US judge sets October trial date for Twitter, Musk legal battle

Twitter a fait pression pour un procès accéléré, affirmant que les efforts d’Elon Musk pour mettre fin à un accord de 44 milliards de dollars pour acheter l’entreprise ont nui à sa valeur.

Un juge aux États-Unis a fixé une date de procès en octobre pour la bataille juridique imminente entre Twitter et Elon Musk, après que le géant des médias sociaux a accusé le PDG de Tesla de salir sa réputation et de baisser sa valeur.

L’audience de mardi a porté sur La poussée de Twitter de fixer une date de procès dès septembre dans une affaire axée sur la tentative de Musk de renoncer à un accord de 44 milliards de dollars pour acheter la société.

“Un retard menace un préjudice irréparable”, a déclaré la chancelière Kathaleen St. Jude McCormick, juge en chef de la Cour de la chancellerie du Delaware, qui gère de nombreux différends commerciaux très médiatisés. “Plus le délai est long, plus le risque est grand.”

La société basée à San Francisco cherche à résoudre des mois d’incertitude pour son activité alors que Musk tente de abandonner la prise de contrôle, alléguant que Twitter l’a induit en erreur sur le décompte des faux comptes sur la plate-forme.

Musk a annoncé qu’il était mettre fin à l’accord plus tôt ce mois-ci, mais Twitter a cherché à le retenir, affirmant qu’il “avait sciemment, intentionnellement, volontairement et matériellement violé l’accord”.

Twitter a demandé à McCormick de la Cour de chancellerie du Delaware de conclure que Musk avait violé l’accord et de lui ordonner de conclure l’accord au prix convenu de 54,20 $ par action.

La valeur de l’entreprise a chuté à 32,65 $ par action la semaine dernière, effaçant près de 3 milliards de dollars en valeur. Il se négociait à environ 39,16 $ mardi matin, en hausse d’environ 2 % et près du plus haut niveau depuis que Musk a dit qu’il s’éloignait.

Twitter voulait un procès accéléré en septembre parce qu’il a déclaré que Musk salissait Twitter et sapait les opérations en refusant d’approuver des initiatives commerciales, telles qu’un plan de rétention des employés.

La société a déclaré que l’adoption de la proposition de “marche lente” de Musk pour un procès en 2023 – son équipe juridique avait proposé une date de début à la mi-février – laissait peu de temps pour des litige sur le financement de l’accord si Musk reçoit l’ordre de conclure. Le financement de l’accord expire en avril.

Musk a accusé vendredi Twitter d’avoir cherché un procès à « vitesse de distorsion » pour le « pousser » à acheter l’entreprise. Alors que l’équipe de Musk avait demandé un procès l’année prochaine en raison de la complexité de l’affaire, McCormick a déclaré avoir sous-estimé la capacité du tribunal à “traiter rapidement les litiges complexes”.

Depuis qu’il a accepté en avril d’acheter Twitter, Musc s’est demandé si la société avait induit les régulateurs en erreur au sujet de faux comptes et de robots sur la plate-forme.

Un avocat de Musk a reproché mardi à Twitter d’avoir traîné des pieds en répondant aux demandes d’informations concernant les méthodes de calcul du nombre de comptes de spam et il a déclaré qu’un procès accéléré empêcherait la vérité d’être révélée.

“Lorsque M. Musk a commencé à poser des questions, les réponses qu’il a obtenues étaient alarmantes”, a déclaré Andrew Rossman, l’avocat de Musk, ajoutant qu’il faudra des mois pour analyser d’énormes quantités de données afin de résoudre les questions sur les comptes de spam de Twitter.

Rossman a également rejeté l’argument de Twitter selon lequel son client tentait de nuire à l’entreprise comme étant “absurde”. Il n’a aucun intérêt à nuire à l’entreprise », a déclaré Rossman, notant que Musk est le deuxième actionnaire de Twitter avec une participation bien plus importante que l’ensemble du conseil d’administration.

Plutôt que dans la Silicon Valley, où Twitter est basé, la société a intenté son procès contre Musk dans le Delaware.

L’entreprise est constituée dans le petit État comme des dizaines d’autres entreprises, et l’affaire se déroulera devant le tribunal de la chancellerie du Delaware, qui possède une expérience approfondie des différends commerciaux.

Minor Myers, professeur à la faculté de droit de l’Université du Connecticut, a déclaré qu’il s’attendait à ce que McCormick, le juge, adopte un calendrier des procès proche de la proposition de Twitter.

“Plus ça traîne, plus Twitter est distrait”, a-t-il déclaré. “Il y a plus de risques, plus de choses qui peuvent mal tourner.”

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