The ‘deep state’ conspiracy theory tainting Kenya’s elections

Nairobi, Kenya – C’est la saison des élections au Kenya et même au-delà des 22,1 millions d’électeurs inscrits qui se rendront aux urnes le 9 août, le plus grand slogan de la campagne a été “l’État profond”.

Au cours des deux dernières années, l’expression a émergé pour véhiculer la notion d’une puissante cabale obscure, non officiellement élue au gouvernement mais, néanmoins, déformant les souhaits du peuple lors des élections et par la suite dans la gouvernance du pays.

Les partisans du principal candidat à la présidence Raila Odinga ont toujours affirmé qu’il y avait un complot au plus haut niveau du gouvernement pour priver l’ancien Premier ministre, qui a perdu les élections présidentielles de 2002, 2007, 2013 et 2017, de ce rôle.

Mais en décembre 2019, l’ancien vice-président Kalonzo Musyoka a peut-être fait la première mention locale de l’expression, dans une interview avec le radiodiffuseur privé local Citizen TV.

“Les Kenyans doivent savoir qu’il existe un gouvernement ‘d’État profond'”, a-t-il déclaré. “Un pays n’est jamais dirigé par ces politiciens qui crient [the] le plus bruyant.

Un an plus tard, Musyoka, un membre influent de la coalition Azimio La Umoja qui soutient Odinga, a déclaré : « Je ne sais pas s’il existe une profonde [state]ce que je sais, c’est qu’il existe des groupes d’intérêts et certains d’entre eux ont [an] capacité habilitante.

En septembre 2021, un autre membre de la coalition du parti au pouvoir a renforcé la croyance désormais répandue d’un «État profond».

Dans une interview, Francis Kimemia, ancien chef de la fonction publique et actuel gouverneur du comté de Nyandarua, dans le centre du Kenya, a déclaré : « L’État existe. Je peux vous assurer que c’est plus profond que profond. Si vous avez deux candidats au taux de 50-50 et que “l’État profond” en soutient un, vous pouvez être sûr de celui qui gagnera. La communauté internationale joue un grand rôle dans le choix des élus.

Mais avant les sondages vivement contestés de mardi, l’expression pourrait prendre des dimensions dangereuses.

Une coalition pour le pouvoir

Le terme a été popularisé par le Kenya Kwanza (qui signifie Kenya d’abord en swahili, – au-dessus de l’élite) – un mouvement de coalition nationaliste dirigé par le vice-président et l’autre principal candidat à la présidence, William Ruto.

On dit que la soi-disant cabale a le droit de premier refus d’influencer les positions de choix et les contrats lucratifs au sein du gouvernement et des entreprises.

On pense que les membres font partie de la présidence, des agences de sécurité, de la commission électorale et d’autres parties de la fonction publique qui sont censées travailler en tandem comme un “œil qui voit tout”.

Pour Patrick Gathara, caricaturiste et analyste politique, « l’État profond » reste un terme profondément ambigu mais pourrait être une référence à un système politique parallèle hérité des administrateurs coloniaux britanniques il y a des années.

“C’est une sorte de système administratif que nous avons essentiellement maintenu depuis l’époque coloniale, et que la constitution était censée réformer ou en fait éradiquer”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Vous savez, il y a un article écrit par un ancien procureur général, Githu Muigai, qui énonce vraiment le fait que le système colonial dont nous avons hérité… en substance, nous avons été incapables, et dans une certaine mesure, réticents, quand vous parlez de les pouvoirs en place, de supprimer.

C’est un concept qui n’est pas différent des propos constants de l’ancien président américain Donald Trump sur un «État profond» dans ce pays, une théorie du complot mise en avant par le mouvement discrédité QAnon.

Cela rappelle également «la cabale», un terme qui a frappé la conscience nationale au Nigéria vers 2009 alors que le président de l’époque, Umaru Yar’adua, luttait contre une maladie en phase terminale qui l’a rendu incapable de diriger le pays le plus peuplé d’Afrique.

