Ukraine steps up counteroffensive against Russian forces

Kyiv affirme que la Russie a commencé à redéployer les troupes dans les régions méridionales de l’Ukraine de Kherson, Melitopol et Zaporijia, alors que l’Ukraine semblait lancer une contre-offensive tant attendue pour les reprendre au cours de la 22e semaine de la guerre.

S’il était confirmé, un tel redéploiement suggérerait que la Russie était sur la défensive cinq mois après avoir perdu un combat pour Kyiv et concentré ses objectifs militaires sur les oblasts orientaux de Louhansk et de Donetsk. Elle n’a pas encore réussi à prendre les deux, qui forment ensemble le Donbass.

Les forces russes tentent de se rapprocher de Sloviansk et de Kramatorsk au cœur de Donetsk.

Les mercenaires du groupe Wagner semblaient avoir pris la centrale électrique de Vuhlehirsk – le premier prix important de la Russie dans le Donbass depuis des semaines – mais les forces russes sont restées en grande partie statiques depuis qu’elles ont forcé la plupart des défenseurs ukrainiens à quitter la ville de Lysychansk le 2 juillet, malgré le fait qu’un pause opérationnelle conclue le 16 juillet.

Des soldats ukrainiens chevauchent un char sur une route de la région de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine [File: Nariman El-Mofty/AP Photo]

“Les forces russes n’ont pas fait d’avancées significatives vers Sloviansk ou le long du saillant de Siversk-Bakhmut au cours des dernières semaines et continuent de dégrader leur propre puissance de combat offensive dans des combats localisés pour de petites colonies relativement peu importantes dans tout l’oblast de Donetsk”, a déclaré le Institute for the Study of War, un groupe de réflexion.

Pendant ce temps, l’Ukraine semble se préparer à isoler les forces russes dans le sud.

Les 19 et 20 juillet, les forces ukrainiennes ont frappé le pont Antonyivski sur le Dniepr, qui sépare Kherson, occupée par la Russie, de la partie de la région encore contrôlée par Kyiv, le rendant inutilisable pour un réapprovisionnement militaire lourd.

Le 23 juillet, des Ukrainiens ont posté une vidéo montrant une attaque sur le pont Dariivka, similaire à celle sur le pont Antonyivski.

Le conseiller administratif de Kherson, Sergey Khlan, a déclaré sur Facebook : « Il s’agit d’une continuation de l’opération visant à couper l’approvisionnement du groupe de Russes de Kherson. Chaque pont est un point faible de la logistique et nos forces armées détruisent magistralement le système ennemi », décrivant les actions comme des « étapes préparatoires sérieuses » vers une contre-offensive.

Le lendemain, Military Informer, un blogueur militaire russe, a rapporté que le pont enjambant le barrage hydroélectrique de la centrale de Novakakhova avait été endommagé par l’artillerie ukrainienne. L’agence de presse d’État russe RIA Novosti a partagé des images du pont en cours de réparation.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que les attaques contre les trois ponts sur le Dniepr suggèrent que la contre-offensive ukrainienne « prend de l’ampleur ». Le journaliste américain chargé de la sécurité nationale, Jack Detsch, a cité une source officielle américaine anonyme disant que l’Ukraine avait commencé à reprendre des parties des villages occupés à Kherson.

Sur Facebook, Khlan a demandé aux Ukrainiens à proximité des avancées militaires de garder le silence avant les annonces officielles. « Il y a des gains, des promotions. Mais vous devez garder le silence », a-t-il déclaré. Il a déclaré qu’« une percée s’est produite au cours des hostilités. Nous constatons que les forces armées ukrainiennes ont lancé des actions de contre-offensive dans la région de Kherson.

Les gens font la queue pour s'inscrire au centre de distribution d'aide pour les personnes déplacées à Zaporizhia, en Ukraine
Les gens font la queue pour s’inscrire au centre de distribution d’aide pour les personnes déplacées à Zaporizhia, en Ukraine [File: Evgeniy Maloletka/AP Photo]

Pour la quatrième fois en six semaines, la vice-première ministre ukrainienne Iryna Vereshchuk a dit aux habitants des régions de Kherson et de Zaporijia de partir dès que possible – à la fois pour protéger leur vie et pour éviter de participer à un référendum sur l’adhésion à la Fédération de Russie, ce que les autorités craignent. être imminente. “La Fédération de Russie voit qu’elle n’est pas perçue comme un gouvernement, et est donc pressée d’organiser des soi-disant ‘référendums’… alors trouvez une opportunité de partir”, a exhorté Vereshchuk.

