Tunisians must boycott the upcoming constitutional referendum

La nouveau projet de constitution publié par le président tunisien Kais Sayed, qui sera votée par le public lors d’un référendum le 25 juillet, signale l’échec imminent de la transition politique post-révolutionnaire du pays. Cela représente un tournant dangereux qui expose l’objectif de Saied de consolider son règne d’un seul homme en transformant officiellement la jeune démocratie tunisienne – et par des moyens apparemment légaux – en une autocratie.

Son projet de constitution rétablit un système hyper-présidentiel et banalise les pouvoirs judiciaire et législatif en les plaçant complètement sous le contrôle du président. Il prévoit la disparition du système pluraliste tunisien de partis politiques et d’organes indépendants et, surtout, légitime la suppression des freins et contrepoids à l’autorité de l’exécutif. En un mot, la constitution de Saied vise à restaurer le régime autoritaire dont les Tunisiens ont été ébranlés pendant des décennies et ont commencé une révolution à démanteler.

Boycotter le référendum constitutionnel est la seule option qui reste aux Tunisiens soucieux de sauvegarder la jeune et fragile démocratie de leur pays.

Depuis son infâme prise de pouvoir du 25 juillet 2021Saied – largement aidé par le puissant appareil de sécurité tunisien – a lentement et régulièrement détruit les piliers d’un écosystème politique dynamique, bien que chaotique, et a restreint les libertés civiles et les droits que de nombreux Tunisiens ont lutté pour obtenir et ont trouvé des compromis difficiles autour.

Après avoir fermé le parlement, son régime a instauré un règne de peur invisible qui a depuis réussi à faire taire ses opposants politiques et à les exclure de l’espace public. Non seulement les voix opposées sont pratiquement éliminées des médias nationaux, mais de nombreux anciens membres du parlement, avocats et militants civils ont été emprisonnés.

La décision de Saied de rédiger un projet de constitution moins d’un an après son coup d’État reprend une page bien utilisée du livre de jeu de légalisme autocratique – en agissant comme s’il travaillait simplement à la construction d’un cadre juridique plus solide pour soutenir la démocratie, il essaie de tromper les Tunisiens en leur faisant croire que son programme autoritaire est en fait légal et démocratique, et pourrait même éventuellement aboutir à la mise en place d’un nouveau, beaucoup plus république progressiste.

Saied, professeur de droit à la retraite, a réussi à s’emparer du pouvoir avant tout parce qu’il savait comment jouer avec le système politique fragile de la Tunisie post-révolutionnaire et tirer parti des défauts inhérents à la conception constitutionnelle existante.

Après avoir été élu président, il a réussi à armer la confiance déclinante du public dans le parlement fracturé et la frustration face aux vulnérabilités économiques et sociales croissantes du pays pour détourner de l’intérieur des institutions démocratiques fragiles et consolider son pouvoir sous prétexte de tenter de “réparer” le système démocratique.

Alors qu’il faisait continuellement semblant de respecter les droits et les principes démocratiques et qu’il utilisait non seulement la force brutale de l’armée mais aussi l’article 80 de la constitution de 2014 pour s’emparer du pouvoir et destituer le parlement, il a réussi à confondre un nombre important d’analystes locaux et internationaux. et les commentateurs en pensant que ce qui s’est passé le 25 juillet 2021 n’était pas un coup d’État et que le président agit en effet pour renforcer la démocratie tunisienne. Même la plus grande partie du débat public tunisien sur les événements du 25 juillet s’est concentrée sur la question de savoir si le coup d’État de Saeid pouvait réellement être considéré comme un coup d’État. Grâce à cette confusion, alors que tout le monde était occupé à essayer d’établir si ce qui s’était passé était «légal» ou non, Saied a lancé avec succès un programme légaliste précis de consolidation autocratique et démantelé le système judiciaire et les organisations civiles par une série de décrets, établi un monopole sur les médias d’État et la dissidence criminalisée.

Et alors qu’il s’apprête à finaliser sa prise de pouvoir en adoptant une nouvelle constitution, Saied essaie toujours de semer la confusion dans le monde et le public tunisien en leur faisant croire que son objectif principal est de faire progresser les droits et libertés démocratiques dans le pays. La nouvelle constitution du président, par exemple, souligne à plusieurs reprises l’importance de « la volonté du peuple », des droits de l’homme, des libertés fondamentales et de l’État de droit.

Et pourtant, les actions de Saied au cours de l’année écoulée démontrent clairement qu’il n’a aucun intérêt à servir la volonté du peuple ou à faire progresser la démocratie dans le pays. En effet, depuis sa prise de pouvoir, le président n’a fait preuve que d’un mépris cynique de la démocratie et de la vérité.

Il a exclu les partis d’opposition et les organisations civiles de la rédaction de la nouvelle constitution. Il a persécuté son principal adversaire politique, Rached Ghannouchi, le chef du parti Ennahdha, et a gelé ses comptes bancaires et ceux d’autres personnalités d’Ennahdha sur des accusations présumées de blanchiment d’argent. Il a également dissous le Conseil supérieur de la magistrature et limogé plus de 57 juges. Plus récemment, il a décidé que seuls ses alliés pouvaient participer au débat public sur le projet de constitution et le référendum du 25 juillet. Il a également fait en sorte que le référendum constitutionnel ne soit pas un vrai référendum. Voter contre le projet de constitution semble vain car le référendum prévu n’est que « consultatif », et le nouveau dictateur tunisien – qui est bien sûr également en charge de l’autorité électorale – prendra la décision finale.

Les autocrates légalistes comme Saied adoptent hypocritement les élections et les référendums pour embrouiller tous les critiques et faire avancer leur programme autocratique. Comme l’affirme Kim Lane Scheppele, professeur de sociologie et d’affaires internationales à l’Université de Princeton, « les légalistes autocratiques font souvent une démonstration publique géante d’être gouvernés par la loi et gouvernant dans le cadre de la loi, modifiant la loi et même la constitution elle-même avec une législation impeccable (si méthodes illibérales). Mais sous les réformes juridiques menées au nom de la démocratie se cache la sensibilité illibérale de l’autocrate et la consolidation constante du pouvoir entre de moins en moins de mains.

Le prochain référendum constitutionnel de la Tunisie n’est rien de plus qu’une autre tentative trompeuse du dernier légaliste autocratique de la région, Saied, de tirer parti du pouvoir et de la respectabilité du constitutionnalisme démocratique pour consolider son régime autoritaire. Pour faire entendre leur voix, les Tunisiens doivent boycotter cette mascarade. C’est la seule façon pour eux de contester les tactiques illégitimes de Saied et d’éviter de participer au démantèlement du système démocratique pour lequel ils ont travaillé si dur et sacrifié tant d’efforts.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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