UN chief warns nuclear weapons are ‘loaded gun’ for humanity

L’humanité joue avec une “arme chargée” alors que les crises avec un potentiel de catastrophe nucléaire prolifèrent dans le monde entier, a déclaré le secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, dans la ville japonaise de Hiroshima à l’occasion du 77e anniversaire du premier attentat à la bombe atomique.

Les États-Unis ont largué la première bombe atomique au monde sur Hiroshima le 6 août 1945, détruisant la ville et tuant 140 000 personnes. Il a largué une deuxième bombe atomique trois jours plus tard sur Nagasaki, tuant plus de 70 000 personnes. Le Japon capitule le 15 août 1945, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale.

Lors d’un mémorial annuel samedi pour le largage de la première bombe nucléaire, Guterres a mis en garde contre le risque posé par les crises en Ukraine, au Moyen-Orient et dans la péninsule coréenne en décrivant les horreurs endurées dans la ville japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Des dizaines de milliers de personnes ont été tuées dans cette ville en un clin d’œil. Des femmes, des enfants et des hommes ont été incinérés dans un incendie infernal », a déclaré le chef de l’ONU.

“Nous devons nous demander : qu’avons-nous appris du champignon qui a enflé au-dessus de cette ville ?”

Les craintes d’un troisième bombardement atomique ont grandi au milieu des menaces d’une attaque nucléaire de la Russie depuis son guerre contre l’ukraine commencé en février.

Réitérant les avertissements qu’il a lancés cette semaine lors d’une conférence sur le traité de non-prolifération nucléaire à New York, António Guterres a déclaré que “les crises à fortes connotations nucléaires se propagent rapidement”.

“L’humanité joue avec une arme chargée”, a-t-il déclaré.

“Les gens comme instruments de guerre”

Avant l’aube, les survivants et leurs proches ont commencé à se rassembler au parc du mémorial de la paix d’Hiroshima pour rendre hommage aux victimes.

Une prière silencieuse a eu lieu à 8h15 heure locale (23h15 GMT), au moment où la bombe a été larguée.

L’ambassadeur de Russie n’a pas été invité à la cérémonie mais s’est rendu jeudi à Hiroshima pour déposer des fleurs sur le site du mémorial.

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine en février, le président Vladimir Poutine a proféré des menaces à peine voilées faisant allusion à une volonté de déployer des armes nucléaires tactiques.

Le maire d’Hiroshima, Kazumi Matsui, dans sa déclaration de paix samedi, a accusé Poutine d'”utiliser son propre peuple comme instrument de guerre et de voler la vie et les moyens de subsistance de civils innocents dans un autre pays”.

La guerre de la Russie contre l’Ukraine contribue à renforcer le soutien à la dissuasion nucléaire, a déclaré Matsui, exhortant le monde à ne pas répéter les erreurs qui ont détruit sa ville il y a 77 ans.

Matsui a cité Léon Tolstoï, l’auteur russe de Guerre et Paix, en disant : “Ne construisez jamais votre bonheur sur le malheur des autres, car ce n’est que dans leur bonheur que vous pouvez trouver le vôtre.”

Trois jours après l’attentat d’Hiroshima, Washington largué une deuxième bombe atomique sur la ville portuaire japonaise de Nagasaki, tuant environ 74 000 personnes et menant à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Il y a maintenant moins de 119 000 survivants officiellement reconnus des deux attaques nucléaires, selon les statistiques du gouvernement japonais de mars.

Sur cette photo du 6 août 1945 publiée par l’armée américaine, un nuage de champignons s’élève environ une heure après l’explosion d’une bombe nucléaire au-dessus d’Hiroshima, au Japon. [File: US Army via Hiroshima Peace Memorial Museum/AP]

Les États-Unis restent le seul pays à avoir utilisé des armes nucléaires dans un conflit.

Samedi était la première fois que Guterres se rendait en personne au mémorial d’Hiroshima en tant que chef de l’ONU, une visite ayant été annulée l’année dernière en raison de la pandémie de COVID-19.

Le monde continue d’être menacé par les armes nucléaires, a déclaré le Premier ministre japonais Fumio Kishida lors du mémorial.

“Je dois élever la voix pour appeler les gens du monde entier à ce que la tragédie de l’utilisation des armes nucléaires ne se reproduise jamais”, a-t-il déclaré. “Le Japon suivra son chemin vers un monde sans armes nucléaires, aussi étroit, raide ou difficile soit-il.”

Les critiques disent que l’appel de Kishida pour un monde sans nucléaire est creux parce que le Japon reste sous le parapluie nucléaire américain et continue de boycotter le Traité sur l’interdiction des armes nucléaires.

Kishida a déclaré que le traité, qui n’a pas le soutien des États-Unis et d’autres puissances nucléaires, n’est pas réaliste pour le moment et que le Japon doit combler le fossé entre les puissances non nucléaires et nucléaires.

De nombreux survivants des bombardements atomiques au Japon ont des blessures et des maladies durables résultant des explosions et de l’exposition aux radiations, et sont victimes de discrimination au Japon.

Le gouvernement japonais a commencé à fournir un soutien médical aux survivants certifiés en 1968 après plus de 20 ans d’efforts de leur part.

En mars, 118 935 survivants, dont l’âge moyen dépasse désormais 84 ans, sont certifiés éligibles à l’aide médicale gouvernementale, selon le ministère de la Santé. Mais beaucoup d’autres, dont ceux qui se disent victimes de la “pluie noire” radioactive tombée en dehors des zones initialement désignées, sont toujours sans soutien.

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