US soprano Angel Blue slams blackface, pulls out of Italy opera

La chanteuse américaine dit qu’elle ne chantera pas dans La Traviata, après qu’un travail récent au théâtre ait eu des interprètes en blackface.

La soprano Angel Blue dit qu’elle ne se produira pas dans un opéra en Italie ce mois-ci parce que le blackface a été utilisé dans la mise en scène d’une œuvre différente plus tôt sur la même scène.

La chanteuse américaine a publié une note sur sa page Instagram disant qu’elle se retirerait de La Traviata aux Arènes de Vérone ce mois-ci parce que le théâtre a récemment monté un autre opéra de Giuseppe Verdi, Aida, qui avait des interprètes en blackface.

Elle a fustigé une telle utilisation de pratiques théâtrales “archaïques” comme “offensantes, humiliantes et carrément racistes”.

Angel Blue, cependant, figurait toujours sur le site Web de l’Arena samedi comme chantant le rôle de Violetta dans “La Traviata” les 22 et 30 juillet.

Le théâtre a déclaré qu’il espérait que Blue, qui est noir, accepterait une invitation à rencontrer les responsables de l’Arena dans un “dialogue” sur la question. L’Arena, dans un communiqué vendredi, a déclaré qu’elle n’avait “aucune raison ni intention d’offenser et de troubler la sensibilité de qui que ce soit”.

Une vue sur les stands pendant l’opéra lyrique ‘Cavalleria Rusticana’, au théâtre Arena di Verona, à Vérone, Italie [File: Luca Bruno/AP Photo]

Pendant des décennies, les organisations américaines de défense des droits civiques ont publiquement condamné le blackface – dans lequel les artistes blancs noircissent leur visage – comme déshumanisant les Noirs en introduisant et en renforçant les stéréotypes raciaux.

Plus tôt cette année, l’Arena a monté des représentations d’Aida, basées sur une mise en scène de 2002 du classique de l’opéra du réalisateur italien Franco Zeffirelli, décédé en 2019. Cette mise en scène utilise le blackface.

“Chers amis, famille et amateurs d’opéra”, a commencé le post Instagram de la soprano. “Je suis arrivé à la malheureuse conclusion que je ne chanterai pas La Traviata aux Arènes de Vérone cet été comme prévu.”

Se référant à la décision d’Arena d’utiliser le maquillage blackface dans Aida, la chanteuse a écrit : « Permettez-moi d’être parfaitement clair : l’utilisation du blackface en toutes circonstances, artistique ou autre, est une pratique profondément erronée basée sur des traditions théâtrales archaïques qui n’ont pas leur place dans le monde moderne. société. C’est offensant, humiliant et carrément raciste.

Elle a écrit qu’elle ne pouvait « en toute bonne conscience m’associer à une institution qui perpétue cette pratique ».

La déclaration du théâtre disait : « Angel Blue s’est sciemment engagée à chanter à l’Arena », même si les « caractéristiques » de la mise en scène Zeffirelli de 2002 étaient « bien connues ».

Pourtant, le théâtre a souligné son espoir que sa protestation améliorerait finalement la compréhension entre les cultures et éduquerait le public italien.

Une vue de la scène pendant 'Pagliacci' (Clowns) opéra lyrique à l'Arène de Vérone
Une vue de la scène pendant, Pagliacci,( Clowns) opéra lyrique, au théâtre Arena di Verona, à Vérone, Italie [File: Luca Bruno/AP Photo]

“Chaque pays a des racines différentes et leurs structures culturelles et sociales se sont développées selon des voies historiques et culturelles différentes”, indique le communiqué de la Fondation Arena of Verona. “Des convictions communes n’ont souvent été atteintes qu’après des années de dialogue et de compréhension mutuelle.”

Le communiqué d’Arena mettait l’accent sur le dialogue, « dans le but de comprendre le point de vue d’autrui, dans le respect d’obligations artistiques consciemment assumées ».

“Contraposition, jugements, étiquetage, manque de dialogue ne font qu’alimenter la culture des contrastes, que nous rejetons totalement”, indique le communiqué, appelant à la coopération “pour éviter les divisions”.

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