Ukraine’s military in push to develop high-tech ‘Army of Drones’

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a lancé un appel aux “dronations” pour renforcer les capacités aériennes de l’armée.

À la périphérie de Kyiv, les troupes s’entraînent pour être la pointe de la lance dans la volonté de l’Ukraine de moderniser sa réponse tactique sur les lignes de front de la guerre avec la Russie, à travers une expansion significative de sa flotte de drones.

L’armée ukrainienne n’a pas d’unité officielle de drones, mais l’utilisation de véhicules aériens sans pilote (UAV) a permis à Kyiv d’effectuer des reconnaissances le long de la ligne de front de 2 470 kilomètres (1 535 milles), repérant les forces et l’équipement russes et dirigeant à distance l’artillerie tirer contre des cibles.

Les drones sauvent des vies ukrainiennes, mais ils sont chers et rares.

“De nos jours, il est très important d’avoir un drone dans chaque unité de combat car ce sont nos yeux dans le ciel”, a déclaré le lieutenant Anton Galyashinskiy, un expert de l’armée ukrainienne en analyse de données visuelles.

Galyashinskiy et neuf de ses compagnons d’armes sont apprendre à piloter des drones depuis un véhicule en mouvement. Ils sont formés par Global Drones Academy, une société privée dirigée par Anton Veklenko, qui exploite des engins volants sans pilote depuis 2015.

“L’un des aspects les plus importants de la formation est la sécurité de l’utilisation de drones civils dans une zone de combat”, a déclaré Veklenko à l’AFP.

Spécialiste de la photographie par drone, Veklenko s’est étendu à la formation militaire après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, enseignant aux civils et aux militaires comment devenir des pilotes de drones à distance pour l’effort de guerre et comment ne pas devenir la cible des tirs russes.

“Au début de la guerre, beaucoup de nos militaires sont morts parce qu’ils ne savaient pas qu’ils étaient surveillés [while using drones],” il a dit.

“Nous avons développé une méthode pour ne pas révéler votre position.”

Le lieutenant ukrainien Anton Galyashinskiy tient un drone Parrot lors d’une séance d’entraînement dans la périphérie de Kyiv, le 14 juillet 2022 [Ionut Iordachescu/AFP]

“Armée de drones”

Les deux parties à la guerre utilisent déjà des drones radiocommandés plus petits, mais Kyiv a déclaré que les contre-mesures électroniques russes qui bloquent leurs systèmes de communication deviennent de plus en plus efficaces.

Il y a deux semaines, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a lancé un appel à l’« armée des drones » pour obtenir de l’argent privé afin d’acheter une flotte de drones de qualité militaire dans des pays du monde entier.

Les Ukrainiens et les supporters étrangers ont déjà collecté environ 13,5 millions d’euros (13,5 millions de dollars) qui iront à 200 premières machines de qualité militaire équipées de caméras thermographiques, de GPS et de logiciels de cartographie à la pointe de la technologie.

“L’essentiel est qu’ils sont difficiles à repérer, ce qui signifie qu’ils sont difficiles à renverser”, a déclaré l’appel sur le site Web.

“Ces drones aideront à surveiller en permanence la ligne de front et à identifier les positions de l’agresseur.”

Yury Shchygol, chef du service ukrainien de cybersécurité et de renseignement, a déclaré aux journalistes cette semaine que les équipes d’approvisionnement avaient déjà un contrat avec des fabricants polonais et avaient acheté quatre drones tactiques. Ils étudient d’éventuels accords en Israël, au Japon, au Portugal et aux États-Unis, a-t-il ajouté.

Zelenskyy lance également un appel pour que des « dronations » – des cadeaux de petits drones grand public – soient données directement en Ukraine ou à des entrepôts aux États-Unis et en Pologne, pour être ensuite expédiées vers les lignes de front.

Les amateurs et les pilotes de drones commerciaux ont déjà commencé à faire don de leurs machines, mais l’Ukraine vise beaucoup plus haut.

« Nous avons reçu 30 drones dans le cadre du programme ‘faites don de votre drone’, à la fois d’Ukrainiens et de l’étranger. Notre objectif est de collecter 1 000 drones civils », a déclaré Shchygol.

La campagne a pris une nouvelle urgence cette semaine, les responsables américains mettant en garde contre les projets russes d’acquérir des centaines de drones de combat à l’Iran.

Apprendre à faire fonctionner des drones civils prend deux semaines, a déclaré Shchygol, tandis que les pilotes de drones de reconnaissance de qualité militaire recevront un mois de formation.

Mais il pense que l’effort de «l’armée des drones» apportera des dividendes au-delà du conflit avec la Russie.

“Elon Musk a dit lui-même il y a quelques jours que les guerres du futur seront décidées par des drones”, a-t-il déclaré.

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