Ukraine devastates Russian artillery depots ahead of offensive

L’Ukraine a détruit une série de dépôts de munitions russes au cours de la 20e semaine de la guerre, démontrant l’efficacité des systèmes de roquettes HIMARS (High Mobility Artillery Rocket System) fournis par les États-Unis et d’autres systèmes occidentaux, et inquiétant les observateurs militaires russes.

Ces attaques ukrainiennes semblent faire partie des préparatifs d’une contre-offensive estivale dans les districts du sud de Kherson et de Zaporijia, qui bordent la Crimée.

L’Ukraine a déclaré avoir détruit un poste de commandement russe clé dans le district de Kherson ainsi qu’un arsenal d’armes, tuant 12 soldats russes le 10 juillet. Ses forces armées ont publié des images de drones d’un dépôt en flammes.

Deux jours plus tard, l’Ukraine a déclaré qu’elle avait frappé un autre Dépôt de munitions russe à Nova Kakhovka, également dans l’oblast de Kherson, tuant cette fois 52 soldats.

L’agence de presse officielle russe Tass a déclaré que seules les infrastructures civiles avaient été touchées pour la deuxième fois et que sept personnes avaient été tuées, mais les blogueurs militaires russes ont rapporté avec inquiétude le récent succès de l’Ukraine contre les dépôts arrière russes et ont publié à plusieurs reprises des vidéos de munitions qui explosent.

L’un d’eux, qui s’appelle Military Informer sur Telegram, parle “d’attaques combinées quotidiennes contre des bases et des entrepôts russes utilisant des missiles GMLRS et Point-U à une profondeur de 80 à 120 km (50 à 75 miles)”.

“L’armée russe n’a pas résolu le problème existant avec les armes à longue portée de l’ennemi”, a déclaré le blogueur.

Le Kremlin aurait encouragé les journalistes militaires russes à laisser de côté les détails opérationnels ; Le président russe Vladimir Poutine a rencontré un groupe d’entre eux le 17 juin pour tenter de désamorcer les tensions.

La Grande-Bretagne a fourni à l’Ukraine le système de lancement multiple guidé M270 (GMLRS) et les États-Unis ont envoyé HIMARS. Les deux sont des systèmes de lance-roquettes multiples très précis.

Himars

Les forces armées ukrainiennes ont signalé d’autres succès similaires contre des dépôts de munitions russes, y compris sur le front oriental, où la panique parmi les forces russes a peut-être facilité les assauts.

Les forces ukrainiennes disent avoir frappé un stockage russe de carburant, de lubrifiants et de munitions assemblé à la hâte dans le district d’Azotny de l’oblast de Donetsk.

“Tout a été fait à la hâte”, a déclaré un message ukrainien sur Telegram, “et de manière si insensée, qu’il n’a pas échappé à” l’œil vigilant “.”

Le 8 juillet, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a confirmé que les armes fournies par l’Occident étaient essentielles à de telles attaques.

“Les armes que nous avons reçues de nos partenaires ont commencé à fonctionner très puissamment”, a-t-il déclaré. « Leur précision est exactement ce dont nous avons besoin. Nos défenseurs infligent des frappes très perceptibles sur les dépôts et autres spots importants pour la logistique des occupants. Et cela réduit considérablement le potentiel offensif de l’armée russe.

Jusqu’à présent, l’Ukraine a reçu huit systèmes HIMARS.

Les États-Unis ont annoncé le 8 juillet qu’ils envoyer quatre autres systèmes dans le cadre d’un nouveau versement d’armes de 400 millions de dollars à l’Ukraine. La Russie a précédemment déclaré avoir détruit les lanceurs HIMARS, mais un responsable américain de la défense a nié cela.

La « domination » de la Russie

La capacité de la Russie à concentrer sa puissance de feu a été la clé de sa capacité à s’emparer du territoire dans les provinces orientales de Lougansk et de Donetsk.

“La Russie a atteint la domination des incendies grâce au volume considérable d’artillerie et de munitions tactiques qu’elle peut utiliser”, a écrit le Royal United Services Institute (RUSI), un groupe de réflexion militaire de premier plan, dans un récent rapport spécial sur les lignes de front de l’Ukraine. .

