Ukrainian cargo plane carrying weapons crashes in Greece

Les huit membres d’équipage sont tués lorsqu’un avion transportant des marchandises militaires en route de la Serbie vers le Bangladesh s’écrase près de Kavala.

Les huit membres d’équipage ont été tués lorsqu’un avion-cargo ukrainien transportant des marchandises militaires s’est écrasé en Grèce en route de la Serbie vers le Bangladesh, a déclaré le ministre serbe de la Défense.

Des témoins ont déclaré avoir vu l’avion privé Antonov en feu et entendu des explosions. Des vidéos partagées sur les réseaux sociaux ont montré l’avion englouti par une boule de feu géante alors qu’il touchait le sol samedi soir dans le village de Paleochori près de la ville grecque de Kavala.

“Malheureusement, selon les informations que nous avons reçues, les huit membres de l’équipage sont morts dans l’accident”, a déclaré dimanche le ministre serbe de la Défense, Nebojsa Stefanovic, lors d’une conférence de presse.

L’Antonov An-12 a décollé de l’aéroport de Nis, dans le sud de la Serbie, vers 20h40 (18h40 GMT) samedi, transportant “environ 11 tonnes de biens de l’industrie militaire”, à savoir des mines de Valir, une société privée serbe, vers les Bangladais. ministère de la Défense, a déclaré Stefanovic.

Le ministère ukrainien des Affaires étrangères a déclaré que les huit membres d’équipage étaient des citoyens ukrainiens. “La cause préliminaire de l’accident est la panne d’un des moteurs”, a déclaré le porte-parole Oleg Nikolenko sur Facebook.

Denys Bogdanovych, directeur général de Meridian, la compagnie aérienne ukrainienne exploitant l’avion, a également déclaré à la chaîne de télévision allemande Deutsche Welle que l’équipage était entièrement ukrainien.

Des séquences vidéo d’une chaîne locale ont montré des signes d’impact sur un champ et l’avion en morceaux dispersés dans une vaste zone.

Selon la télévision publique, l’armée, les experts en explosifs et le personnel de la Commission grecque de l’énergie atomique s’approcheront de la zone une fois qu’elle sera jugée sûre, car les craintes de la toxicité de la cargaison les ont forcés à rester à l’écart.

Marios Apostolidis, responsable des pompiers, a déclaré aux journalistes: “Des hommes des pompiers équipés d’équipements spéciaux et d’instruments de mesure se sont approchés du point d’impact de l’avion et ont examiné de près le fuselage et d’autres pièces éparpillées dans les champs.”

Lorsque la zone sera jugée sécurisée, les équipes de recherche vont opérer, a-t-il ajouté.

Des débris sont vus sur le site de l’accident près de Kavala, en Grèce [Reuters]

Alors qu’une forte odeur se dégageait du lieu de l’accident, un comité de coordination composé d’agents de la municipalité, de la police et des pompiers a demandé aux habitants des zones voisines de prendre leurs précautions. On leur a demandé de garder leurs fenêtres fermées toute la nuit et on leur a conseillé de ne pas quitter leur domicile et de porter des masques.

Dimanche matin, deux pompiers ont été transportés à l’hôpital avec des problèmes respiratoires à cause des fumées toxiques.

Un homme local, Giorgos Archontopoulos, a déclaré à la chaîne de télévision publique ERT qu’il avait senti que quelque chose n’allait pas dès qu’il avait entendu le bruit de l’avion.

« A 22h45 [19:45 GMT], j’ai été surpris par le bruit du moteur de l’avion”, a-t-il déclaré. “Je suis sorti et j’ai vu le moteur en feu.”

Les responsables locaux ont déclaré que sept camions de pompiers avaient été déployés sur le site de l’accident, mais qu’ils ne pouvaient pas s’approcher en raison des explosions continues.

Des flammes montent sur le site de l'accident d'un avion cargo Antonov An-12 appartenant à une société ukrainienne, près de Kavala, en Grèce, le 16 juillet 2022
Les flammes montent sur le site de l’accident près de Kavala, en Grèce [Laskaris Tsotsas/Eurokinissi via Reuters]

David DesRoches, professeur à l’Université de la Défense nationale, a déclaré à Al Jazeera que des explosifs dans l’épave rendraient difficile l’examen du site de l’accident.

“Les dégâts semblent toujours pires parce que les gens ne vont pas et [immediately] éteindre le feu, ils doivent s’asseoir et laisser le feu s’éteindre », a-t-il déclaré. « Il y a également des rapports selon lesquels certains des obus sont des obus d’éclairage de mortier, qui ne sont pas des explosifs normaux – ils tendent des morceaux de métal finement fragmentés, qui sont extrêmement inflammables. Encore une fois, cela créerait des problèmes pour les pompiers et les sauveteurs.

Il a dit que, jusqu’à l’invasion de la Russie, l’Ukraine figurait parmi les leaders mondiaux des services de fret aérien.

“Ce n’est pas quelque chose de louche, de vol de nuit [operation]; c’est une pratique établie et bien acceptée – bien qu’ils ne soient pas soumis au même examen minutieux que le serait un pays occidental, ils ne font partie d’aucune institution européenne », a-t-il déclaré. “Mais sont une quantité connue”.

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