Trump ally Steve Bannon convicted of contempt of US Congress

Un jury américain a reconnu l’allié de Donald Trump, Steve Bannon, coupable d’outrage au Congrès après un procès de quatre jours pour avoir défié les demandes d’informations de la commission du Congrès chargée d’enquêter sur l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole.

Le verdict de culpabilité de vendredi est la première condamnation liée au refus de coopérer avec le panel du 6 janvier. Bannon face deux comptes d’outrage criminel pour avoir refusé de comparaître devant Comité. Chaque chef d’accusation entraîne un minimum de 30 jours et jusqu’à un an de prison.

Il doit être condamné le 21 octobre.

Les avocats de Bannon ont déclaré qu’ils avaient l’intention de faire appel du verdict. “Nous avons peut-être perdu une bataille ici aujourd’hui, mais nous n’allons pas perdre cette guerre”, a déclaré Bannon aux journalistes devant le tribunal fédéral de Washington, DC, après le verdict.

Dans leurs plaidoiries plus tôt vendredi, les deux parties au procès ont réaffirmé leurs positions principales. L’accusation a soutenu que Bannon avait délibérément ignoré des délais clairs et explicites, et la défense a affirmé que Bannon croyait que ces délais étaient flexibles et sujets à négociation.

Bannon a reçu une assignation à comparaître le 23 septembre de l’année dernière, lui ordonnant de fournir les documents demandés au comité avant le 7 octobre et comparaître en personne avant le 14 octobre.

L’avocat de Bannon, Evan Corcoran, a déclaré aux jurés dans ses plaidoiries finales que ces délais n’étaient que des “espaces réservés” tandis que les avocats de chaque côté négociaient les conditions.

Corcoran a déclaré que le comité « s’était précipité au jugement » parce qu’il « voulait faire un exemple de Steve Bannon ».

Les procureurs se sont concentrés sur la série de lettres échangées entre les Panel du 6 janvier et les avocats de Bannon. La correspondance montre que le président du comité, Bennie Thompson, a immédiatement rejeté l’affirmation de Bannon selon laquelle il était exempté en vertu de la demande de privilège exécutif de Trump et l’a explicitement menacé de poursuites pénales.

“La défense veut rendre cela difficile, difficile et déroutant”, a déclaré l’assistante du procureur américain Amanda Vaughn dans sa déclaration finale. « Ce n’est pas difficile. Ce n’est pas difficile. Il n’y avait que deux témoins parce que c’est aussi simple que ça en a l’air.

Bannon a refusé de témoigner jeudi et ses avocats n’ont appelé aucun témoin. Au lieu de cela, ils ont fait valoir que le juge devrait rejeter les accusations comme non prouvées. Le juge de district américain Carl Nichols, nommé par Trump, n’a pas immédiatement statué sur la demande.

L’équipe de Bannon a déclaré au juge que Bannon ne voyait aucun intérêt à témoigner lors de son procès puisque les décisions précédentes de Nichols avaient vidé ses voies de défense. Entre autres choses, l’équipe de Bannon s’est vu interdire d’appeler comme témoins la présidente de la Chambre Nancy Pelosi ou les membres du panel de la Chambre.

Bannon servait à titre de conseiller non officiel auprès de Trump à l’époque de l’émeute début 2021.

Le comité voulait parler à Bannon car il disposait d’informations selon lesquelles il était activement impliqué dans la planification, la logistique et la collecte de fonds pour les efforts de Trump pour annuler les élections de 2020 et empêcher le Congrès de certifier la victoire du démocrate Joe Biden.

L’assignation à comparaître du panel exigeait tous les documents ou communications relatifs à Trump et à d’autres dans son orbite, y compris l’avocat Rudy Giuliani et des groupes tels que le Garçons fiers et les gardiens du serment.

Le comité n’a rien entendu de Bannon avant l’expiration du premier délai, date à laquelle son avocat a envoyé une lettre au comité déclarant que Bannon était protégé par la revendication du privilège exécutif de Trump et ne fournirait pas de documents ni ne comparaîtrait.

Le comité a répondu par écrit que la revendication était invalide – Trump n’était plus président et Bannon n’était pas employé à la Maison Blanche au moment de l’émeute.

Vaughn a déclaré aux jurés jeudi que la citation à comparaître délivrée à Bannon « n’était pas facultative. Ce n’était pas une demande, et ce n’était pas une invitation. C’était obligatoire. »

Bannon a été inculpé en novembre pour deux chefs d’outrage criminel au Congrès, un mois après que le ministère de la Justice a reçu la saisine du comité de la Chambre.

Le mois dernier, le ministère de la Justice a également accusé Pierre Navarroun ancien conseiller de Trump, avec deux chefs d’outrage au Congrès pour ne pas avoir coopéré avec le comité.

La condamnation de Bannon intervient alors que le comité du Congrès présente ses conclusions sur les émeutes du 6 janvier dans une série d’audiences publiques qui ont tenté de lier Trump à l’attaque.

Lors d’une audience jeudi, le panel a examiné ce qu’il a appelé le “refus” de Trump d’agir pour mettre fin à l’émeute du 6 janvier.

L’audience comprenait un enregistrement audio de Bannon, divulgué plus tôt cette année, dans lequel l’allié de Trump dit avant les élections de 2020 que l’ancien président devrait déclarer la victoire même s’il ne gagne pas.

La membre du Congrès Liz Cheney, vice-présidente républicaine du panel, a déclaré que les remarques prouvent que Trump réclamations pour fraude électorale étaient “prémédités”.

Vendredi, la membre du Congrès Elaine Luria, une vétéran de l’armée américaine qui a joué un rôle de premier plan lors de l’audience du 6 janvier dernier, a tweeté une vieille photo de Bannon dans son uniforme de la marine, en disant : « Nous avons tous les deux prêté le même serment de protéger et de défendre la Constitution. de tous les ennemis, étrangers et nationaux. Un seul d’entre nous l’a honoré.

Mais certains politiciens et commentateurs républicains ont pris la défense de Bannon. “L’AMÉRIQUE EST AVEC STEVE BANNON !” Le représentant de l’État de Floride, Anthony Sabatini, a écrit sur Twitter.

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