UAE arrests US lawyer for Khashoggi on money laundering charges

L’avocat des droits civiques, qui avait représenté le journaliste saoudien assassiné, a été arrêté alors qu’il transitait par l’aéroport de Dubaï, ont déclaré un responsable et un groupe de défense des droits.

Les autorités des Émirats arabes unis ont arrêté un citoyen américain et avocat des droits civiques qui était auparavant l’avocat d’un journaliste assassiné Jamal Khashoggiselon un responsable et un groupe de défense des droits basé aux États-Unis.

Un responsable du gouvernement des Émirats arabes unis a confirmé samedi à l’agence de presse Reuters qu’Asim Ghafoor avait été arrêté alors qu’il transitait par l’aéroport de Dubaï le 14 juillet à la suite d’une condamnation par contumace pour blanchiment d’argent.

Plus tôt samedi, un responsable américain a déclaré que Washington était au courant de l’arrestation, mais n’a pas pu dire si le président Joe Biden soulèverait la question lors de discussions bilatérales avec le président des Émirats arabes unis en marge d’un Sommet arabe en Arabie Saoudite.

“Rien n’indique que cela ait quoi que ce soit à voir avec le problème de Khashoggi”, a déclaré le responsable américain.

Khashoggi était tué par des agents saoudiens en 2018 au consulat du royaume à Istanbul dans le cadre d’une opération qui, selon les services de renseignement américains, a été approuvée par le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman (MBS). MBS nie toute implication.

Le groupe de défense des droits Democracy for the Arab World Now (DAWN), dont Ghafoor est membre du conseil d’administration, a déclaré vendredi dans un communiqué que l’avocat des droits civiques basé en Virginie était en route pour Istanbul pour assister à un mariage familial lorsqu’il a été arrêté.

“Affaire rouverte”

Le responsable émirati a déclaré à Reuters que les Émirats arabes unis avaient accédé à la demande de l’ambassade des États-Unis d’effectuer une visite consulaire à Ghafoor. Il a ajouté que puisque le procès initial s’était tenu par contumace, Ghafoor est autorisé à demander un nouveau procès.

“Une demande a été reçue et accordée, entraînant la réouverture du dossier, et les procédures judiciaires pertinentes sont en cours”, a déclaré le responsable.

DAWN a cité des responsables consulaires américains disant que l’avocat était détenu dans un centre de détention à Abu Dhabi. Le groupe a également déclaré que Ghafoor n’avait connaissance d’aucune poursuite judiciaire contre lui.

Ce a dit la condamnation a été obtenue « sans procédure régulière » et a appelé à sa libération immédiate.

Des groupes de défense des droits mondiaux affirment que les Émirats arabes unis ont emprisonné des centaines d’activistes, d’universitaires et d’avocats dans le cadre de procès inéquitables pour de larges accusations.

Les Émirats arabes unis ont rejeté les accusations comme étant sans fondement, affirmant qu’ils sont attachés aux droits de l’homme.

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