Trial begins in Alex Jones’ Sandy Hook damages case

L’animateur de radio américain Alex Jones avait déclaré qu’une fusillade dans une école de 2012, au cours de laquelle 20 enfants et six membres du personnel de l’école avaient été tués, avait été fabriquée.

Le procès devant jury de Alex Jonesun théoricien du complot américain, a commencé dans une affaire qui décidera combien il doit payer à la famille d’un enfant tué lors du massacre de Sandy Hook en 2012 qu’il a faussement prétendu être un canular.

Mark Bankston, avocat des parents de Jesse Lewis, six ans, a déclaré mardi aux jurés que le mensonge du canular de Sandy Hook était devenu une “sensation virale” pour Jones, qui l’a propagé à des millions de personnes.

“M. Jones produisait continuellement cette idée que Sandy Hook était un faux”, a déclaré Bankston. “Il était le patient zéro pour le canular de Sandy Hook.”

Jones, fondateur de l’émission de radio et de la diffusion Web Infowars, avait affirmé que les médias grand public et les militants du contrôle des armes à feu avaient conspiré pour fabriquer la tragédie dans laquelle 20 écoliers et six membres du personnel scolaire ont été abattus à l’école élémentaire Sandy Hook à Newtown, Connecticut, le 14 décembre. , 2012.

Alex Jones a affirmé dans les archives judiciaires l’année dernière qu’il avait une valeur nette négative de 20 millions de dollars, mais les avocats des familles de Sandy Hook ont ​​brossé un tableau financier différent. [File: Elizabeth Frantz/Reuters]

Le procès au Texas commence environ deux mois après la mort d’un homme armé 19 enfants et deux professeurs à l’école primaire Robb à Uvalde, Texas. C’était la fusillade la plus meurtrière à l’école depuis Sandy Hook.

Jones a depuis reconnu que la fusillade avait eu lieu. Lors d’une déposition en avril, il a insisté sur le fait qu’il n’était pas responsable des souffrances que les parents de Sandy Hook disent avoir endurées à cause du complot de canular, y compris les menaces de mort et le harcèlement des partisans de Jones.

Le procès en diffamation au Texas, où Infowars est basé, est l’un des nombreux intentés par des familles de victimes qui disent avoir été harcelées par les partisans de Jones et avoir souffert de détresse émotionnelle après avoir affirmé que la fusillade avait été mise en scène.

La juge Maya Guerra Gamble à Austin, au Texas, qui supervise le procès, a publié un rare jugement par défaut en 2021déclarant Jones responsable sans procès après avoir bafoué les ordonnances du tribunal et omis de remettre des documents.

Les plaignants sont Neil Heslin et Scarlett Lewis, les parents de Jesse. Un avocat de Heslin et Lewis a indiqué devant le tribunal lundi qu’ils réclamaient jusqu’à 100 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires et punitifs.

Lors de son discours d’ouverture, l’avocat de Jones, Andino Reynal, a qualifié Jones de “l’une des personnalités les plus polarisantes de ce pays”, qui a fait des déclarations à propos de Sandy Hook “dont nous ne contestons pas qu’elles étaient fausses”. Mais il a dit que Jones avait déjà été puni pour ces déclarations lorsqu’il était expulsé de FacebookYouTube, Spotify et Twitter pour avoir enfreint leurs politiques en matière d’incitation à la haine.

Jones a « déjà été annulé » et a perdu des millions de dollars, a déclaré Reynal, qui a appelé le jury à limiter les dommages à 1 $.

Jones a affirmé dans les archives judiciaires l’année dernière qu’il avait une valeur nette négative de 20 millions de dollars, mais les avocats des familles de Sandy Hook ont ​​brossé un tableau financier différent.

Les archives judiciaires montrent que le magasin Infowars de Jones, qui vend des suppléments nutritionnels et des équipements de survie, a gagné plus de 165 millions de dollars entre 2015 et 2018. Jones a également exhorté les auditeurs de son programme Infowars à donner de l’argent.

Le procès en dommages-intérêts fait suite à des mois de retards. Trois entités liées à Infowars ont déposé le bilan dans une affaire classée depuis. Les familles des victimes de Sandy Hook avaient déclaré que la faillite était une sinistre tentative de Jones de protéger ses actifs de toute responsabilité découlant des poursuites en diffamation.

Jones, qui était présent dans la salle d’audience, devrait être jugé en septembre dans le cadre d’une poursuite en diffamation similaire devant un tribunal de l’État du Connecticut, où il a également été reconnu coupable de diffamation dans un jugement par défaut.

Le tireur de Sandy Hook, Adam Lanza, 20 ans, a utilisé un Fusil Remington Bushmaster pour perpétrer le massacre. Cela s’est terminé lorsque Lanza s’est suicidé à l’approche des sirènes de police.

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