Why does Saudi Arabia want Red Sea islands of Tiran and Sanafir?

Une force multinationale de maintien de la paix quittera une île stratégique de la mer Rouge d’ici la fin de l’année, selon les États-Unis, augmentant potentiellement les opportunités de contacts futurs entre l’Arabie saoudite et Israël.

La Maison Blanche a annoncé que les soldats de la paix, y compris les soldats américains, quitteront l’île stratégique de Tiran sur la mer Rouge d’ici la fin de l’année, ce qui augmentera peut-être les opportunités de futurs contacts entre Israël et l’Arabie saoudite.

“Grâce à des mois de diplomatie calme et persistante, nous avons finalisé un accord pour déplacer les casques bleus internationaux de l’île de Tiran dans la mer Rouge et transformer une région qui a autrefois déclenché des guerres en un futur centre de tourisme pacifique et de développement économique”, a déclaré le président américain Joe. Biden a déclaré lors d’une sommet en Arabie Saoudite samedi, après que le déménagement a été annoncé pour la première fois vendredi.

L’Égypte a cédé les deux petites îles de la mer Rouge Tiran et Sanafirinhabités mais d’une valeur stratégique clé, à l’Arabie saoudite en 2016. Mais leur statut territorial doit être ratifié par Israël avant que leur souveraineté ne soit transférée.

La décision de retirer les soldats de la paix pourrait aider à résoudre le statut délicat qui découle de leur emplacement et de leur histoire mouvementée et établir la confiance entre Israël et l’Arabie saoudite – deux alliés américains qui prennent maintenant des mesures progressives qui, espère Washington, pourraient un jour conduire à des relations diplomatiques complètes.

À qui appartient la revendication territoriale sur les îles ?

  • Les îles sont sous la souveraineté de l’Égypte depuis 1950.
  • Les troupes israéliennes ont envahi les îles lors de la crise de Suez de 1956 qui a suivi la nationalisation du canal par le président égyptien Gamal Abdel Nasser, qui a joué un rôle déterminant dans le commerce entre l’Europe et l’Asie.
  • L’Égypte a brièvement repris le contrôle pendant environ une décennie, mais les îles – ainsi que la péninsule du Sinaï – ont été de nouveau occupées par Israël après la guerre de 1967.
  • En vertu du traité de paix historique de Camp David de 1978, Israël a rendu le contrôle du Sinaï, de Tiran et de Sanafir à l’Égypte.
  • En 2016, l’Égypte a cédé les îles, situées à l’est de sa station balnéaire de Charm el-Cheikh, à l’Arabie saoudite.

Pourquoi l’Égypte a-t-elle cédé le contrôle des îles à l’Arabie saoudite ?

  • La décision controversée d’avril 2016 du président Abdel Fattah el-Sisi de céder la souveraineté territoriale à Riyad a déclenché des protestations nationalistes en Égypte, qui ont été rapidement étouffées.
  • Les critiques ont accusé el-Sissi de céder les îles en échange de l’aide et des investissements saoudiens. Le gouvernement a fait valoir que les îles étaient à l’origine saoudiennes mais louées à l’Égypte dans les années 1950.
  • Les tribunaux égyptiens ont rendu une série de décisions contradictoires avant que la Cour constitutionnelle suprême ne se prononce en faveur de la rétrocession.
  • Il convient de noter qu’en 1990, l’ancien président égyptien Hosni Moubarak a volontairement cédé le contrôle des deux îles à l’Arabie saoudite.
  • Il a fallu deux décennies, en 2010, pour que Riyad affiche sa ligne de base maritime aux Nations unies pour revendiquer sa souveraineté, ce à quoi l’Égypte a consenti.

Quelle est l’importance stratégique des deux îles ?

Quand l’Arabie saoudite a-t-elle revendiqué les îles pour la première fois ?

  • La première revendication de l’Arabie saoudite sur les îles a été faite par le roi Saud bin Abdulaziz en 1957 et a été soutenue par les États-Unis.
  • À la demande de l’ambassadeur des États-Unis à Riyad à l’époque, l’Arabie saoudite a publié une déclaration en 1968 revendiquant à nouveau les îles et promettant le libre passage maritime si elles tombaient entre leurs mains.

Quelle présence humaine y a-t-il sur les îles ?

  • Dans le cadre de la démilitarisation du Sinaï à la suite de l’accord de Camp David, le Caire n’a pas été autorisé à stationner des troupes sur les îles, où seuls des soldats de la paix étaient basés dans le cadre de la soi-disant Force multinationale et observateurs.
  • Tiran – qui abrite un petit aéroport pour les soldats de la paix – mesure environ 61 kilomètres carrés (24 miles carrés), tandis que Sanafir, à l’est, n’a qu’environ la moitié de cette taille.
  • Les eaux des îles sont parfois visitées par des plongeurs pour leurs récifs coralliens.

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