‘We will never’ supply Russia with drones, says Turkish CEO

Haluk Bayraktar a déclaré à CNN qu’il était fier que Bayraktar TB2 soit devenu un symbole de la résistance ukrainienne contre la Russie.

Le PDG du turc Baykar, qui fabrique des drones largement utilisés par l’Ukraine contre les forces russes, a exclu de fournir le Bayraktar TB2 à Moscou.

Dans une interview accordée à CNN lundi, Haluk Bayraktar a déclaré que l’Ukraine était “sous de très fortes agressions et des attaques disproportionnées”.

Pressée par la présentatrice de CNN, Julia Chatterley, qui a demandé à plusieurs reprises : « Fourniriez-vous la Russie ? », Bayraktar a répondu : « Nous ne leur avons rien livré ni fourni, [and] nous ne ferons aussi jamais une telle chose parce que nous soutenons l’Ukraine, soutenons sa souveraineté, sa résistance pour son indépendance.

Bayraktar s’est dit fier que Bayraktar TB2 est devenu l’un des symboles de la résistance ukrainienne contre la Russie.

“C’est très touchant”, a-t-il dit, saluant “des années de coopération” et “des liens solides” avec l’Ukraine.

Des campagnes de financement participatif en Ukraine, en Lituanie, en Pologne et en Norvège ont été lancées pour acheter le véhicule aérien sans pilote (UAV) pour le gouvernement de Kyiv.

“Nous avons fait un don à cette campagne et nous avons livré nos systèmes sans pilote”, a déclaré Bayraktar.

Les Lituaniens ont collecté près de six millions d’euros (6 millions de dollars) pour le drone en mai, en grande partie sous forme de petits dons, après quoi son fabricant turc a décidé de le donner à la place.

Baykar et la Lituanie auraient convenu que 1,5 million d’euros (1,5 million de dollars) seraient dépensés pour armer le drone et que le reste de l’argent financé par le crowdfunding irait à l’aide humanitaire.

L’Ukraine a acheté plus de 20 drones armés Bayraktar TB2 à Baykar ces dernières années et en a commandé 16 autres le 27 janvier. Ce lot a été livré début mars.

Le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, a révélé fin juin que l’Ukraine avait reçu 50 drones de Baykar depuis L’invasion russe du 24 février.

Reznikov a également remercié les Ukrainiens et Baykar pour le don de trois Bayraktar TB2 à la suite de la campagne ukrainienne de collecte de fonds sur les réseaux sociaux, qui avait permis d’acquérir suffisamment de drones.

Baykar a déclaré qu’il refusait de prendre l’argent et ferait plutôt don des drones.

Le père de Haluk Bayraktar a créé l’entreprise d’Istanbul dans les années 1980. Il la dirige avec son frère Selcuk Bayraktar, gendre du président turc Recep Tayyip Erdogan.

Le drone Bayraktar a un temps d’antenne maximum de 27 heures et peut voler jusqu’à 7 620 mètres (25 000 pieds). Il a atteint le statut de célébrité en Ukraine; il y a même des chansons dédiées à l’UAV dans la nation frappée par la guerre.

Alors qu’il était initialement salué comme un outil utile dans l’arsenal militaire, la Russie, qui dispose d’une armée beaucoup plus forte et plus grande, affirme en avoir abattu des dizaines.

Un drone Bayraktar TB2 de fabrication turque est vu lors d’une répétition d’un défilé militaire pour le jour de l’indépendance à Kyiv, Ukraine, le 20 août 2021 [Efrem Lukatsky/AP]

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