Why is the Myanmar crisis such a challenge for ASEAN?

Les ministres des Affaires étrangères de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) se réunissent à Phnom Penh, une semaine après que les putschistes du Myanmar ont exécuté quatre opposants dans un acte qui a choqué le monde.

L’ASEAN a critiqué les meurtres, mais le gouvernement d’unité nationale (NUG) des politiciens élus qui ont été renversés par les militaires et les opposants au coup d’État, ainsi que les groupes de défense des droits, appellent à une action plus concrète du groupe des 10 nations, qui a admis le Myanmar comme un membre en 1997.

Le Myanmar a été plongé dans la crise lorsque le chef de l’armée Min Aung Hlaing a pris le pouvoir dans un coup en février 2021, déclenchant des manifestations de masse et une résistance armée.

Quelques mois plus tard, il a été invité à une réunion spéciale de l’ANASE à Jakarta où un plan pour mettre fin à la violence et aider à résoudre la crise a été convenu.

L’armée, qui se fait appeler le Conseil d’administration de l’État (SAC), a ignoré le soi-disant consensus en cinq points qui a été atteint, et le nombre de morts dans la répression de l’armée contre ses opposants est passé à plus de 2 000 personnes.

Le SAC n’a pas non plus permis à l’envoyé spécial de l’ASEAN de rencontrer Aung San Suu Kyi, la dirigeante démocratiquement élue qu’ils ont destituée lors du coup d’État.

“Les États membres de l’ASEAN doivent reconnaître que l’armée du Myanmar est devenue une organisation criminelle qui prend en otage l’ensemble de la population du pays”, a déclaré Eva Sundari, ancienne membre de la Chambre des représentants en Indonésie et membre du conseil d’administration des parlementaires de l’ASEAN pour les droits de l’homme. (APHR), a déclaré mardi dans un communiqué. «Min Aung Hlaing a eu trop de temps pour se conformer au consensus en cinq points, mais il a seulement montré qu’il ne respecte ni l’accord ni l’ASEAN elle-même. Il est temps pour lui et ses acolytes d’en payer les conséquences.

Voici ce que vous devez savoir sur l’ASEAN, le Myanmar et les défis de la relation.

Pourquoi le groupe a-t-il été créé ?

ASEAN a été créée en 1967 avec cinq membres fondateurs : Indonésie, Malaisie, Philippines, Singapour et Thaïlande.

C’était l’apogée de la guerre froide et les pays d’Asie du Sud-Est, récemment libérés de la domination coloniale, voulaient protéger leur souveraineté durement acquise.

La soi-disant déclaration de l’ASEAN a proclamé le groupe comme représentant “la volonté collective des nations de l’Asie du Sud-Est de se lier dans l’amitié et la coopération et, par des efforts et des sacrifices conjoints, d’assurer à leurs peuples et à la postérité les bénédictions de la paix, de la liberté et la prospérité ».

Les cinq craignaient non seulement l’avancée du communisme, mais aussi de devenir des pions dans les projets de grandes puissances.

Il y avait aussi des sensibilités régionales, illustrées par la « Confrontation » qui a commencé par l’Indonésie en opposition à la création de la Malaisie et s’est terminée juste avant la création de l’ASEAN.

En conséquence, les principes clés du groupe étaient la prise de décision par consensus et la non-ingérence dans les affaires intérieures de chacun.

“C’est une organisation très peu encline au risque”, a déclaré à Al Jazeera Thomas Daniel, chercheur principal du programme d’études de politique étrangère et de sécurité de l’Etat islamique en Malaisie. “Ce n’est pas connu pour faire des gestes audacieux mais pour prendre des mesures progressives.”

Le pays qui assure la présidence est également essentiel. Lorsque le coup d’État s’est produit, la minuscule monarchie de Bornéo, Brunei, était au pouvoir. C’est maintenant au Cambodge, où le Premier ministre Hun Sen a interdit l’opposition et emprisonné des dizaines de militants et d’hommes politiques.

Beaucoup ont de grandes attentes pour l’Indonésie, qui doit prendre la présidence pour 2023.

Quand le Myanmar a-t-il rejoint ?

