UN says details for safe Ukraine grain shipments still unresolved

Un responsable de l’aide de l’ONU a déclaré que la première expédition de céréales dans le cadre d’un nouvel accord pourrait avoir lieu vendredi, mais les détails “cruciaux” pour le passage en toute sécurité des navires sont toujours en cours d’élaboration.

Le chef de l’aide des Nations Unies, Martin Griffiths, a déclaré qu’il espérait que la première expédition de céréales en provenance d’un port ukrainien de la mer Noire pourrait avoir lieu dès vendredi, mais des détails “cruciaux” pour le passage en toute sécurité des navires étaient toujours en cours d’élaboration.

Griffiths a déclaré jeudi que des responsables militaires turcs, russes et ukrainiens travaillaient avec une équipe de l’ONU dans un centre de coordination conjoint à Istanbul pour élaborer des procédures opérationnelles standard pour le accord convenu par les quatre parties vendredi dernier.

“Il s’agit d’une négociation détaillée basée sur l’accord”, a déclaré Griffiths aux États membres de l’ONU lors d’un briefing. “Mais sans ces procédures opérationnelles standard, nous ne pouvons pas gérer un passage sûr des navires.”

“Nous ne voyons aucune échelle susceptible de se produire … sans que nos procédures soient claires, comprises par le secteur commercial”, a-t-il déclaré plus tard lors d’une conférence de presse.

Il a reconnu que “le diable était dans les détails”, mais a déclaré que jusqu’à présent, aucun problème majeur n’avait émergé. Griffiths a déclaré qu’un aspect en cours de négociation est les coordonnées exactes des canaux de navigation sûrs.

Les compagnies maritimes et les assureurs qui couvrent les navires doivent être assurés que le voyage est sécurisé, sans menace de mines ou d’attaques pour les navires et leurs équipages. Celles-ci sont généralement couvertes par des pratiques maritimes acceptées connues sous le nom de procédure d’exploitation standard.

« Il ne s’agit pas seulement de savoir s’il y a un navire, ou deux, ou trois disponibles dans les ports prêts à partir. Ils doivent se déplacer en toute sécurité et cela signifie que nous devons savoir exactement où se trouve le canal », a déclaré Griffiths.

La Russie et l’Ukraine sont les principaux fournisseurs mondiaux de blé, et l’invasion de son voisin par Moscou le 24 février a fait grimper les prix des denrées alimentaires, attisant une crise alimentaire mondiale qui, selon le Programme alimentaire mondial, a plongé quelque 47 millions de personnes dans une « faim aiguë ».

L’accord vise à permettre un passage sûr des expéditions de céréales à destination et en provenance des ports ukrainiens, bloqués par la Russie depuis son invasion. La Russie a accusé l’Ukraine d’avoir bloqué les expéditions en minant les eaux du port.

‘Opération commerciale’

“Nous espérons … que les premiers mouvements de navires auront lieu dans quelques jours – espérons-le demain – hors de ces ports”, a déclaré Griffiths.

Alors que Griffiths a souligné que l’opération de reprise des exportations de céréales ukrainiennes était commerciale – et non humanitaire – il a déclaré que l’ONU espérait que les pays les plus pauvres seraient prioritaires, citant spécifiquement la Somalie, où près d’un quart de million de personnes sont menacées de famine.

Il a déclaré que le Programme alimentaire mondial des Nations Unies “recherchait activement” à acheter des céréales ukrainiennes.

Le haut responsable de l’ONU au Centre de coordination conjoint, Frederick J Kenney de l’Organisation maritime internationale, a eu une réunion avec des assureurs et des compagnies maritimes mercredi, a déclaré Griffiths.

“On m’a dit que c’était [a] ensemble de conversations très encourageantes », a-t-il déclaré. “C’est commercialement viable.”

Les navires entrant pour collecter des céréales seront inspectés par le Centre conjoint de coordination dans un port turc “pour s’assurer qu’il n’y a pas de contrebande, aucune arme n’entrant sur ces navires”, a déclaré Griffiths.

Une fois que les navires se déplaceront et que l’accord sera pleinement mis en œuvre, Griffiths a déclaré que les exportations des ports devraient finalement atteindre les niveaux d’avant-guerre d’environ cinq millions de tonnes par mois. Plus de 20 millions de tonnes de céréales de la récolte de l’an dernier sont toujours en attente d’exportation, selon les données de l’Ukraine.

Un porte-parole de l’ONU au centre a déclaré que ces contrôles auraient probablement lieu à un mouillage au nord du Bosphore.

Les observateurs de l’ONU et de la Turquie dans le port ukrainien d’Odessa s’assureront ensuite que le grain est chargé sur les navires. Une autre inspection par le Centre conjoint de coordination après qu’un navire a quitté l’Ukraine ne sera justifiée que s’il s’écarte du plan convenu, a déclaré Griffiths.

Il a déclaré que les autorités savaient dès le début des négociations que le déminage des abords des ports ukrainiens ne fonctionnerait pas car cela prendrait trop de temps. Les responsables des mines de l’ONU avaient estimé qu’il faudrait au moins quatre mois pour le faire correctement.

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