US, Russian space agencies sign deal to share flights to ISS

La NASA et Roscosmos ont cherché pendant des années à renouveler les vols en équipage intégrés dans le cadre d’une alliance civile de longue date.

Les agences spatiales américaine et russe ont signé un accord de longue date visant à intégrer les vols vers le Station spatiale internationale (ISS), permettant aux cosmonautes russes de voler sur des engins spatiaux fabriqués aux États-Unis en échange de la possibilité pour les astronautes américains de monter à bord Le Soyouz russe.

Dans un communiqué publié vendredi, Roscosmos a déclaré que l’accord avec la NASA “est dans l’intérêt de la Russie et des États-Unis et favorisera le développement de la coopération dans le cadre du programme ISS”.

Cela facilitera également “l’exploration de l’espace extra-atmosphérique à des fins pacifiques”, a déclaré l’agence spatiale russe.

Nasa et Roscosmos, les principaux partenaires de la station spatiale vieille de deux décennies, ont cherché pendant des années à renouveler les vols en équipage intégrés de routine dans le cadre de leur alliance civile de longue date, désormais l’un des derniers liens de coopération entre les États-Unis et la Russie alors que les tensions éclatent sur le guerre en ukraine.

Les premiers vols intégrés dans le cadre du nouvel accord auront lieu en septembre, a annoncé la NASA, avec le lancement de l’astronaute américain Frank Rubio vers la station spatiale depuis le cosmodrome de Baïkonour, loué à Moscou, au Kazakhstan, aux côtés de deux cosmonautes, Sergey Prokopyev et Dmitry Petelin.

En échange, la cosmonaute Anna Kikina rejoindra deux astronautes américains et un astronaute japonais sur un EspaceX Vol Crew Dragon vers le laboratoire orbital, lancé depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride.

Les deux agences avaient auparavant partagé des sièges d’astronautes sur la navette spatiale américaine et le vaisseau spatial russe Soyouz.

Après le retrait de la navette en 2011, les États-Unis se sont appuyés sur le Soyouz russe pour envoyer des astronautes américains à la station spatiale jusqu’en 2020, lorsque la capsule Crew Dragon de SpaceX a relancé la capacité de vol spatial habité de la NASA et a commencé les vols de routine de l’ISS depuis la Floride.

Kikina, ingénieure et seule femme du corps actif des cosmonautes russes, devrait être la première Russe à voler EspaceXLa capsule Crew Dragon. Elle s’est entraînée pour la mission au siège des astronautes de la NASA à Houston pendant que l’accord était en cours de négociation.

L’agence spatiale américaine a déclaré qu’il était crucial d’avoir au moins un Russe et un Américain à bord de la station spatiale pour que le laboratoire continue de fonctionner.

“Les équipages intégrés volants garantissent qu’il y a des membres d’équipage correctement formés à bord de la station pour l’entretien essentiel et les sorties dans l’espace”, a déclaré la NASA dans un communiqué vendredi.

Peu de temps avant l’annonce de l’accord, le président Vladimir Poutine a remplacé le chef de Roscosmos, Dmitri Rogozine, par Yuri Borisov, ancien vice-Premier ministre et vice-ministre de la Défense.

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