Le Myanmar est devenu membre à part entière de l’ANASE en juillet 1997 (PDF) – aux côtés du Laos – malgré les inquiétudes aux États-Unis et en Europe concernant le bilan des droits humains d’un pays qui était une dictature militaire depuis 1962.

La Thaïlande et les Philippines se sont également méfiées, mais ont finalement cédé la place à «l’unité» de l’ASEAN.

Avec 10 membres, « le potentiel sera énorme. Nous serons un acteur important en Asie et dans le monde », a déclaré le Premier ministre malaisien de l’époque, Mahathir Mohamad, à propos de la nécessité d’élargir l’organisation.

Daniel, de l’EI-Malaisie, a déclaré qu’il y avait un sentiment qu’il valait mieux avoir le Myanmar à l’intérieur du groupe qu’à l’extérieur étant donné son importance stratégique.

Il y a eu des protestations contre l’adhésion du Myanmar à l’ASEAN en 1997, la société civile soulevant des questions sur le bilan du régime militaire de l’époque en matière de droits humains. [File: Reuters]

Même après avoir rejoint l’ASEAN, les chefs militaires de l’époque ont montré peu d’envie de changer, bien que l’ASEAN ait poursuivi sa diplomatie discrète et son dialogue discret.

En 2003, une foule a attaqué le convoi d’Aung San Suu Kyi, mais au lieu d’arrêter les auteurs, c’est Aung San Suu Kyi qui a été de nouveau arrêtée. Les États-Unis et l’Union européenne ont encore renforcé les sanctions tandis que l’envoyé spécial de l’ASEAN tentait de servir de médiateur. Les généraux résistants ont été contraints de renoncer à leur tour de présidence en 2005.

Deux ans plus tard, le soulèvement de Safran a été violemment réprimé.

Lina Alexandra, chercheuse principale au Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS) de Jakarta, affirme que les dirigeants de l’ASEAN n’ont pas compris l’armée birmane et ses motivations.

“Ils pensaient que cette armée était un peu la même [as other militaries in the region]», a déclaré Alexandra à Al Jazeera. « Qu’ils sont une sorte d’animal politique et qu’ils n’iraient pas à l’extrême et qu’ils pourraient de temps en temps être pacifiés. C’était l’erreur de calcul.

Comment l’ASEAN a-t-elle réagi au coup d’État de 2021 ?

Les forces armées du Myanmar ont arrêté Aung San Suu Kyi et des membres de son gouvernement nouvellement élu le matin où le nouveau parlement du pays devait se réunir.

Ils ont affirmé qu’ils devaient prendre le pouvoir en raison d’irrégularités supposées lors des élections de novembre 2020 qui ont ramené au pouvoir le parti de la Ligue nationale pour la démocratie (NLD) d’Aung San Suu Kyi dans un glissement de terrain – et ont laissé le parti lié à l’armée lutter pour obtenir des soutiens.

Le coup d’État a provoqué l’indignation de la population du Myanmar, en particulier de la jeune génération qui a grandi dans un pays engagé dans un processus de transition démocratique depuis une décennie.

L’armée a répondu à leurs protestations pacifiques avec force et alors que le nombre de morts augmentait, l’ASEAN a invité Min Aung Hlaing à une réunion spéciale à Jakarta où le soi-disant consensus en cinq points a été convenu.

Alexandra du SCRS dit que l’accord a été « flagrantement ignoré par la junte militaire ».

Brunei, alors président du groupe, a nommé un envoyé spécial comme convenu, mais il n’a pas été autorisé à rencontrer Aung San Suu Kyi.

L’envoyé du Cambodge n’a pas non plus été nommé lors du passage de la présidence à Phnom Penh, même si le Premier ministre Hun Sen était le premier dirigeant étranger à visiter le pays depuis le coup d’État.

Prak Sokhonn, ministre cambodgien des Affaires étrangères et envoyé spécial de l'ASEAN au Myanmar, serre la main du putschiste Min Aung Hlaing lors d'une visite au Myanmar
Le ministre cambodgien des Affaires étrangères et envoyé spécial de l’ASEAN au Myanmar Prak Sokhonn (à gauche) serre la main du chef militaire Min Aung Hlaing lors d’une visite au Myanmar en juin. Le ministre des Affaires étrangères de l’armée est à droite. Ni l’un ni l’autre n’ont été autorisés à assister aux sommets de l’ASEAN [Myanmar’s Foreign Ministry via AP Photo]

Dans des commentaires publiés cette semaine dans les médias d’État du Myanmar, Min Aung Hlaing a accusé le COVID-19 et “l’instabilité politique” de son échec à mettre en œuvre le consensus, même si ce dernier était censé résoudre la crise causée par le coup d’État.

