances Basil Rajapaksa, a également démissionné de son siège parlementaire et a tenté en vain de quitter le pays au début du mois.

Les manifestants accusent les Rajapaksas, qui ont dominé la politique de la nation insulaire pendant plus de deux décennies, d’avoir crise économique qui a vu les gens faire la queue, parfois pendant des jours, pour du carburant, des médicaments et d’autres produits essentiels.

La colère a atteint son paroxysme au début du mois lorsque des dizaines de milliers de personnes sont descendues dans les rues de Colombo, occupant d’importants bâtiments gouvernementaux, dont le résidences officielles du président et le premier ministre.

Pendant ce temps, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe, qui avait remplacé Mahinda Rajapaksa, était déclaré président par intérimchargé de former un nouveau gouvernement.

Colère contre Wickremesinghe

Alors qu’il y avait des célébrations dimanche à GotaGoGama – le camp de protestation face à la mer à Colombo – pour marquer les 100 jours de protestation, certaines personnes ont déclaré qu’elles étaient conscientes que leur voyage n’était pas encore terminé.

Dans une décision controversée tard dimanche, Wickremesinghe a de nouveau déclaré un état d’urgence dans le pays dans le but d’empêcher les manifestations lors d’un vote parlementaire plus tard cette semaine pour élire un nouveau président.

Le révérend père Jeewantha Peiris, l’un des leaders de la manifestation, a déclaré que la déclaration soudaine de l’état d’urgence visait à intimider les manifestants.

« Nous manifestons pacifiquement depuis 100 jours mais il n’y a pas eu d’état d’urgence. Alors pourquoi maintenant ? a-t-il déclaré à Al Jazeera lundi.

« Nous voyons que Ranil Wickremesinghe se prépare à l’oppression mais notre lutte ne serait pas opprimée par ces actions. Nous avons un droit démocratique de manifester et nous continuerons notre lutte jusqu’à ce que nous ayons obtenu notre dernière demande.

Des soldats de l’armée patrouillent devant le complexe du parlement à Colombo [File: Rafiq Maqbool/AP Photo]

Les manifestants affirment que sur leurs six revendications clés dans un plan d’action déclaré le 5 juillet, une seule a encore été atteinte.

Ils ne sont pas satisfaits de la perspective que Wickremesinghe soit élu par le Parlement pour le reste du mandat de Gotabaya Rajapaksa.

Wasantha Mudalige, responsable de l’Union étudiante interuniversitaire, a annoncé une manifestation mardi pour exiger la démission immédiate de Wickremesinghe.

Nous manifestons pacifiquement depuis 100 jours mais il n’y a pas eu d’état d’urgence. Alors pourquoi maintenant ?

par Rev Father Jeewantha Peiris, leader de la protestation

De nombreux syndicats ont également mis en garde contre une grève industrielle dans tout le pays si Wickremesinghe prend le relais en tant que président à plein temps.

Melani Gunathilake, une autre dirigeante du mouvement de protestation, affirme que les manifestants ont réussi à remporter des victoires remarquables que les générations précédentes n’auraient peut-être jamais imaginées.

“Mais ce que Ranil Wickremesinghe a fait en acceptant le poste de Premier ministre était plus une trahison d'”aragalaya” qu’un stratagème politique”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

“Nous avons besoin de quelqu’un qui peut trouver des solutions à nos problèmes brûlants, pas de quelqu’un qui a été rejeté par le peuple.”

Crise sri-lankaise
Les manifestants célèbrent en offrant du riz au lait au secrétariat présidentiel de Colombo après l’annonce de la démission de Gotabaya Rajapaksa [File: Dinuka Liyanawatte/Reuters]

Gunathilake a déclaré que le Sri Lanka avait besoin d’un nouveau dirigeant “au moins âgé de moins de 60 ans”, qui ne soit pas accusé de corruption et d’autres méfaits.

“Je suis heureux que Gotabaya Rajapaksa soit parti, mais nous ne pouvons pas en profiter ni le célébrer tant que Ranil Wickremesinghe est au pouvoir.”

“Une véritable lutte pour la liberté”

Le chef de la protestation Peiris a déclaré que les manifestations jusqu’à présent ont été une “victoire du peuple”.

“Le pouvoir suprême du peuple a vaincu le pouvoir d’un régime oppressif”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Le clergé catholique a joué un rôle remarquable dans “Aragalaya”, le mot cinghalais pour lutte, s’interposant parfois physiquement pour protéger les manifestants chaque fois qu’ils étaient attaqués par les forces de sécurité.

“Nous voyons cela comme la véritable lutte pour la liberté du Sri Lanka parce que pour la première fois au Sri Lanka post-indépendant, chaque segment de la société – tout le peuple – était uni.”

Unis ils étaient. Chaque fois que les manifestants ont été arrêtés ou ont fait l’objet de menaces judiciaires, des dizaines d’avocats se sont présentés volontairement pour eux et ont même créé des boucliers humains entre les forces et les manifestants lors de situations tendues.

Crise sri-lankaise
Des manifestants devant le bureau de Wickremesinghe au milieu d’attaques au gaz lacrymogène à Colombo [File: Adnan Abidi/Reuters]

Les professionnels de la santé et les syndicats représentant de nombreuses autres professions ont manifesté ou aidé de toutes les manières possibles.

“Lorsque nous avons dit ‘GotaGoHome’, ce n’était pas seulement un individu mais nous voulions supprimer tout le système corrompu qu’il représente. Maintenant qu’il est parti, nous ne voulons plus vénérer des personnalités », a déclaré Peiris à Al Jazeera, faisant référence au slogan principal des manifestants.

