US firefighters begin to slow huge California wildfire

Les pompiers ont commencé à ralentir la propagation de le plus grand feu de forêt jusqu’à présent cette année en Californie, après que l’Oak Fire ait menacé le célèbre parc national de Yosemite et forcé des milliers d’habitants à évacuer leurs communautés.

L’énorme incendie s’est développé rapidement depuis qu’il a commencé vendredi, écrasant le déploiement initial des pompiers alors que le temps torride et sec alimentait son rythme galopant à travers la forêt sèche et les sous-bois.

Plusieurs responsables du département californien des forêts et de la protection contre les incendies (Cal Fire) ont déclaré que l’incendie s’était initialement comporté comme aucun autre qu’ils n’avaient vu, avec des braises brûlantes déclenchant de plus petits incendies jusqu’à 3 km (2 miles) devant l’incendie principal.

Mais les pompiers n’ont pas vu plus de ce soi-disant repérage, a déclaré lundi la porte-parole de Cal Fire, Natasha Fouts, depuis le centre de commandement des incidents à Merced, à environ 210 km (130 miles) à l’intérieur des terres de San Francisco.

L’absence d’autres incendies majeurs dans la région a permis à Cal Fire de concentrer 2 500 pompiers sur l’incendie, et le manque de vent a permis l’utilisation continue d’avions pour larguer de l’eau et des ignifuges, ont déclaré des responsables.

“Nous avons concentré ici tous nos équipages dans tout l’État. Donc, s’il y a une doublure argentée, c’est que nous jetons tout sur ce feu en ce moment », a déclaré Joseph Amador, un porte-parole de Cal Fire, à Al Jazeera.

L’Oak Fire a englouti 6 795 hectares (16 791 acres) et est contenu à 10%, a déclaré Cal Fire lundi.

Il s’agit de l’incendie le plus destructeur jusqu’à présent cette saison des incendies, détruisant plus de trois fois la superficie de l’incendie voisin de Washburn, qui a été maîtrisé à près de 90 %. Mais cela pâlit en comparaison avec Dixie Fire de l’année dernièrequi a brûlé près de 405 000 hectares (1 million d’acres).

“Ce que nous voyons à ce sujet [Oak Fire] est très révélateur de ce que nous avons vu dans les incendies en Californie, dans l’Ouest au cours des deux dernières années », a déclaré à CNN Jon Heggie, un chef de bataillon Cal Fire.

“Ces incendies brûlent avec juste une telle vitesse et intensité cela le rend extrêmement difficile et extrêmement dangereux pour le public et les pompiers », a déclaré Heggie.

“Cela va si vite que cela ne laisse pas beaucoup de temps aux gens et ils vont parfois devoir évacuer avec juste les chemises sur le dos”, a-t-il déclaré.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a déclaré samedi l’état d’urgence dans le comté de Mariposa, citant “des conditions extrêmement périlleuses pour la sécurité des personnes et des biens”.

Ces dernières années, la Californie et d’autres parties de l’ouest des États-Unis ont été ravagées par d’énormes incendies de forêt rapides, provoqués par des années de sécheresse et un réchauffement climatique.

Plusieurs responsables de Cal Fire ont déclaré que l’incendie s’était initialement comporté comme aucun autre qu’ils n’avaient vu [File: Noah Berger/AP Photo]

Les experts ont déclaré que le changement climatique est conduire des vagues de chaleur, la sécheresse et d’autres conditions météorologiques extrêmes dans le monde. Pratiquement toutes les régions des États-Unis ont connu des températures supérieures à la normale la semaine dernière, et on s’attend à un temps plus chaud et dangereux.

“Quoi qu’il en soit, les conditions semblent s’aggraver chaque année”, a déclaré Amador de Cal Fire à Al Jazeera. “Et chaque année, nous parlons d’années record et nous revoilà. Mais nous sommes à la hauteur et nous allons continuer à faire de notre mieux.

En Californie, des évacuations étaient en place lundi pour plus de 6000 personnes vivant dans la zone peu peuplée d’Oak Fire dans les contreforts de la Sierra Nevada, bien qu’une poignée de résidents aient défié les ordres et soient restés, a déclaré Adrienne Freeman, porte-parole du US Forest Service.

“Nous exhortons les gens à évacuer quand on leur dit”, a-t-elle déclaré.

Lynda Reynolds-Brown et son mari, Aubrey, attendaient des nouvelles du sort de leur maison depuis un centre d’évacuation d’une école primaire. Ils ont fui alors que la cendre pleuvait et que le feu descendait d’une colline vers leur propriété.

“Il semblait juste que c’était au-dessus de notre maison et qu’il arrivait très rapidement”, a déclaré Reynolds-Brown à KCRA-TV.

Les températures élevées dans la région lundi devraient atteindre 37 ° C (98 ° F) avec une légère brise tout au long de la journée. Une probabilité de 20% d’orages était prévue lundi soir et mardi matin, a indiqué le National Weather Service, mais sinon, la région pourrait s’attendre à un temps chaud similaire une grande partie de la semaine.

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