What we know about US’s California’s Oak Fire and its spread

Réponses aux questions clés sur l’incendie qui fait rage dans le centre de la Californie aux États-Unis.

Les pompiers américains ont commencé à maîtriser Le feu de forêt en Californie, le plus important jusqu’à présent cette année, a stoppé son expansion vers l’est vers le parc national de Yosemite à proximité, tandis que des milliers de personnes restaient sous le coup d’ordres d’évacuation.

Voici ce qu’il faut savoir à son sujet :

Que s’est-il passé et quand ?

  • Le soi-disant “Oak Fire” dans le centre de la Californie éclaté vendredi et fait rage alors que certaines parties des États-Unis sont submergées par une vague de chaleur.
  • L’incendie dans le comté de Mariposa a englouti 17 241 acres (6 977 hectares) – plus de la moitié de la taille de Paris.
  • Près de 3 000 pompiers soutenus par 24 hélicoptères ont été déployés près de la limite sud-ouest du parc national de Yosemite.

Où le feu de chêne a-t-il commencé ?

  • L’incendie s’est déclaré dans les contreforts de la Sierra Nevada, à l’ouest du parc national de Yosemite, dans le comté de Mariposa.
  • La cause réelle reste sous enquête, ont indiqué les autorités.

Est-ce sûr maintenant ? Où se déplace le Oak Fire ?

  • Selon les autorités, les pompiers ont commencé à contrôler l’incendie lundi. Dans un communiqué, ils ont déclaré que “le contrôle des hélicoptères a largué 300 000 gallons (1,3 million de litres) d’eau sur le feu”.
  • Il était contenu à 16%, contre 10% lundi matin, et 3 700 personnes avaient été évacuées.
  • Le feu continue de se déplacer vers le nord-est dans la forêt nationale de la Sierra, mais plus vers Yosemite, à environ 16 kilomètres (10 miles).
  • Les restrictions d’incendie et les fermetures à proximité de la zone restent en place. Le département californien des forêts et de la protection contre les incendies (Cal Fire) a déclaré que 55 structures résidentielles, commerciales et autres avaient été détruites.

Pourquoi le « mégafire » se propage-t-il ?

  • Ces dernières années, la Californie et d’autres parties de l’ouest des États-Unis ont été ravagées par d’énormes incendies de forêt rapides, provoqués par des années de sécheresse et un réchauffement climatique.
  • “C’est le résultat direct de ce qu’est le changement climatique”, a déclaré Jon Heggie, un chef de bataillon de Cal Fire, à la chaîne de télévision CNN.
  • “Vous ne pouvez pas avoir une sécheresse de 10 ans en Californie et vous attendre à ce que les choses soient les mêmes”, a-t-il déclaré. “Cette sécheresse est ce qui entraîne ce que nous appelons les mégafeux”, a-t-il ajouté.
  • Jonathan Pierce, un porte-parole des pompiers, a déclaré qu’une faible humidité et des températures élevées alimentaient l’incendie, aggravé par le nombre élevé d’arbres morts et les pentes abruptes de la région.
  • Des températures extrêmes ont pu être observées ailleurs dans le pays, alors que 60 personnes aux États-Unis étaient soumises à un avis de chaleur lundi.
Dimanche, un hélicoptère largue de l’eau alors qu’il combattait l’incendie d’Oak dans le comté de Mariposa [File: AP]

Une forêt est incinérée par le feu de chêne près de Midpines, au nord-est de Mariposa, en Californie, le 23 juillet 2022. – Le feu de forêt en Californie a ravagé des milliers d'acres le 23 juillet après avoir été déclenché un jour plus tôt, alors que des millions d'Américains étouffaient sous une chaleur torride avec températures déjà record en raison de la montée.  (Photo de DAVID MCNEW / AFP)
Une forêt est incinérée par le Oak Fire près de Midpines, au nord-est de Mariposa, en Californie, le 23 juillet [File:AFP]

Un bulldozer passe devant des pompiers coupant de la végétation pour élargir une ligne de feu à Oak Fire près de Mariposa, en Californie, le 25 juillet 2022. Les pompiers luttaient lundi contre le plus grand incendie de Californie de l'été, un incendie près du célèbre parc national de Yosemite qui a forcé des milliers de personnes à évacuer, ont annoncé des responsables.  L'Oak Fire dans le centre de la Californie survient alors que certaines parties des États-Unis restent sous l'emprise d'une vague de chaleur étouffante.
Un bulldozer passe devant des pompiers coupant de la végétation pour élargir une ligne de feu à Oak Fire près de Mariposa, en Californie, le 25 juillet [AFP]

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