US: Kentucky flooding death toll rises to 25

Au moins 25 personnes, dont quatre enfants, ont été tuées alors que des pluies torrentielles ont balayé les villes de l’État, a déclaré le gouverneur.

Au moins 25 personnes sont mortes, dont quatre enfants, lorsque des pluies torrentielles ont inondé les villes des Appalaches, a déclaré le gouverneur du Kentucky.

Le gouverneur Andy Beshear a déclaré samedi que le nombre serait augmentera probablement significativement et il pourrait falloir des semaines pour retrouver toutes les victimes de la crue éclair record.

“Il s’agit d’une catastrophe naturelle en cours”, a déclaré Beshear à Fox News. « Nous sommes toujours en mode recherche et sauvetage. Heureusement, la pluie s’est arrêtée. Mais il va pleuvoir davantage à partir de dimanche après-midi.

Les équipes de secours continuent de lutter pour pénétrer dans les zones les plus durement touchées, certaines d’entre elles parmi les plus pauvres des États-Unis. Les équipages ont effectué plus de 1 200 sauvetages à partir d’hélicoptères et de bateaux, a déclaré le gouverneur.

Beshear, qui a survolé vendredi des parties de la région touchée par les inondations, l’a décrit comme “juste une dévastation totale, comme nous n’en avons jamais vu”.

“Nous sommes engagés dans un effort de reconstruction complet pour remettre ces gens sur pied”, a déclaré Beshear. “Mais pour l’instant, nous prions simplement pour ne perdre personne d’autre.”

Le Kentucky a reçu entre 20 et 27 cm (huit à 10,5 pouces) en 48 heures. La météo a offert un répit samedi, mais davantage de pluie était attendue dimanche.

“Alors qu’un front froid se déplace vers le sud, la région restera principalement sèche jusqu’à aujourd’hui. Le temps sec devrait prendre fin dimanche après-midi alors qu’une frontière remonte vers le nord dans la région », a tweeté le bureau du National Weather Service à Jackson, Kentucky.

Dans la petite communauté de Wayland, Phillip Michael Caudill travaillait samedi pour nettoyer les débris et récupérer ce qu’il pouvait de la maison qu’il partageait avec sa femme et ses trois enfants. Les eaux s’étaient retirées de la maison mais avaient laissé un gâchis avec des questions sur ce que lui et sa famille feraient ensuite.

“Nous espérons juste que nous pourrons obtenir de l’aide”, a déclaré Caudill, qui séjourne avec sa famille au Jenny Wiley State Park dans une chambre libre, pour l’instant, à l’Associated Press.

Caudill, un pompier de la communauté de Garrett, est sorti en sauvetage vers 1h du matin (05h00 GMT) jeudi mais a dû demander à partir vers 3h00 (07h00 GMT) pour pouvoir rentrer chez lui, où les eaux montaient rapidement.

“C’est ce qui a rendu la tâche si difficile pour moi”, a-t-il déclaré. “Je suis là, assis là à regarder ma maison s’immerger dans l’eau et vous avez des gens qui implorent de l’aide. Et je ne pouvais pas m’en empêcher », parce qu’il s’occupait de sa propre famille.

L’eau lui montait aux genoux lorsqu’il est arrivé à la maison et il a dû traverser la cour à gué et porter deux de ses enfants jusqu’à la voiture.

Il pouvait à peine fermer la porte de son SUV alors qu’ils partaient.

C’est le dernier d’une série de déluges catastrophiques qui ont frappé certaines parties des États-Unis cette année, y compris St Louis plus tôt cette semaine et encore vendredi. Les scientifiques ont mis en garde changement climatique rend les catastrophes météorologiques plus courantes.

Le président Joe Biden a déclaré une catastrophe fédérale pour diriger l’argent de secours vers plus d’une douzaine de comtés du Kentucky.

L’inondation s’est étendue à l’ouest de la Virginie et au sud de la Virginie-Occidentale.

Le gouverneur Jim Justice a déclaré l’état d’urgence pour six comtés de Virginie-Occidentale où les inondations ont abattu des arbres, des pannes de courant et bloqué des routes.

Le gouverneur de Virginie, Glenn Youngkin, a également fait une déclaration d’urgence, permettant aux responsables de mobiliser des ressources dans le sud-ouest inondé de l’État.

Environ 18 000 clients des services publics du Kentucky sont restés sans électricité tôt samedi, a rapporté poweroutage.us.

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