US blacklists ex-Paraguay President Horacio Cartes for corruption

Washington accuse l’ancien président d’entraver une “grande enquête internationale sur la criminalité transnationale”.

Les États-Unis ont mis sur liste noire l’ancien président du Paraguay Horace Cartes pour implication présumée dans des actes de corruption « significatifs » et liens avec des groupes « terroristes ».

Le département d’État américain a désigné vendredi Cartes et ses trois enfants majeurs pour corruption, l’accusant d’entraver une enquête pénale internationale. Cette désignation déclenche une interdiction de visa aux États-Unis contre Cartes, qui a été président du pays sud-américain enclavé de 2013 à 2018.

“L’ancien président Cartes a fait obstruction à une grande enquête internationale sur la criminalité transnationale afin de se protéger lui-même et son associé criminel contre d’éventuelles poursuites et dommages politiques”, a déclaré le secrétaire d’État. Antoine Blink dit dans un communiqué.

“Ces actions ont sapé la stabilité des institutions démocratiques du Paraguay en contribuant à la perception publique de la corruption et de l’impunité au sein du bureau du président paraguayen.”

Blinken a également accusé Cartes de “participation avec des organisations terroristes étrangères et d’autres entités désignées par les États-Unis” sans les nommer.

Le Brésil a émis un mandat d’arrêt contre Cartes en 2019 pour des accusations de blanchiment d’argent. L’ancien président a nié l’accusation et a déclaré qu’il se ferait disponible pour une enquête au Paraguay.

Cartes avait récemment annoncé sa candidature à la tête du parti Colorado au pouvoir, les primaires étant prévues pour décembre. Paraguay tiendra une élection présidentielle l’année prochaine, mais la constitution du pays limite les présidents à un mandat.

L’ancien président, magnat des affaires, est considéré comme l’un des hommes les plus riches du Paraguay.

Un câble de l’ambassade américaine de 2010, divulgué par Wikileaks en 2011, a déclaré que des agences américaines enquêtaient sur Cartes pour une prétendue “entreprise de blanchiment d’argent”. Cartes, qui n’a jamais été accusé d’un crime, a nié tout acte répréhensible.

“Les accusations portées au cours de cette campagne ne sont pas fondées, et personnellement, je suis très serein”, a déclaré Cartes lors de sa candidature à la présidence en 2013.

L’administration Trump a fait l’éloge du gouvernement Cartes en 2018 pour déménager l’ambassade du pays en Israël de Tel-Aviv à Jérusalem – un déménagement renversé par son successeur le président Mario Abdo Benitez quelques mois plus tard.

Cartes est le dernier dirigeant latino-américain à faire face à une répression américaine pour corruption présumée.

L’ancien président hondurien Juan Orlando Hernandez fait face à des accusations de corruption et de trafic de drogue devant un tribunal américain après avoir été extradé plus tôt cette année. Il a plaidé non coupable.

Vendredi, Blinken a déclaré que les désignations du Département d’État américain contre Cartes et ses enfants “réaffirment l’engagement des États-Unis à lutter contre la corruption, qui nuit à l’intérêt public, entrave la prospérité économique des pays et limite la capacité des gouvernements à répondre efficacement à la besoins de leur peuple ».

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