« La Russie tire environ 20 000 canons de 152 mm [5.98-inch] obus par jour par rapport aux 6 000 ukrainiens, avec une disparité proportionnelle encore plus grande dans les multiples lance-roquettes et missiles tirés », indique le rapport RUSI. “Le moyen le plus rapide d’uniformiser les règles du jeu est de permettre à l’Ukraine de frapper la logistique d’artillerie russe.”

La Russie a involontairement aidé l’Ukraine à le faire en avril, dit RUSI, lorsque des entrepreneurs civils ont été amenés à déplacer des munitions des têtes de ligne vers l’arrière de la division, “les unités militaires déplaçant ensuite les munitions vers de grands dépôts de munitions derrière les principales concentrations d’artillerie”.

Ce système, indique le rapport, « rend les principaux goulots d’étranglement de l’artillerie russe hautement prévisibles ».

Ces succès ont alimenté la rhétorique ukrainienne ces dernières semaines.

Le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, a été le dernier responsable à exclure une fin négociée de la guerre le 9 juillet, affirmant que la Russie allait soit s’effondrer, soit abandonner, soit être vaincue.

Dans un développement connexe, le ministère ukrainien de la transformation numérique a commencé à former des opérateurs de drones privés aux compétences de vol et de camouflage. Certains opérateurs ont fait don de leur propre matériel à cette « armée de drones ». Les deux camps utilisent des drones pour cibler l’artillerie ennemie.

Le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré que la Russie se préparait également dans cette direction.

« Nos informations indiquent que le gouvernement iranien se prépare à fournir à la Russie jusqu’à plusieurs centaines de drones, y compris des drones capables d’armes. [unmanned aerial vehicle]dans un délai accéléré », a déclaré Sullivan.

Une contre-offensive estivale

La destruction des munitions russes semble faire partie d’un plan plus large de contre-offensive sudiste.

Le 10 juillet, la vice-première ministre ukrainienne Iryna Vereshchuk a demandé aux civils d’évacuer les régions occupées de Kherson et de Zaporijia « par tous les moyens possibles afin que les forces armées puissent libérer ces territoires sans mettre en danger la population civile ». C’était son troisième avertissement depuis le 20 juin.

Les forces ukrainiennes ont bombardé l’aéroport de Kherson le 5 juillet, paralysant une probable bouée de sauvetage logistique russe.

Les efforts de sabotage dans le sud occupé se sont également intensifiés.

Le Centre de résistance ukrainien a déclaré que des partisans à Kherson avaient fait sauter un pont ferroviaire entre Bohdanivka et Troitske le 7 juillet, entravant les efforts logistiques russes. Des partisans avaient également fait sauter un pont ferroviaire le 3 juillet et fait dérailler un train de munitions russe le 2 juillet.

La Grande-Bretagne formera 10 000 soldats ukrainiens au cours des prochains mois, a rapporté l’Ukraine – un nombre élevé suggérant que l’Ukraine pourrait garder de grandes forces en réserve pour sa contre-offensive.

La motivation de la main-d’œuvre a été une faiblesse russe. L’administration de l’oblast de Lougansk occupé par la Russie a déclaré que les forces russes enrôlaient de force des hommes en leur délivrant des convocations après qu’ils aient été appelés au travail.

Les services de renseignement ukrainiens ont déclaré que la Russie offrait désormais aux condamnés, y compris aux meurtriers, une amnistie après six mois de service militaire en Ukraine.

Le Centre ukrainien de lutte contre la désinformation a déclaré que la Russie annonçait 22 200 postes vacants pour les militaires contractuels.

Une enquête en cours menée par le service russe de la BBC et MediaZona, un média russe indépendant que les autorités dénoncent comme un « agent étranger », a révélé que 17 % des morts russes sont des officiers – une proportion élevée qui pourrait affecter la capacité de commandement de la Russie sur le terrain.

Malgré ces revers, Poutine a livré un discours belliciste à la Douma d’État, la chambre basse du Parlement, le 7 juillet, dans laquelle il s’est dit prêt à combattre l’Ukraine jusqu’au bout si nécessaire.

“Aujourd’hui, nous apprenons qu’ils veulent nous vaincre sur le champ de bataille. Que peux tu dire? Laissez-les essayer », a déclaré Poutine. “Nous avons entendu à plusieurs reprises que l’Occident veut nous combattre jusqu’au dernier Ukrainien. C’est une tragédie pour le peuple ukrainien, mais il semble que tout se dirige vers cela.

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