Texas and Arizona bus thousands of migrants to US capital

Washington, DC, États-Unis – Dans le sous-sol de l’église luthérienne de la Réforme, à quelques pas du Capitole des États-Unis, Daniella fouille dans une pile de vêtements donnés et choisit une paire de pyjamas jaunes qui semblent être à sa taille.

La Vénézuélienne de 23 ans et son petit ami viennent d’arriver à Washington, DC, après un trajet en bus gratuit de 36 heures depuis le Texas avec plusieurs dizaines d’autres personnes. Quelques jours plus tôt, le couple avait demandé l’asile au Texas après avoir traversé la frontière avec le Mexiquecitant des conditions économiques et politiques désastreuses dans leur pays d’origine.

“Comme beaucoup de gens ici, nous n’avions pas assez d’argent pour un billet d’avion ou de bus jusqu’à notre destination, alors nous avons pris ce trajet en bus gratuit”, a déclaré Daniella, qui a parlé à Al Jazeera à condition que son nom de famille ne soit pas divulgué. “Nous avons entendu dire qu’ici, nous obtiendrions du soutien et de l’aide pour arriver là où nous devons aller, c’est-à-dire New York.”

Ils font partie des plus de 7 000 migrants qui ont été transportés en bus du Texas et de l’Arizona vers la capitale nationale depuis avril, dans ce que les critiques appellent un « coup politique » des gouverneurs républicains des deux États pour protester contre le président Joe Biden. politiques frontalières.

“En transportant des migrants par bus à Washington, DC, le Texas envoie un message clair : nous ne devrions pas avoir à supporter le fardeau de l’inaction du gouvernement fédéral pour sécuriser la frontière”, a déclaré le gouverneur du Texas, Greg Abbott, dans un communiqué. déclaration en avril.

De gauche à droite, Kelvin, 23 ans, Daniella, 24 ans, Pedro, 31 ans et Deyker, 25 ans, du Venezuela dans le sous-sol de l’Église de la Réforme peu après leur arrivée à Washington, DC du Texas [Jihan Abdalla/Al Jazeera]

En effet, alors que le pays se prépare à élections de mi-mandat en novembre, les républicains se sont emparés de la question des records arrivées de migrants dénoncer la Manipulation de l’administration Biden de la sécurité à la frontière américano-mexicaine, claquant ses efforts pour renverser l’héritage anti-immigration de l’ancien président Donald Trump.

Nim Kidd, le chef de la division Texas de la gestion des urgences, qui est responsable des mesures d’intervention d’urgence de l’État, a déclaré fin juin que l’État avait dépensé 5,3 millions de dollars pour envoyer des gens à Washington, DC.

Les migrants qui ont parlé avec Al Jazeera ont déclaré qu’ils n’étaient pas au courant des circonstances politiques entourant les bus qui les ont emmenés à des milliers de kilomètres au nord-est de leur arrivée aux États-Unis. Et tandis qu’ils disent avoir reçu un accueil chaleureux à Washington, groupes de défense des migrants soutiennent que le simple fait de mettre des gens dans des bus pour faire une déclaration politique est cruel.

« Le gouverneur Abbott et le gouverneur [Doug Ducey of Arizona] ont clairement indiqué qu’il s’agit d’un coup politique qu’ils réalisent pour envoyer un message politique à l’administration Biden, quel que soit le coût pour les États du Texas et de l’Arizona, ou son impact sur les migrants ou les personnes sur le terrain, “Aaron Reichlin-Melnick, directeur des politiques au Conseil américain de l’immigration, a déclaré à Al Jazeera.

“Pour les migrants eux-mêmes, même ceux qui prennent volontairement un bus pour DC, être utilisé comme une arme politique est intrinsèquement dégradant.”

Une “cascade raciste”

Dans la salle à manger de l’église luthérienne de la Réforme de Washington, l’un des nombreux sites d’accueil de la ville, des volontaires distribuent de la nourriture, des vêtements et des kits d’hygiène pour les migrants nouvellement arrivés, dont beaucoup se dirigent finalement vers d’autres destinations américaines. Les organisateurs notent les informations des personnes et les aident à trouver un abri pour la nuit, avant de coordonner leur voyage.

Des volontaires aidant les nouveaux arrivants ont déclaré à Al Jazeera que des dizaines de bus sont arrivés depuis avril, généralement tôt le matin ou tard le soir, remplis de personnes affamées et épuisées. demandeurs d’asile principalement de VenezuelaCuba, Nicaragua et Haïti.

