Taiwan accuses China of ‘simulating’ invasion as drills continue

Taïwan a accusé l’armée chinoise de simuler une attaque sur son île principale, alors que Pékin poursuivait les exercices militaires à grande échelle qu’il avait commencés en réponse à la visite de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, à Taipei.

L’Armée populaire de libération (APL) a envoyé “plusieurs” navires de guerre et avions dans le détroit de Taïwan samedi, a indiqué le ministère taïwanais de la Défense nationale dans un communiqué.

Le ministère a déclaré qu’il avait également tiré des fusées éclairantes vendredi soir pour avertir sept drones survolant les îles Kinmen juste au large de la côte est de la Chine, et pour avertir des avions non identifiés qui survolaient ses îles périphériques de Matsu.

“Plusieurs engins PLA ont été détectés autour du détroit de Taïwan, certains ont franchi la ligne médiane”, a indiqué le ministère sur Twitter, faisant référence à une ligne de démarcation qui descend le détroit de Taïwan et que Pékin ne reconnaît pas.

“Possible attaque simulée”, a-t-il ajouté.

Les médias d’État chinois ont cherché à présenter les exercices comme un répétition du plan de guerre depuis qu’ils ont commencé plus tôt cette semaine, et a déclaré que l’armée s’était suffisamment rapprochée vendredi pour confirmer visuellement le littoral et les chaînes de montagnes de l’île.

“Aujourd’hui, mes compagnons d’armes et moi avons reçu l’ordre de mener une mission de dissuasion rapprochée, au cours de laquelle nous avons regardé le littoral et la chaîne de montagnes centrale de l’île de Taiwan à portée de vue”, a déclaré Hou Hong, pilote à une brigade attachée à la PLA Eastern Theatre Command Air Force a déclaré au Global Times, géré par l’État.

Pékin revendique l’autonomie de Taiwan et n’exclut pas le recours à la force pour prendre le contrôle de l’île.

Les États-Unis, tout en maintenant des relations diplomatiques formelles avec Pékin, ont longtemps suivi une politique «d’ambiguïté stratégique» sur Taiwan et sont lié par la loi donner à Taipei les moyens de se défendre.

Les relations entre Pékin et Washington étaient déjà tendues – sur des questions allant du commerce au traitement des Ouïghours pour la plupart musulmans et de Hong Kong – mais la situation s’est encore détériorée avec la visite de Pelosi, qui est le plus haut responsable américain à se rendre à Taiwan en décennies.

Coopération retirée

La Chine a tiré des missiles balistiques sur Taïwan après Pelosi était parti, les exercices sans précédent dans six endroits autour de l’île devant se terminer dimanche à midi (04h00 GMT). Il a dit qu’il le ferait arrêter la coopération avec les États-Unis dans huit domaines spécifiques, dont le changement climatique, la prévention de la criminalité transfrontalière et les questions militaires.

Christopher Twomey, spécialiste de la sécurité à l’US Naval Postgraduate School en Californie, a déclaré à l’agence de presse Reuters qu’il pensait que c’était le début d’une nouvelle crise à Taiwan et que la rupture des liens de communication était inquiétante.

“Cette densité accrue de forces, dans le contexte d’une crise qui s’intensifie, soulève la perspective d’une escalade involontaire qu’aucune des parties ne souhaite”, a déclaré Twomey, s’exprimant à titre privé.

“C’est précisément le moment où vous voudriez avoir plus d’occasions de parler à l’autre côté … La perte de ces canaux réduit considérablement la capacité des deux parties à mettre hors conflit les forces militaires alors que divers exercices et opérations se poursuivent.”

Alors que la Chine continue de montrer sa force militaire autour de Taïwan, au moins quatre navires américains, dont le porte-avions USS Ronald Reagan, le navire d’assaut amphibie USS Tripoli et le croiseur lance-missiles USS Antietam se trouvent à l’est de Taïwan, a confirmé Reuters.

Les Nations Unies et d’autres ont appelé à une désescalade urgente.

Samedi, le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken était aux Philippines, où le nouveau président Ferdinand Marcos Jr fait face à un défi délicat pour équilibrer les relations de Manille avec les deux grandes puissances.

Blinken a assuré le ministre des Affaires étrangères Enrique Manalo que Washington était déterminé à éviter une crise dans le détroit de Taiwan, et a rassuré Marcos Jr que les États-Unis étaient attachés au traité de défense mutuelle des deux pays.

Taïwan a également dominé les discussions alors que les ministres des Affaires étrangères de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) et leurs homologues de pays comme les États-Unis, la Chine, la Russie et le Japon se sont rencontrés à Phnom Penh cette semaine.

“Rien ne justifie cette réponse militaire extrême, disproportionnée et croissante”, a déclaré Blinken lors d’une conférence de presse en marge de ces réunions.

“Maintenant, ils ont poussé les actes dangereux à un nouveau niveau.”

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, s’exprimant plus tard, a accusé Blinken de “parler de manière mensongère”.

« Nous souhaitons lancer un avertissement aux États-Unis : n’agissez pas de façon imprudente, ne créez pas une plus grande crise », a déclaré Wang.

Taïwan est autonome depuis 1949, lorsque les communistes de Mao Zedong ont pris le pouvoir à Pékin à la fin de la guerre civile chinoise et que les nationalistes vaincus sous Chiang Kai-shek ont ​​établi le gouvernement à Taipei.

La dernière crise majeure dans le détroit de Taiwan remonte à 1996 alors que l’île se préparait pour sa première élection présidentielle démocratique.

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