Ukraine’s first lady makes impassioned plea for more US arms

La première dame ukrainienne Olena Zelenska a depuis longtemps clairement indiqué qu’elle n’avait aucune envie personnelle d’être sous les projecteurs, mais mercredi, elle s’est tenue au Capitole des États-Unis et a plaidé pour que davantage de systèmes de défense aérienne américains soient bloqués. russe missiles.

Elle a montré aux législateurs les plus puissants des États-Unis des images crues du bilan de Bombardement russe des villes sur les enfants ukrainiens – une poussette éclaboussée de sang, un petit corps chiffonné.

Pour Zelenska, épouse du président Volodymyr Zelenskyy, l’apparition a couronné une semaine à Washington, DC, qui a marqué certaines de ses apparitions les plus médiatisées de la guerre de cinq mois. La visite a également été l’une des premières fois où la plupart des Américains ont posé les yeux sur elle.

« Nous ne voulons plus de frappes aériennes. Pas plus frappes de missiles», a déclaré mercredi Zelenska aux républicains et aux démocrates, alors qu’un écran au plafond affichait les plus jeunes victimes de la guerre. « Est-ce trop demander ? »

Zelenska, s’adressant à un public qui comprenait la présidente de la Chambre Nancy Pelosi et le chef de la minorité au Sénat Mitch McConnell, est apparue dans le même auditorium du Congrès où son mari a été ovationné par les politiciens trois semaines après. L’invasion de la Russie. Son mari avait parlé par vidéo.

Zelensky a reçu les éloges de ses supporters pour être resté à Kyiv depuis l’attaque de la Russie, s’exprimant tous les soirs par vidéoconférence. Pendant ce temps, Zelenska et les deux enfants du couple se sont cachés loin de Zelenskyy pour des raisons de sécurité au cours des deux premiers mois de la guerre.

Zelenska a travaillé comme scénariste pour son mari, comédien et acteur, avant de remporter la présidence en 2019. Ils se sont mariés en 2003.

S’adressant au magazine Vogue la même année où son mari a été élu, Zelenska a déclaré qu’elle, par nature, n’était pas une conteuse de blagues et “une personne non publique”.

Mais en tant que première dame, « je me suis trouvé des arguments en faveur de la publicité. L’un d’eux est l’opportunité d’attirer l’attention des gens sur des questions sociales importantes », a alors déclaré Zelenska.

Une visite de Jill Biden dans l’ouest de l’Ukraine en mai, lorsque les deux premières dames se sont entretenues en privé et se sont assises à côté enfants déplacés vivant dans une école, a marqué le début de la sortie de Zelenska de son isolement en temps de guerre. Des responsables ukrainiens ont déclaré que c’était Jill Biden qui avait invité Zelenska à venir dans la capitale américaine.

La première dame ukrainienne à Washington, DC, s’est entretenue – en grande partie loin des journalistes – avec Jill Biden, le secrétaire d’État Antony Blinken, la directrice de l’Agence américaine pour le développement international Samantha Power et d’autres.

Elle a reçu un bouquet bleu et jaune de tournesols et d’hortensias des mains du président Joe Biden à son arrivée à la Maison Blanche pour sa rencontre avec la première dame des États-Unis.

Jusqu’à la comparution de mercredi devant les législateurs, les comptes rendus des conversations de Zelenska avec des responsables américains cette semaine se sont concentrés sur le besoin de soins de santé mentale pour les Ukrainiens confrontés au traumatisme de la guerre, et sur une offre américaine d’aide à la réadaptation pour les enfants qui ont perdu des membres pendant la guerre – causes humanitaires, non stratégique ou tactique.

Mais Zelenska a également noté dans un tweet qu’elle avait parlé avec le mari de la vice-présidente Kamala Harris, Doug Emhoff, à la Maison Blanche mardi sur la façon de “transformer le pouvoir” doux “des premiers époux en un outil puissant et efficace”.

Sa description brutale aux législateurs de la mort de enfants transformé ce soft power en un instrument puissant.

Elle a montré des photographies d’un homme souriant, taché de peinture fille de quatre ansLiza Dmitrieva, que la première dame avait rencontrée par hasard avant Noël.

L’écran montrait ensuite un landau renversé avec du sang sur le trottoir en dessous, après qu’un raid aérien a tué la fille et gravement blessé sa mère la semaine dernière.

“Notre famille représente le monde entier pour nous, et nous faisons tout pour le préserver”, a déclaré Zelenska. « Nous pleurons quand nous ne pouvons pas le sauver. Et nous restons complètement brisés quand notre monde est détruit par la guerre.”

Une autre photo montrait une fille portant un bandeau rose, abattue par des soldats russes avec sa famille alors qu’ils tentaient de fuir, et qui a crié et pleuré pendant deux heures dans leur voiture avant de mourir elle-même, a déclaré Zelenska.

Un autre montrait trois générations – grand-mère, mère, petite fille – tuées par un raid aérien russe dans la ville portuaire d’Odessa, a déclaré Zelenska aux législateurs. Une autre encore a montré un garçon de trois ans apprenant à utiliser une prothèse après l’autre attaque aérienne.

Zelenska a noté au passage mercredi les besoins humanitaires de la guerre.

“Peut-être que vous vous attendiez à ce que je parle de ces sujets”, a-t-elle déclaré aux législateurs, par l’intermédiaire d’un interprète. “Mais comment puis-je parler de tout cela alors qu’une guerre non provoquée est être mené sur notre pays ?

Les politiciens et d’autres l’ont ovationnée avant son discours. Mais les photos à l’écran en ont fait secouer la tête sur les scènes. Le récit impitoyable et son appel direct aux législateurs pour plus d’armes, en particulier plus de systèmes de défense aérienne, ont fait écho aux appels de son mari tout au long de la guerre pour plus d’armes du États-Unis et autres alliés.

Le martelage quotidien sur les États-Unis pour plus de soutien a été efficace, mais comme la guerre grince sur pourrait risquer le ressentiment des chefs de gouvernement qui, début juin, ont engagé 4,6 milliards de dollars d’aide à la sécurité pour l’Ukraine.

“Nous avons vu de la part des dirigeants ukrainiens leur courage mais aussi leur appel direct sans fioritures et la mentalité brutale de M. Poutine”, a déclaré le sénateur Ben Cardin, un démocrate du Maryland, alors que les législateurs se retiraient.

Pelosi a pris la parole avant le discours de Zelenska pour décrire les législateurs américains comme «fervents partisans du peuple ukrainien et des admirateurs » de la direction de Zelenskyy et de Zelenska.

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