Famille
Norelis, 29 ans, et Gilbert, 32 ans, et leurs deux enfants prévoient d’aller à New York où ils espèrent rester dans un refuge qui les accueillerait en famille. [Jihan Abdalla/Al Jazeera]

Gilbert et Norelis, un jeune couple marié du Venezuela qui a parlé à Al Jazeera à condition que leur nom de famille ne soit pas divulgué, sont arrivés à Washington fin juillet avec leur fille de huit ans et leur fils de sept mois. Ils ont fui leur pays d’origine il y a plusieurs mois après que Gilbert ait été détenu par l’État pour une brouille avec son employeur financé par le gouvernement.

Norelis dit que le trajet en bus jusqu’à Washington, DC a été ardu pour leur bébé, qui a vomi la seule bouteille de lait qui lui avait été donnée pour le voyage et n’a pas pu manger les rations alimentaires données aux adultes. Son objectif principal maintenant, dit-elle, est d’inscrire sa fille à l’école : « Nous avons entendu dire qu’il existe des organisations et des refuges à New York qui aident les personnes en famille, et nous voulons y aller.

Diana Weyandt, une bénévole du Migrant Solidarity Mutual Aid Network, une coalition de groupes locaux qui aident les migrants, se dit fière du travail qu’ils ont accompli, malgré les circonstances.

“Bien que je sois heureux de recevoir les migrants et de les soutenir de toutes les manières possibles, je pense que le Texas en faisant cela est une tentative d’utiliser les migrants et de les diaboliser”, a déclaré Weyandt à Al Jazeera. “C’est un coup très raciste d’essayer de manipuler les gens, d’agir comme si c’était la faute des migrants pour avoir quitté leur pays d’origine et venir aux États-Unis.”

La coalition de groupes d’aide affirme que leurs ressources diminuent rapidement et exhorte la ville à allouer des fonds à leurs efforts. Le mois dernier, la maire de Washington, Muriel Bowser, a appelé le gouvernement fédéral à déployer des troupes pour aider à l’afflux d’arrivées.

Le Migrant Solidarity Mutual Aid Network a dénoncé cette demande comme un effort pour « militariser » un problème qui devrait être traité de manière plus humanitaire : « Nous craignons que les problèmes qui se produisent à la frontière ne commencent tous à se produire à DC – des gardes qui Je me fiche des gens, de la séparation des familles et de la surveillance accrue », a déclaré l’organisatrice Ashley Tjung à Al Jazeera. “Nous pensons que le gouvernement de DC doit intervenir et offrir un accueil et une réponse dignes à tous ceux qui arrivent.”

Luttant pour s’adapter

Alors que de nombreux migrants ont quitté Washington DC pour d’autres villes américaines, certains, en particulier ceux qui n’ont aucun contact dans le pays, ont choisi de rester dans la capitale.

Carmen, qui a quitté le Nicaragua avec sa fille de quatre ans après avoir été licenciée de son travail à l’usine pour avoir participé à des manifestations antigouvernementales, a déclaré qu’elle n’avait nulle part où aller.

“J’ai entendu dire qu’il y avait un voyage gratuit à Washington, et j’ai décidé de le faire”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera, s’exprimant à condition que son nom de famille ne soit pas divulgué. “Les gens qui voyageaient avec moi voulaient aller à New York, et ils ont obtenu des billets pour y aller. J’ai décidé de rester ici.

Autobus de migrants
Des migrants descendent du bus peu après leur arrivée du Texas, à la gare Union près du Capitole américain à Washington [Ted Hesson/Reuters]

Carmen dit qu’elle a du mal à subvenir à ses besoins depuis son arrivée à Washington en avril, car son permis de travail n’a pas encore été délivré. L’inscription de sa fille à l’école, qui nécessite une adresse permanente, s’est également avérée difficile.

Depuis plusieurs mois, elle est hébergée chez Claire H, une habitante locale et bénévole qui vient en aide aux migrants nouvellement arrivés.

“En tant que cascadeur, c’est embarrassant, et je trouve offensant que le gouverneur du Texas utilise des gens comme des pions”, a déclaré Claire H, en utilisant son prénom et son initiale afin de protéger sa vie privée, à Al Jazeera. « En même temps, nous avons pu aider des personnes qui, autrement, auraient été dans des conditions horribles.

“Qu’ils viennent à DC en soi n’est pas un problème”, a-t-elle ajouté. “C’est l’inhumanité de jeter des gens dans un bus et de les déposer, ce qui en fait la responsabilité de quelqu’un d’autre – c’est le problème.”

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