‘Hustlers’ vs ‘dynasties’

Maintenant, Ruto, un orateur qualifié, a maintenant employé la même logique tout en encadrant l’élection comme celle des “arnaqueurs” contre les “dynasties”.

Ceci est en référence à la coalition Azimio la Umoja qui a dans son giron le président Uhuru – descendant des Kenyattas (à commencer par le président inaugural Jomo Kenyatta en 1964) – ainsi que l’autre principal challenger présidentiel Odinga (dont le père Jaramogi Odinga était le premier vice-président du Kenya). président en 1964) et leur partisan Gideon Moi (fils de l’ancien président Daniel arap Moi).

L’ancienne première dame “Mama Ngina”, ou Ngina Kenyatta, épouse de Jomo, mère d’Uhuru et l’une des personnes les plus influentes du pays depuis l’indépendance, soutient également Odinga.

« Nous avons réussi à reléguer l’ethnicité à l’arrière-plan », a déclaré Ruto, qui s’est souvent qualifié d’« arnaqueur en chef » et a parlé de l’appauvrissement croissant, lors d’une conférence de presse le 6 août. “Indépendamment d’où nous venons, aujourd’hui, nous sommes unis en tant que peuple et nous avons surmonté le soi-disant système, le soi-disant état profond.”

L’État contre le peuple

Il n’est donc pas étonnant que les expressions «État profond» et «arnaqueurs contre dynasties» en soient venues à symboliser l’implication de l’appareil d’État dans les élections, même si le titulaire ne peut pas se représenter après avoir servi la Constitution. limite de deux mandats.

Le président Kenyatta est en campagne électorale pour tenter d’amener les citoyens, en particulier ses parents kikuyu, le plus grand bloc électoral du pays, à soutenir son ennemi de longue date devenu allié Odinga. Par conséquent, il a été accusé par l’opposition, la société civile et les citoyens ordinaires d’utiliser l’attirail de l’État pour soutenir son candidat préféré.

Avec Ruto faisant allusion à plusieurs reprises à l’existence de puissances supérieures en jeu voulant truquer les élections contre lui, cela renforce son récit d’avoir été contraint de ne plus être pertinent alors qu’il était au gouvernement, mais d’être un outsider travaillant pour le peuple.

Il a même affirmé que des éminences du pouvoir au Kenya cherchaient à impliquer le président ougandais Yoweri Museveni dans la disqualification de Sakaja Johnson, le sénateur du comté de Nairobi en lice pour son poste de gouverneur avec la coalition Kenya Kwanza.

Cette semaine, Ruto a tenu des conférences de presse consécutives alléguant qu’il y avait des menaces contre sa famille et plusieurs communautés, résultant de “réunions qui sont organisées dans des endroits sombres pour orchestrer la discorde”, dont une à laquelle le président aurait assisté.

“Ce sont les gens qui embauchent et licencient le gouvernement”, a déclaré Ruto samedi. “Ce n’est pas le système, ce n’est pas ceux qui sont au pouvoir, ce n’est pas l’État profond et ce n’est pas tout le reste qu’on nous a dit toutes les années, c’est le peuple et dans cette élection, c’est le peuple du Kenya qui confirmeront cela, aussi ordinaires soient-ils.

Pas plus tard qu’en mars, Ruto avait déclaré : « Je suis le vice-président. Pensez-vous qu’il existe un état profond que je ne connaisse pas ? Pensez-vous qu’il existe un système que je ne connais pas? Si vous me regardez, est-ce que je ressemble à quelqu’un dont les votes peuvent être volés ? Ils devraient chercher quelqu’un d’autre.

Pourtant, les initiés de l’industrie et les politiciens rivaux, dont le vice-président du Jubilee Party, David Murathe, disent que Ruto, l’un des politiciens les plus riches et les plus influents du pays, seraient lui-même intégrés dans un “État profond”, s’il devait exister.

Dans les rues de la capitale, fief d’Odinga, c’est peut-être ça aussi. “Ruto est l’homme le plus méchant du Kenya”, a déclaré Charles Wairimu, un agent de sécurité.

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