Why China is not sanctioning Taiwan’s key chip industry

La Chine s’est tournée vers le manuel familier des restrictions commerciales à la suite de la visite à Taiwan de la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi.

Après que Pelosi ait poursuivi son voyage sur l’île dirigée démocratiquement malgré les avertissements de Pékin, les autorités chinoises suspendu les importations d’agrumes et de poisson taïwanais et les exportations de sable.

Les médias d’État ont également annoncé que grands exercices militaires autour de Taïwan commencerait jeudi, encadrant les exercices comme une «opération de réunification de répétition».

Les mouvements commerciaux ont été largement interprétés comme des actions politiques visant à faire pression sur l’île, que Pékin considère comme une province séparatiste qui devrait être “réunifiée” – par la force si nécessaire – bien que les responsables chinois aient cité la biosécurité et d’autres motifs liés au commerce.

Cependant, la dernière tentative apparente de coercition économique de Pékin a manifestement laissé intacte l’exportation la plus précieuse de Taiwan : les semi-conducteurs.

C’est très probablement parce que la Chine dépend des exportations de Taiwan des composants critiques presque autant que l’île elle-même.

Pour Pékin, cibler l’industrie taïwanaise des semi-conducteurs se ferait au prix d’un préjudice important à lui-même.

Quelle est l’importance des semi-conducteurs à Taïwan ?

Taïwan domine l’industrie mondiale des semi-conducteurs, des composants critiques utilisés dans tout, des smartphones et des appareils médicaux aux voitures et aux avions de chasse.

L’île autonome représente 64% des revenus de la fabrication de semi-conducteurs, selon TrendForce, le leader de l’industrie Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC) représentant à lui seul plus de la moitié du gâteau total.

La Corée du Sud, deuxième producteur mondial, contrôle moins d’un cinquième du marché.

Pour les semi-conducteurs les plus avancés, Taiwan représente 92% de la production, selon un rapport de Boston Consulting.

Pour Taipei, qui n’est officiellement reconnu que par 13 pays et le Vatican, l’importance de l’industrie des semi-conducteurs pour l’économie et la sécurité de l’île peut difficilement être surestimée.

Après des années de demande explosive, les semi-conducteurs représentent désormais près de 40 % des exportations et environ 15 % du produit intérieur brut.

“L’industrie des semi-conducteurs de Taiwan est essentielle pour son économie, étant donné que Taiwan se positionne comme un leader de la haute technologie et que la quatrième révolution industrielle s’appuiera sur des semi-conducteurs de pointe que les entreprises taïwanaises peuvent concevoir et produire”, a déclaré James Lee, assistant de recherche. boursier de l’Academia Sinica à Taïwan, a déclaré à Al Jazeera.

“L’industrie des semi-conducteurs est également essentielle pour la sécurité de Taïwan car elle élève l’importance stratégique de Taïwan pour d’autres pays, en particulier les États-Unis et l’Europe occidentale.”

Alors que le ciblage par Pékin des agrumes et du poisson devrait avoir un effet minime sur l’économie taïwanaise, il pourrait infliger beaucoup plus de dégâts en coupant les importations de chips.

Pourquoi la Chine a-t-elle besoin des semi-conducteurs de Taiwan ?

Autant Taïwan dépend de son industrie des semi-conducteurs, autant la Chine en dépend.

La deuxième économie mondiale représente 60% de la demande mondiale de semi-conducteurs, selon un rapport du Congressional Research Service de 2020.

Plus de 90% de cette demande est satisfaite par les importations et les entreprises étrangères ayant une production dans le pays, selon le même rapport.

Bien qu’elle ait investi des milliards de dollars dans le développement de son industrie, la Chine contrôle moins de 10 % du marché, mené par le SMIC basé à Shanghai.

“La Chine dépend de Taïwan car si les entreprises chinoises peuvent concevoir des semi-conducteurs, elles n’ont qu’une capacité limitée pour les fabriquer, en particulier à la pointe”, a déclaré Lee.

“Récemment, il y a eu des rapports selon lesquels SMIC a développé la capacité de fabriquer des puces 7 nm, mais cela en est encore à ses débuts et bien derrière TSMC et Samsung.”

Alors que la Chine a souvent été accusée d’avoir recours à la coercition économique contre d’autres pays, elle a exclu certains biens importants pour son économie des sanctions dans le passé.

Après que la Chine a arrêté les importations de Bœuf, vin et orge australiens en 2020 à la suite d’un différend sur les origines de la pandémie de COVID-19, Pékin a continué d’importer d’énormes quantités de minerai de fer pour satisfaire son appétit féroce pour l’acier.

La Chine pourrait-elle cibler les semi-conducteurs à l’avenir ?

La durée de la domination taïwanaise des semi-conducteurs est incertaine.

Le président chinois Xi Jinping a décrit la dépendance à l’égard de la technologie étrangère comme le “plus grand danger caché” auquel le pays est confronté et s’est engagé à accroître son autosuffisance.

Dans le cadre de l’initiative “Made in China”, Pékin s’est engagé à investir 1,4 billion de dollars entre 2020 et 2025 dans les industries de haute technologie, y compris les semi-conducteurs.

Rien qu’en 2020, les entreprises chinoises de semi-conducteurs ont reçu 227,6 milliards de yuans (33,7 milliards de dollars) d’investissements, soit quatre fois plus que l’année précédente, selon une étude de TechNode.

L’année dernière, la production chinoise de circuits intégrés a augmenté à 359,4 milliards d’unités, une augmentation de 33,3% par rapport à l’année précédente, selon les données officielles du gouvernement.

“Je pense qu’il est peu probable que la Chine utilise des sanctions contre l’industrie des semi-conducteurs alors qu’elle dépend toujours des entreprises taïwanaises pour la fabrication”, a déclaré Lee. “Cela pourrait changer si Pékin développe sa propre capacité de fabrication, mais cela prendra encore plusieurs années, à mon avis.”

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