Thousands of al-Sadr supporters gather for mass prayer in Baghdad

Les fidèles convergent vers une vaste place à l’intérieur de la zone verte de Bagdad, qui abrite des bâtiments gouvernementaux et diplomatiques.

Des centaines de milliers d’Irakiens ont participé à une prière de masse à Bagdad à l’appel de l’influent dirigeant chiite Muqtada al-Sadr, une décision hautement symbolique au milieu d’une crise politique sans précédent qui secoue l’Irak.

Dans une démonstration de force, al-Sadr avait appelé ses partisans à prier vendredi à l’intérieur de la zone verte de Bagdad – une zone fortement fortifiée au cœur de la capitale qui abrite des bâtiments gouvernementaux, des ambassades étrangères et le parlement irakien, que ses partisans ont occupé. depuis samedi.

Les partisans d’Al-Sadr ont convergé sur une vaste place à l’intérieur de la zone verte normalement sécurisée où ils se tenaient dans la chaleur torride de l’été alors que les températures atteignaient 48 degrés Celsius (118 degrés Fahrenheit).

L’appel à la prière de masse a suivi son demande d’élections anticipées, auquel le bloc politique rival de l’Irak – le cadre de coordination pro-iranien – se dit ouvert sous condition malgré les derniers scrutins nationaux qui n’ont eu lieu qu’il y a environ 10 mois.

Les partisans de Muqtada al-Sadr assistent à la prière du vendredi en plein air sur la place des Grandes Fêtes dans la zone verte de Bagdad le vendredi 5 août 2022 [Anmar Khalil/AP]

Les factions politiques irakiennes n’ont pas été en mesure de former un gouvernement, alors même que le pays est aux prises avec une corruption endémique, des infrastructures en ruine et le chômage.

Les partisans d’Al-Sadr ont pris d’assaut le bâtiment du parlement à Bagdad samedi dernier sous son ordre pour empêcher le cadre de coordination de voter pour un nouveau gouvernement.

Un appel à la prière similaire et une tactique de pression d’al-Sadr à la mi-juillet ont attiré des centaines de milliers de fidèles musulmans à Sadr City, un quartier de Bagdad nommé d’après son père assassiné.

Reportant de Bagdad, Mahmoud Abdelwahed d’Al Jazeera a déclaré que tandis que certains des manifestants au bâtiment du parlement retournaient dans leurs villes d’origine, d’autres rejoignaient le sit-in.

“La [Friday sermon] Le prédicateur a confirmé que ces manifestants poursuivraient leur sit-in jusqu’à ce que leurs demandes soient satisfaites. Ils veulent éliminer tous les politiciens corrompus », a déclaré Abdelwahed.

“Il semble que les manifestants prévoient un sit-in à long terme jusqu’à ce qu’ils reçoivent des instructions différentes de leur chef”, a-t-il ajouté.

Risque d’escalade

Des mois de négociations postélectorales entre le bloc d’al-Sadr – le plus important au parlement – ​​et d’autres factions n’ont pas abouti à un accord sur un nouveau gouvernement, un nouveau Premier ministre et un nouveau président.

Bien que le bloc d’al-Sadr ait émergé des élections d’octobre comme le plus important du parlement, il était encore loin de former une majorité.

En juin, ses 73 politiciens ont démissionné dans le but de sortir de l’impasse. Cela a conduit le bloc rival du cadre de coordination à devenir le plus important de la législature.

La récente nomination par le Cadre de coordination de l’ancien ministre du cabinet Mohammed Shia al-Sudani au poste de Premier ministre a provoqué la colère des sadristes et déclenché leur occupation continue du bâtiment du parlement.

Avec des groupes armés liés à diverses factions politiques en Irak, les Nations Unies ont mis en garde contre le risque d’escalade des tensions politiques.

Mercredi, al-Sadr a appelé à la dissolution du parlement et à la tenue de nouveaux scrutins.

Ses adversaires dans le cadre de coordination jeudi soir ont déclaré qu’ils étaient conditionnellement ouverts à cette idée, signalant une éventuelle désescalade.

Dans une brève déclaration, le Cadre de coordination a déclaré qu’il “affirme son soutien à toute voie constitutionnelle pour résoudre les crises politiques et réaliser les intérêts du peuple, y compris des élections anticipées”.

Mais “un consensus national sur la question et la création d’un environnement sûr” étaient des conditions préalables à de tels scrutins, a déclaré le groupe.

Surtout, le Cadre soulignait l’importance de « ne pas perturber le fonctionnement » des institutions constitutionnelles – une référence claire à l’occupation actuelle du parlement par les sadristes.

Le cadre de coordination comprend des politiciens du parti de l’ancien Premier ministre irakien Nouri al-Maliki, un ennemi de longue date d’al-Sadr, et du Hashd al-Shaabi, un ex-réseau paramilitaire pro-Iran désormais intégré aux forces de sécurité.

Le Parlement ne peut être dissous que par un vote à la majorité, conformément à la constitution. Un tel vote peut avoir lieu à la demande d’un tiers des législateurs, ou par le premier ministre avec l’accord du président.

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