US economy shrinks for a second quarter, fuelling recession fears

La chute du PIB américain survient dans la foulée de la hausse des taux d’intérêt par la Réserve fédérale, alors que le président Jerome Powell a déclaré que la croissance devait ralentir.

Par Bloomberg

L’économie américaine s’est contractée pour un deuxième trimestre consécutif, augmentant les risques de récession, alors que l’inflation élevée depuis des décennies a sapé les dépenses de consommation et que les hausses des taux d’intérêt de la Réserve fédérale ont entravé l’investissement des entreprises et la demande de logements.

Le produit intérieur brut a chuté à un taux annualisé de 0,9% après une baisse de 1,6% au cours des trois premiers mois de l’année, a montré jeudi l’estimation préliminaire du département du Commerce. La consommation personnelle, la plus grande partie de l’économie, a augmenté à un rythme de 1%, une décélération par rapport à la période précédente.

La projection médiane d’une enquête Bloomberg auprès d’économistes prévoyait une progression de 0,4 % du PIB et une hausse de 1,2 % des dépenses de consommation.

Les rendements du Trésor à deux ans ont chuté après que le rapport a réduit les chances de nouvelles hausses agressives des taux de la Fed, tandis que les contrats à terme sur actions américaines sont restés plus bas et que le dollar a effacé les gains.

Les détails du rapport ont montré une diminution des dépenses des entreprises et du gouvernement et des investissements résidentiels. Les stocks ont également pesé sur le PIB.

Un indicateur clé de la demande sous-jacente qui exclut les composants du commerce et des stocks – les ventes finales corrigées de l’inflation aux acheteurs nationaux – a chuté à un rythme de 0,3% au deuxième trimestre, contre un gain de 2% au cours de la période précédente.

Le rapport illustre comment l’inflation a sapé le pouvoir d’achat des Américains et le resserrement de la politique monétaire de la Réserve fédérale a affaibli les secteurs sensibles aux taux d’intérêt comme le logement. Cette faiblesse est susceptible d’alimenter un débat déjà houleux sur la question de savoir si ou quand les États-Unis entreront en récession.

Alors que la règle générale pour les récessions est deux baisses trimestrielles consécutives du PIB, la détermination officielle des fins et des débuts des cycles économiques est faite par un groupe d’universitaires du National Bureau of Economic Research.

Prévisions de bénéfices

Des détaillants comme Walmart Inc. et Target Corp. ont réduit leurs prévisions de bénéfices, et un grand nombre d’entreprises technologiques, dont Shopify Inc., ont annoncé ces dernières semaines des plans pour réduire les effectifs. D’autres, comme Apple Inc. et Microsoft Corp. ralentissent l’embauche.

Une faiblesse généralisée d’un marché du travail qui ne montre que des signes limités de ralentissement supprimerait une source clé de soutien à l’économie et aiderait à façonner le cours de la politique monétaire plus tard cette année.

“Nous pensons qu’il est nécessaire de ralentir la croissance”, a déclaré le président de la Fed, Jerome Powell, lors d’une conférence de presse mercredi après une nouvelle hausse de 75 points de base des taux d’intérêt. “Nous pensons en fait que nous avons besoin d’une période de croissance inférieure à son potentiel afin de créer un certain relâchement afin que l’offre puisse rattraper son retard. Nous pensons également qu’il y aura, selon toute vraisemblance, un assouplissement des conditions du marché du travail.

–Avec l’aide de Kristy Scheuble et Olivia Rockeman.

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