Ukraine quagmire prompting China rethink on Taiwan: CIA chief

Le chef de la CIA a averti que la Chine semble déterminée à utiliser la force à Taïwan, l’expérience de la Russie en Ukraine n’affectant que les calculs de Pékin sur le moment et la manière – plutôt que sur l’opportunité – d’envahir.

Le directeur de la Central Intelligence Agency, Bill Burns, a déclaré mercredi que la Chine avait probablement vu en Ukraine que « vous ne remportez pas de victoires rapides et décisives avec une force décevante ».

La Chine revendique le territoire autonome de Taïwan, où les nationalistes ont établi un gouvernement en 1948 après avoir perdu le pouvoir au profit des communistes dans la guerre civile du pays, fait partie de son territoire et n’a pas exclu le recours à la force pour prendre le contrôle de l’île.

S’exprimant lors du Forum sur la sécurité d’Aspen, Burns a déclaré que la Chine était “perturbée” face à la Russie. guerre de cinq mois en Ukraine, qu’il a qualifiée d'”échec stratégique” pour le président Vladimir Poutine car il espérait renverser le gouvernement de Kyiv en une semaine.

“Notre sentiment est que cela affecte probablement moins la question de savoir si les dirigeants chinois pourraient choisir dans quelques années d’utiliser la force pour contrôler Taiwan, mais comment et quand ils le feraient”, a déclaré Burns.

“Je soupçonne que la leçon que les dirigeants et l’armée chinois tirent est que vous devez amasser une force écrasante si vous envisagez cela à l’avenir”, a-t-il déclaré.

Les commentaires de Burns interviennent au milieu des tensions persistantes entre Washington et Pékin sur une multitude de questions telles que le commerce et Taïwan, alors que le président américain Joe Biden a révélé des plans pour un appel avec le président Xi Jinping – le premier entre les deux dirigeants en quatre mois.

“Je pense que je parlerai au président Xi dans les 10 prochains jours”, a déclaré Biden aux journalistes à son retour de l’État du Massachusetts.

Les États-Unis qualifient la Chine de principal rival stratégique et affirment qu’un engagement de haut niveau est important pour maintenir la relation difficile stable et l’empêcher de basculer par inadvertance dans un conflit.

La colère de Pékin a été soulevée plus tôt cette semaine lorsqu’il a été rapporté que la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, prévoyait de visiter Taiwan le mois prochainet le destructeur USS Benfold traversé le détroit de Taïwan.

Pékin a déclaré qu’il répondrait par des “mesures énergiques” si le voyage de Pelosi se poursuivait, et mercredi, Biden a exprimé des doutes quant à sa poursuite.

“Je pense que le militaire pense que ce n’est pas une bonne idée pour le moment, mais je ne sais pas quel est son statut », a déclaré Biden.

Burns a minimisé les spéculations selon lesquelles Xi pourrait intervenir à Taiwan après une réunion clé du Parti communiste plus tard cette année, mais a déclaré que les risques “devenaient plus élevés, nous semble-t-il, plus on avance dans cette décennie”.

“Je ne sous-estimerais pas la détermination du président Xi à affirmer le contrôle de la Chine” sur Taiwan, a-t-il déclaré.

S’exprimant devant Burns lors du forum dans les montagnes Rocheuses du Colorado, l’ambassadeur de Chine aux États-Unis, Qin Gang, a déclaré que Pékin préférait toujours la “réunification pacifique”, mais il a accusé les États-Unis de soutenir les forces “indépendantistes” à Taiwan.

Pékin a intensifié ses activités, y compris incursions régulières dans la zone d’identification aérienne de Taïwan, depuis que la présidente Tsai Ing-wen, qui a affirmé l’identité distincte de l’île, a été élue présidente pour la première fois en 2016.

Alors que Qin a déclaré que “pas de conflit ni de guerre” était le plus grand consensus entre la Chine et les États-Unis, il a accusé Washington de “creuser et brouiller” sa politique de reconnaissance formelle de Pékin.

“Ce n’est qu’en adhérant strictement à la politique d’une seule Chine, en s’unissant pour contraindre et s’opposer à l’indépendance de Taïwan, que nous pourrons avoir une réunification pacifique”, a-t-il déclaré.

Washington a établi des liens officiels avec Pékin en 1979 et s’est en même temps engagé à aider Taïwan à se défendre. À l’époque, Taipei prétendait représenter l’ensemble de la Chine, mais depuis la démocratisation a cessé d’affirmer cette prétention.

Officiellement, Washington maintient une politique de «ambiguïté stratégique» sur le territoire.

Le mois dernier, le Département d’État a mis à jour sa fiche d’information sur Taïwan pour rétablir une ligne sur ne soutient pas l’indépendance formelle pour l’île.

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