Dmitro Butryi, un responsable de l’administration régionale de l’État de Kherson, a déclaré sur Telegram que les civils ne peuvent pas s’échapper parce que les forces russes prennent leurs voitures – suggérant que leurs transports militaires sont ciblés et détruits, ce qui, selon l’ISW, est “compatible avec le soutien à un actif contre-offensive ».

Succès ukrainiens

Une grande partie du succès de l’Ukraine ces dernières semaines a été attribuée à l’utilisation habile de HIMARS – le système de fusée d’artillerie à haute mobilité fourni par les États-Unis, qui a été utilisé pour frapper les trois ponts.

Le M270 Multiple Launch Rocket System (MLRS) de l'armée britannique tire lors de l'exercice militaire Summer Shield 2022 sur la base militaire d'Adazi, en Lettonie
Le M270 Multiple Launch Rocket System (MLRS) de l’armée britannique tire lors de l’exercice militaire Summer Shield 2022 sur la base militaire d’Adazi, en Lettonie [File: Ints Kalnins/Reuters]

“Les forces ukrainiennes ont démontré à plusieurs reprises leur compétence dans l’utilisation des HIMARS et des M270 et des obusiers de 155 mm, et ces compétences ont été cruciales dans le combat du Donbass”, a déclaré le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin après la réunion du Groupe de contact sur la défense de l’Ukraine pour la quatrième fois. le 20 juillet.

Moscow Calling, un journaliste militaire russe, a déclaré que l’arrivée de HIMARS était un tournant dans la guerre et avait un effet “colossal”. Il dit que les sanctions empêcheront la Russie de reconstituer les armes intelligentes qu’elle a dépensées jusqu’à présent.

En réponse à la précision des attaques HIMARS, les forces russes ont commencé à utiliser les centrales électriques ukrainiennes comme entrepôts de munitions, espérant évidemment qu’elles ne seront pas attaquées, a déclaré l’organisme ukrainien de l’énergie nucléaire, Energatom.

“L’armée russe a traîné au moins 14 unités d’équipement militaire lourd avec des munitions, des armes et des explosifs dans la salle des machines de la 1ère unité de puissance de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia”, a déclaré Energatom. « L’ensemble de l’arsenal d’équipements lourds importés avec toutes les munitions est actuellement situé très près des équipements qui assurent le fonctionnement du turbogénérateur. En particulier, à proximité immédiate du réservoir d’huile principal, qui contient de l’huile inflammable qui refroidit la turbine à vapeur. Il y a aussi de l’hydrogène explosif, qui est utilisé pour refroidir le générateur », indique son rapport.

Oleksandr Starukh, chef de l’administration militaire de Zaporijia, a confirmé cette tactique sur Telegram. Les forces russes utilisaient ces positions pour bombarder activement des colonies civiles de l’autre côté du Dniepr, a déclaré le maire d’Enerhodar.

Le 22 juillet, l’Ukraine a démontré les limites de ce type de couverture, lorsqu’un drone kamikaze a détruit un lance-roquettes multiple russe Grad stationné à proximité de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, faisant trois morts et 12 blessés. L’incendie qui en a résulté a également incendié des casernes russes. à proximité immédiate de l’usine.

Le convoi militaire russe se dresse sur la route vers la centrale nucléaire de Zaporizhzhia
Un convoi militaire russe se tient sur la route vers la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, la plus grande centrale nucléaire d’Europe et parmi les 10 plus grandes au monde à Enerhodar, dans la région de Zaporizhzhia, dans un territoire sous contrôle militaire russe, dans le sud-est de l’Ukraine [File: AP Photo]

L’Ukraine s’attend évidemment à ce que la Russie utilise la même méthode à la centrale nucléaire d’Enerhodar, également dans la région de Zaporijia. Les services de renseignement militaire du pays ont demandé aux habitants d’Enerhodar de lui envoyer par SMS la géolocalisation des forces russes et de fournir des détails sur leurs mouvements.

Les pénuries de personnel et le moral bas ont entravé les efforts de la Russie. Le porte-parole des services de renseignement ukrainiens, Kyrylo Skibitskyi, a déclaré à Radio Svoboda que la Russie avait formé huit bataillons de volontaires de 500 à 600 soldats chacun et prévoyait d’en former huit autres d’ici la fin du mois.

La Russie a ordonné à ses 85 régions en juin de lever chacune un bataillon. De plus, Skibitskyi dit que la Russie rassemble un corps de 10 000 à 15 000 dans la région de Nishny Novgorod. Mais, a-t-il dit, les Russes qui doivent faire leur service militaire résistent aux pressions pour signer des contrats qui pourraient les envoyer en Ukraine.

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