US court sentences two former policemen in George Floyd case

Tou Thao a été condamné à trois ans et demi de prison pour des accusations fédérales, et J Alexander Kueng à trois ans.

Deux anciens policiers aux États-Unis ont été condamnés sur des accusations fédérales pour leur rôle dans le meurtre de Georges Floydl’homme noir qui a été tué quand Derek Chauvin, un policier blanc, agenouillé sur le cou lors d’une arrestation en mai 2020.

Lors d’une audience à St Paul, Minnesota mercredi, le juge de district américain Paul Magnuson a condamné Tou Thao, 36 ans, à trois ans et demi, et J Alexander Kueng, 28 ans, à trois ans. Un troisième officier, Thomas Lane, 39 ans, a été condamné jeudi dernier à deux ans et demi de prison.

En février, les trois étaient condamné par un jury fédéral de priver Floyd de ses droits civiques et de ne pas venir en aide à Floyd alors que Chauvin l’étouffait avec son genou pendant neuf minutes. Chauvin a été condamné en février à 20 ans et cinq mois pour des accusations fédérales liées au meurtre de Floyd en mai 2020.

Alors que Chauvin épinglait le cou de Floyd, Kueng tenait le dos de Floyd, l’officier Thomas Lane lui tenait les pieds et Thao retenait les passants pendant le meurtre, qui a été enregistré sur vidéo par des témoins.

Le gouvernement fédéral a porté des accusations de droits civils contre tous quatre officiers en mai 2021, un mois après que Chauvin a été reconnu coupable de meurtre et d’homicide involontaire par un tribunal d’État. Ils étaient perçus comme une affirmation de la Priorités du ministère de la Justice Adresser inégalités raciales dans la policeune promesse faite par Président Joe Biden avant son élection.

Ces accusations sont intervenues juste une semaine après que les procureurs fédéraux ont porté des accusations de crimes haineux lors du meurtre en février 2020 d’Ahmaud Arbery, 25 ans, en Géorgie et ont annoncé deux enquêtes approfondies sur la police dans deux États.

Arbery, un homme noir, a été poursuivi par des habitants blancs d’un quartier de Géorgie alors qu’il faisait du jogging. Les trois hommes l’ont coincé avec deux véhicules puis l’ont abattu. Ils ont été reconnus coupables de meurtre, d’enlèvement et de crimes de haine, entre autres chefs d’accusation devant les tribunaux d’État et fédéraux en 2021 et 2022.

Une vidéo sur téléphone portable de Floyd mourant et menotté implorant Chauvin pour sa vie avant de tomber immobile a provoqué l’indignation, suscitant d’énormes manifestations quotidiennes contre le racisme et la brutalité policière dans les villes du monde entier.

Les quatre officiers ont été appelés dans une épicerie de Minneapolis le 25 mai 2020 et avaient tenté de mettre Floyd en garde à vue, soupçonné d’avoir utilisé un faux billet de 20 $ pour acheter des cigarettes.

Le meurtre de George Floyd en mai 2020 a déclenché des manifestations nationales quotidiennes appelant à la fin de la violence policière et de l’injustice raciale aux États-Unis [File: Eric Miller/Reuters]

Chauvin a également été reconnu coupable de meurtre intentionnel au deuxième degré, de meurtre au troisième degré et d’homicide involontaire coupable au deuxième degré lors d’un procès d’État en 2021. Il purge une peine concurrente de 22 ans et demi sur cette condamnation.

En mai, Lane a plaidé coupable à des accusations d’homicide involontaire coupable d’aide et d’encouragement de l’État et a accepté une peine de trois ans de prison. Un procès d’État doit commencer en janvier pour Thao et Kueng.

Les procureurs fédéraux ont fait valoir que les trois hommes savaient de par leur formation et de «décence humaine de base” qu’ils avaient le devoir d’aider Floyd alors qu’il suppliait pour sa vie avant de tomber mou sous le genou de Chauvin.

Kueng et Thao ont remporté une victoire la semaine dernière lorsque Magnuson a rendu des décisions affectant le calcul de leurs peines fédérales. Les décisions – en particulier une qui fait référence à leurs crimes avec un homicide involontaire au lieu d’un meurtre – signifiaient que les hommes se dirigeaient vers les audiences de mercredi avec une fourchette recommandée de quatre ans et quart à cinq ans et quart. Ils auraient pu être condamnés à perpétuité.

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