La militante des droits des femmes et écologiste Caryll Tozer, qui manifestait depuis des semaines avant le début de l’occupation de GotaGoGoma, insiste sur le fait que les manifestations pacifiques sont la seule voie à suivre pour forcer les représentants du peuple à écouter le peuple.

Nous avons besoin de quelqu’un qui peut trouver des solutions à nos problèmes brûlants, pas quelqu’un qui a été rejeté par le peuple.

par Melani Gunathilake, chef de la protestation

“La plupart des gens ont beaucoup sacrifié et l’aragalaya a beaucoup accompli. Les gens dans le monde considèrent également le Sri Lanka comme un exemple de pouvoir populaire et de manifestations pacifiques », a déclaré Tozer à Al Jazeera.

Elle dit qu’il est cependant décevant que les représentants du peuple n’aient pas encore compris la réalité.

“Alors que les gens souffrent, les dirigeants n’ont rien fait pour soulager cette douleur. Les gens veulent que leurs députés soient leur voix au parlement, mais malheureusement, cela ne se produit pas. Les politiciens utilisent la souffrance des gens à leur propre avantage.

Par conséquent, a-t-elle dit, les manifestants n’abandonneront pas tant que toutes leurs demandes ne seront pas satisfaites.


Principales revendications du plan d’action du 5 juillet :
• Gotabaya Rajapaksha devrait immédiatement démissionner de son poste de président
• Le Premier ministre Ranil Wickremesinghe et son gouvernement devraient également démissionner immédiatement
• Un gouvernement intérimaire devrait être mis en place pour une période maximale d’un an
• Une nouvelle constitution qui approuve la souveraineté du peuple soit établie par référendum, espérons-le d’ici un an
• Les pouvoirs exécutifs du président doivent être réduits et les institutions démocratiques renforcées jusqu’à ce que la nouvelle constitution soit rédigée
• L’objectif fondamental du gouvernement intérimaire devrait être de mettre en œuvre les propositions ci-dessus


Alors que le journaliste Ranhiru Subhawickrama, également manifestant, critique la conduite de certains groupes du mouvement de protestation, il se réjouit, comme la plupart des Sri Lankais, de ses réalisations.

« Les personnes au pouvoir ont essayé de différentes manières de perturber le mouvement de protestation et de créer des divisions. Nous savions dès le début, par exemple, qu’il y avait une forte présence du United National Party [UNP] au sein du mouvement de protestation », a déclaré Subhawikrama à Al Jazeera, faisant référence au parti du président par intérim Wickremesinghe.

Mais lorsque Wickremesinghe a été nommé Premier ministre après la démission de Mahinda, les partisans de l’UNP qui avaient financé les manifestations se sont retirés, a-t-il ajouté.

“Signal rouge à la famille Rajapaksa”

Insistant sur le fait que toute la société sri-lankaise a soutenu l’Aragalaya dirigé par les jeunes, Subhawickrama dit que le besoin de l’heure est de forcer les réformes politiques.

Avec un groupe de manifestants, il envisage de former un nouveau parti politique pour participer aux prochaines élections générales.

Chandana Wijekoon, analyste politique et rédactrice en chef adjointe du journal public Dinamina, a déclaré à Al Jazeera que la plus grande réussite des manifestations de 100 jours était que « nous avons réussi à donner un signal rouge au pouvoir autoritaire de la famille Rajapaksa et à tout politicien autoritaire ».

« La structure du pouvoir au Sri Lanka a été construite autour de certaines familles et tout est géré dans le pays par ces familles. Les manifestants ont braqué un feu rouge sur ce système hégémonique, demandant un mode de gouvernance plus démocratique », a-t-il déclaré.

“Ce [protests] était dirigé par une nouvelle génération. Ils ont montré aux dirigeants qu’un pays doit être gouverné de manière démocratique et non selon les souhaits de plusieurs familles.

Cependant, Wijekoon doute que les manifestants aient une vision de l’avenir au-delà des manifestations dans les rues.

“Les manifestants n’ont pas de solutions aux problèmes sociaux, économiques et politiques du pays”, a-t-il déclaré. “Je pense que la meilleure chose que nous devons faire maintenant est de former un gouvernement multipartite et de renforcer la confiance au sein de la communauté internationale.”

Wijekoon accuse même certains groupes au sein du mouvement de contestation d’être des « faire-valoir des pays occidentaux ».

«Ce que veulent certains groupes de gauche manipulés par l’Occident, ce n’est pas résoudre nos problèmes brûlants, mais accéder au pouvoir. Mais aucun de ces partis ou manifestants n’a de programme approprié pour résoudre nos problèmes.

Mais le prêtre Peiris dit que leur programme a déjà été annoncé. “Le 5 juillet, nous avons proposé un plan d’action afin que quiconque arrive au pouvoir respecte ce plan”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Le mouvement de protestation est maintenant déterminé à empêcher Wickremesinghe de devenir le prochain chef d’État.

« Il est un autre visage des Rajapaksas. Le Sri Lanka a beaucoup souffert à cause de la crise économique créée par les Rajapaksas, nous n’avons donc pas besoin d’un autre Rajapaksa pour nous ruiner », a déclaré Peiris.

“Sauf lui, n’importe qui d’autre peut venir mais celui qui devient le prochain président doit établir un conseil populaire en plus du parlement.”

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