War looms large as Yemeni children head back to school

Le mois d’août approche à grands pas, ce qui signifie au Yémen que des millions d’élèves retourneront à l’école.

Mais avec le conflit dans le pays continue et que le secteur de l’éducation est en difficulté, tous les enseignants et élèves ne sont pas enthousiastes.

L’éducation au Yémen est une victime de la guerre depuis qu’elle a commencé en 2014, et en particulier depuis l’intervention militaire de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite en 2015.

Des écoles ont été endommagées ou détruites, des enseignants ont quitté leur emploi et des millions d’enfants d’âge scolaire ont abandonné ou ne sont pas inscrits du tout.

La guerre civile entre les rebelles houthis alliés à l’Iran et le gouvernement internationalement reconnu a éclipsé l’importance de l’éducation pour une multitude de citoyens.

Ammar Saleh, qui enseigne depuis une décennie, dit que les étudiants et les enseignants ont dû faire face aux effets de la guerre.

“J’espère que cette nouvelle année scolaire se déroulera dans un climat paisible où les élèves pourront se rendre en toute sécurité dans leurs salles de classe, recevoir une éducation et se concentrer sur leurs devoirs”, a déclaré Saleh, actuellement enseignant dans une école privée de Sanaa, à Al Jazeera. “Les jours où j’enseignais sans craindre les raids aériens, les bombardements ou les crises de carburant me manquent.”

Il espère maintenant que la trêve en cours négociée par l’ONU, qui doit prendre fin le 2 août mais pourrait être prolongée, conduira les parties belligérantes à conclure des accords qui profiteront au Yémen, et en particulier au secteur de l’éducation.

Les rapports de l’ONU indiquent que plus de 2 900 écoles au Yémen ont été « détruites, endommagées ou utilisées à des fins non éducatives ». Par conséquent, environ 1,5 million de filles et de garçons d’âge scolaire ont été touchés.

Malgré cela, les parties au conflit au Yémen ont abandonné l’éducation en tant que priorité.

Environ 170 000 enseignants dans les provinces contrôlées par les Houthis n’ont pas reçu de salaire régulier depuis 2016, forçant nombre d’entre eux à quitter leur poste pour gagner leur vie dans d’autres domaines.

Ceux qui sont restés sont maintenant frustrés.

« Alors que cette année scolaire commence, nous demandons aux autorités houthies et au gouvernement yéménite de nous verser nos salaires impayés. Ce sont leurs combats qui nous ont plongés dans la misère », a déclaré Amal, enseignante dans une école publique de Sanaa, à Al Jazeera.

Amal enseigne les mathématiques et dit que l’enseignement est le seul métier qu’elle connaisse.

“Nous [teachers] nourrir l’esprit des élèves avec des informations. Mais nous avons besoin de revenus pour nourrir nos enfants avec de la nourriture. Si nous continuons à faire ce travail sans récompense, cela signifie peut-être que notre effort n’est pas important pour la société. C’est décourageant.

Amatallah Alhaji, directeur de l’Organisation Arwa pour le développement, les droits et les libertés, basée au Yémen, a déclaré à Al Jazeera que le fait de refuser aux enseignants yéménites leur salaire a porté un coup considérable à l’éducation dans le pays.

« L’arrêt des salaires des enseignants a entravé le processus éducatif et a aggravé la pauvreté. Sans être payés, les enseignants ne peuvent pas s’engager à travailler ni même se rendre dans des écoles éloignées de chez eux.

Les élèves défavorisés fuient les écoles

L’objectif principal des parties belligérantes au Yémen est le champ de bataille, pas la salle de classe.

Par conséquent, le taux d’abandon scolaire a augmenté.

Les rapports de l’ONU estiment que 2,4 millions d’élèves âgés de 6 à 17 ans ne sont pas scolarisés.

« La guerre au Yémen a privé des milliers d’étudiants de leur droit à l’éducation et à la scolarisation. Cela se produit parce que de nombreuses écoles publiques ont été transformées en casernes militaires ou en foyers pour les personnes déplacées à l’intérieur du pays », a déclaré Alhaji.

Abdulhameed Mohammed, 15 ans, est censé être en neuvième année cette année scolaire.

Au lieu de cela, il s’est essayé à devenir vendeur de rue à Sanaa.

L’été dernier, c’était de la glace et du qat. Dernièrement, il a commencé à vendre des bouteilles d’eau froide aux conducteurs sur une route très fréquentée.

Et maintenant qu’il gagne de l’argent, l’école n’est plus aussi attrayante.

“Je travaille et gagne de l’argent pour mes parents, et c’est mieux que de passer du temps à l’école”, a déclaré Mohammed à Al Jazeera. « Même si je n’avais pas quitté l’école cette année, je l’aurais quittée l’année prochaine ou deux ans plus tard. Je connais des parents qui ont obtenu leur diplôme d’études secondaires ou universitaires, mais qui n’ont pas trouvé d’emploi correspondant à leur niveau d’études.

Mohammed fait partie des millions de personnes qui ont cessé de poursuivre leurs études en temps de guerre. D’innombrables familles n’ont pas les moyens de couvrir les dépenses liées à l’éducation, l’ONU affirmant qu’environ 8 millions de personnes au Yémen ont besoin d’une aide à l’éducation pour poursuivre l’éducation de base.

Tourner l’esprit des enfants vers les mines

Le recrutement d’enfants soldats au Yémen a été une pratique courante pendant la guerre. Les écoles, en particulier dans les zones contrôlées par les Houthis, sont devenues des centres de mobilisation.

Ali, enseignant à Sanaa, a déclaré que les autorités houthies considéraient le recrutement d’enfants comme une approche intégrale pour garantir la disponibilité des combattants.

« Les camps d’été organisés en mai et juin ont endoctriné des milliers d’élèves. Si un enfant peut porter une arme à feu, la charger de balles et tirer, c’est un homme. Il peut être un combattant. C’est la façon de penser du groupe Houthi », a déclaré Ali à Al Jazeera.

Chers connaisseurs que quelque 2 000 enfants enrôlés par les Houthis avaient été tués entre janvier 2020 et mai 2021.

En avril de cette année, les autorités houthies de Sanaa et l’UNICEF signé un plan d’action pour prévenir et mettre fin au recrutement d’enfants. Cependant, l’envoi d’enfants en première ligne n’a pas complètement cessé.

Ali a déclaré : « De nombreux étudiants qui ont participé aux camps d’été organisés par les Houthis ont reçu des cours idéologiques, et maintenant ils sont prêts à rejoindre les combats s’ils en reçoivent l’ordre. Leurs esprits ont été transformés en mines.

Comme les Houthis, le gouvernement yéménite a déjà recruté des enfants, mais il a pris des mesures pour freiner cette pratique, selon des responsables de l’ONU.

Huit ans d’hostilités militaires et de turbulences politiques ont fait reculer le Yémen de plusieurs décennies dans de nombreux domaines, dont l’éducation.

“Une génération entière est née et a grandi à l’ombre de la guerre et des conflits”, a déclaré Alhaji. “Laisser cette génération sans éducation est honteux et conduira à une grande catastrophe.”

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