US defence chief says militaries should be civilian controlled

Le secrétaire à la Défense du président américain Joe Biden, Lloyd Austin, s’exprimant lors d’une conférence sur la défense à l’échelle des Amériques au Brésil, où la loyauté militaire envers la constitution est devenue une question centrale avant l’élection présidentielle du 2 octobre, a déclaré que les militaires devraient être sous contrôle civil.

Austin, un général à la retraite de l’armée américaine, a fait ces commentaires mardi depuis Brasilia, la capitale du Brésil.

“Une dissuasion crédible exige des forces militaires et de sécurité prêtes, capables et sous un contrôle civil ferme”, a déclaré Austin. a ditajoutant : “Plus nous approfondissons nos démocraties, plus nous approfondissons notre sécurité.”

Les remarques d’Austin sont intervenues deux jours seulement après le président brésilien Jair Bolsonaro a officiellement lancé sa candidature à la réélection en disant: “L’armée est de notre côté.”

Le populiste de droite a publiquement mis en doute la validité du système électoral brésilien. Certains sondages d’opinion le dénoncent presque 20 points de pourcentage contre son principal adversaire présidentiel, l’ancien président Luiz Inácio Lula da Silva de la Parti des travailleurs.

Le gouvernement du président brésilien Jair Bolsonaro comprend d’anciens et d’actuels officiers militaires [Carla Carniel/Reuters]

Austin devrait tenir mercredi des pourparlers bilatéraux avec la délégation brésilienne.

Austin est au Brésil pour participer à la 15e Conférence des ministres de la Défense des Amériques (CDMA).

Le département américain de la Défense a déclaré que lors de la visite, Austin “soutiendra l’affirmation du rôle de l’armée dans une société démocratique, y compris le respect des autorités civiles, des processus démocratiques et des droits de l’homme”, selon un communiqué de presse publié vendredi.

“A l’ensemble de la salle, il va apporter un message très fort et clair sur la nécessité pour les militaires de respecter les démocraties”, a déclaré à Reuters un haut responsable américain de la défense, sous couvert d’anonymat.

Les manœuvres ont énervé les observateurs du Brésil à Washington, DC, y compris au Congrès.

“[Austin] devrait simplement indiquer clairement que l’armée doit rester en dehors des élections et permettre à tout différend concernant l’élection d’être résolu par des moyens constitutionnels », a déclaré à Reuters le représentant américain Tom Malinowski, démocrate et membre de la commission des affaires étrangères de la Chambre.

“Et il devrait rappeler à ses homologues que la loi américaine restreint notre coopération avec les militaires étrangers qui participent à tout ce qui pourrait ressembler à un coup d’État.”

Les chefs militaires ont déclaré à plusieurs reprises que les forces armées brésiliennes respecteraient tout résultat de l’élection.

Certains responsables militaires ont cependant fait la une des journaux en faisant écho aux commentaires de Bolsonaro sur faiblesses potentielles dans le système électoral brésilien.

Bolsonaro a cherché à caractériser la course à venir comme une bataille entre le bien et le mal, faisant écho à sa campagne de 2018 qui le présentait comme un étranger en croisade pour rétablir la loi, l’ordre et les valeurs conservatrices dans une nation capricieuse. Il a rejoint le Parti libéral centriste en novembre après avoir échoué à fonder son propre parti.

Bolsonaro a basé une grande partie de sa carrière politique sur la nostalgie de la dictature militaire brésilienne de 1964-1985, dénigrant le Congrès et les tribunaux tout en remplissant son gouvernement d’officiers actuels et anciens des forces armées.

Thomas Shannon, ancien ambassadeur des États-Unis au Brésil, a déclaré que les Brésiliens cherchaient des signes sur la façon dont leurs militaires pourraient agir si Bolsonaro refusait d’accepter la défaite aux urnes.

“Le secrétaire Austin … entre dans une tempête politique dans laquelle les Brésiliens tentent de mesurer le niveau de soutien institutionnel à un effort potentiel pour annuler les résultats des élections”, a déclaré Shannon à Reuters.

D’anciens responsables américains, dont Shannon, ont averti que le Brésil ne réagissait pas bien aux menaces et que tout message devait être axé sur le partenariat américano-brésilien « au lieu de dire : “Ne fais pas ceci et ne fais pas cela”. ‘”

“Mais il faut que ce soit [a message] cela montre clairement que le partenariat entre militaires américano-brésiliens dépend d’un engagement commun envers les valeurs et les pratiques démocratiques », a déclaré Shannon.

Le Département d’État américain a récemment affirmé sa confiance dans le système électoral brésilien, une étape rare au cours d’une campagne houleuse et polarisante.

« Nous ne voulons pas du tout nous retrouver au milieu des élections au Brésil. Mais nous voulons nous assurer que le fait [is known] que nous pensons que le système électoral brésilien est crédible et capable de gérer des élections libres et équitables », a déclaré le haut responsable américain de la défense.

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