What’s behind the heatwaves impacting the United States?

Pratiquement tous les États-Unis ont connu des températures supérieures à la normale la semaine dernière. Un temps plus dangereusement chaud est prévu cette semaine.

Plus de 85 millions d’Américains sont sous une chaleur excessive avertissements ou avis de chaleur émis par le Service météorologique national. Une chaleur excessive, de violentes tempêtes et des inondations sont attendues cette semaine.

Les prévisionnistes préviennent que la chaleur extrême de cette semaine persistera jusqu’au week-end sur la côte ouest. Les températures pourraient battre des records quotidiens à Seattle, Portland et dans le nord de la Californie d’ici mardi et grimper au plus haut niveau depuis une vague de chaleur l’année dernière qui a tué des centaines de personnes dans le nord-ouest du Pacifique.

De nombreuses maisons dans la région souvent pluvieuse manquent de climatisation et les autorités ont averti que la chaleur intérieure est susceptible de s’accumuler au cours de la semaine, augmentant le risque de maladies liées à la chaleur, ce dont les responsables médicaux d’urgence de Boston ont également averti.

La chaleur extrême alimente un mouvement rapide feu de forêt en Californieprès du parc national de Yosemite, forçant des milliers de personnes à évacuer.

La canicule aux États-Unis suit chaleur record en Europe qui a tué des centaines de personnes et déclenché des incendies de forêt.

Voici une explication de ce qui cause les vagues de chaleur aux États-Unis :

Qu’est-ce qu’une vague de chaleur ?

Une vague de chaleur n’a pas de définition scientifique unique. Selon le climat d’une région, il peut être déterminé par un certain nombre de jours au-dessus d’une température spécifique ou d’un centile de la norme.

Réchauffement de l’Arctique et migration du jet stream

L’Arctique se réchauffe trois à quatre fois plus vite que le globe dans son ensemble, ce qui signifie qu’il y a de moins en moins de différence entre les températures du nord et celles plus proches de l’équateur.

Cela entraîne des oscillations dans le courant-jet de l’Atlantique Nord, qui à leur tour entraînent des événements météorologiques extrêmes comme des vagues de chaleur et des inondations, selon Jennifer Francis, scientifique principale au Woodwell Climate Research Center.

Dômes chauffants

Les océans plus chauds contribuent aux dômes de chaleur qui emprisonnent la chaleur sur de vastes zones. À la fin de cette semaine, le dôme de chaleur s’étendra des plaines du sud de la région de l’Oklahoma/Arkansas jusqu’à la côte est, selon le US Weather Prediction Center.

Les scientifiques ont découvert que la principale cause des dômes de chaleur est un fort changement des températures océaniques d’ouest en est dans l’océan Pacifique tropical au cours de l’hiver précédent.

“Alors que les vents dominants déplacent l’air chaud vers l’est, les déplacements vers le nord du jet stream emprisonnent l’air et le déplacent vers la terre, où il coule, entraînant des vagues de chaleur”, indique la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis sur son site Internet.

Des hélicoptères et des jets se sont précipités dimanche pour larguer de l’eau tout en luttant contre l’incendie d’Oak dans le comté de Mariposa, en Californie [Noah Berger/AP]

Changement climatique d’origine humaine

Le changement climatique causé par la Brûlage des énergies fossiles est un phénomène mondial qui joue certainement un rôle dans ce que vivent les États-Unis, disent les scientifiques.

“Le changement climatique rend les épisodes de chaleur extrêmes et sans précédent à la fois plus intenses et plus courants, à peu près partout dans le monde”, a déclaré Daniel Swain, climatologue à l’UCLA.

« Les vagues de chaleur sont probablement le type de catastrophe potentielle le plus sous-estimé, car elles tuent régulièrement de nombreuses personnes. Et nous n’en entendons tout simplement pas parler parce que cela ne les tue pas, pour le dire franchement, de manière suffisamment dramatique. Il n’y a pas de corps dans la rue.

Francis, du Woodwell Center, a déclaré qu’avec le changement climatique, le monde voit changer les modèles de vent et les systèmes météorologiques “d’une manière qui rend ces vagues de chaleur, comme nous le voyons en ce moment, plus intenses, plus persistantes et couvrent des zones qui n’ont pas l’habitude d’avoir des canicules ».

Alex Ruane, chercheur au Goddard Institute for Space Studies de la NASA, a déclaré qu’à mesure que le monde se réchauffe, “il faut moins d’anomalies naturelles pour nous pousser dans les catégories de chaleur extrême. Parce que nous sommes plus proches de ces seuils, il est plus probable que vous ayez plus d’une vague de chaleur en même temps. Nous voyons cela aux États-Unis.

Femme pulvérisée par de l'eau pendant la canicule
Des températures dangereusement élevées menaçaient une grande partie du nord-est et du sud profond des États-Unis alors que des millions de personnes recherchaient le confort des climatiseurs, des bouches d’incendie, des fontaines et des centres de refroidissement [Seth Wenig/AP]

Quelles villes sont les plus impactées ?

Dimanche, Philadelphie, en Pennsylvanie, a atteint 37 degrés Celsius (99 Fahrenheit) avant même de tenir compte de l’humidité. Newark, New Jersey, a connu sa cinquième journée consécutive de 38 degrés Celsius (100 Fahrenheit) ou plus, la plus longue séquence de ce type depuis le début des records en 1931. Boston a également atteint 38 degrés, dépassant le record quotidien précédent de 37 Celsius (99 Fahrenheit) degrés fixés en 1933.

Y a-t-il eu des morts ?

Au moins deux décès liés à la chaleur ont été signalés dans le nord-est des États-Unis, les responsables mettant en garde contre le potentiel de plus.

Événements sportifs annulés ou reportés

Les événements sportifs ont été raccourcis ou reportés. Les organisateurs du New York City Triathlon ont réduit les distances que les athlètes devaient courir et faire du vélo dimanche. Le triathlon de Boston de ce week-end a été reporté aux 20 et 21 août.

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