« Notre pays a été contraint de déployer des efforts acharnés pour surmonter les défis de la pandémie de COVID-19 tout en faisant face aux émeutes violentes et au terrorisme », a-t-il déclaré dans un discours réimprimé mardi dans le Global New Light of Myanmar.

Les exécutions changeront-elles la réponse de l’ASEAN ?

Phyo Zeya Thaw, un ancien législateur de la NLD, et Kyaw Min Yu, un éminent militant pour la démocratie mieux connu sous le nom de « Ko Jimmy », ont été pendus le 25 juillet, après un procès à huis clos.

Deux autres hommes ont également été exécutés, accusés d’avoir tué un informateur militaire.

La les exécutions ont été les premières au Myanmar depuis les années 1980 et a eu lieu malgré les appels à la clémence du monde entier. Plus de 100 personnes ont été condamnées à mort – 70 d’entre elles sont en prison au Myanmar ; les autres condamnés par contumace.

“C’est quelque chose que cette junte a fait et que les régimes militaires précédents n’ont pas fait”, a déclaré Moe Thuzar, coordinateur du programme d’études sur le Myanmar à l’ISEAS-Yusof Ishak Institute de Singapour, lors d’une conférence régionale sur le Myanmar la semaine dernière. « Il faut se demander si cette salve du SAC vise la résistance et la communauté internationale au sens large ? Est-ce que ce n’est que le début ?

En tant que président de l’ASEAN, le Cambodge a publié une déclaration disant qu’il était «extrêmement troublé et profondément attristé» par les tueries, et a critiqué le moment – ​​si proche de la réunion de l’ASEAN comme « répréhensible ».

La réponse de l’ASEAN jusqu’à présent n’est certainement pas suffisante », a déclaré Alexandra du SCRS. « C’est honteux. La déclaration du président [after the executions] était très doux, faible. Il n’a même pas utilisé le mot “condamner” après l’acte de la junte.

Le ministre de la Défense du Myanmar Mya Tun Oo dans son uniforme lors d'une réunion des ministres de la Défense de l'ASEAN en juin 2022
Le ministre de la Défense nommé par l’armée du Myanmar, Mya Tun Oo, a assisté à la 16e réunion des ministres de la Défense de l’ASEAN (ADMM) à Phnom Penh en juin [File: Heng Sinith/AP Photo]

Les rapports de mardi suggéraient que l’ASEAN pourrait faire pression pour une ligne plus dure.

Un projet de communiqué obtenu par l’agence de presse AFP a déclaré que les ministres exprimeraient leur “profonde inquiétude” face aux récents développements au Myanmar et appelleraient à “une action concrète” sur la mise en œuvre du consensus en cinq points.

Le ministre malaisien des Affaires étrangères, Saifuddin Abdullah, a été l’un des plus francs sur le Myanmar.

Il a décrit les exécutions comme un “crime contre l’humanité” qui montrait que “la junte se moquait du consensus en cinq points”.

La Malaisie a suggéré que les responsables du SAC soient bannis de tous les événements de l’ASEAN plutôt que des seuls sommets, tandis que Saifuddin a suggéré que le groupe agisse en tant que “facilitateur” pour rassembler toutes les parties. L’envoyé spécial de l’ASEAN, a-t-il dit, devrait rencontrer des représentants du NUG.

“Je suis d’avis que l’ASEAN doit avoir un cadre qui a une fin de jeu et définit les questions/processus nécessaires pour atteindre cette fin de jeu”, a-t-il écrit dans un communiqué le 31 juillet. un Myanmar inclusif et juste, pacifique et harmonieux, prospère dont les droits civils et politiques sont garantis par la Constitution ».

Et s’il n’y a pas d’action ?

La crise politique déclenchée par le coup d’État est l’un des plus grands défis de l’ASEAN ces derniers temps.

L’élaboration d’une réponse risque d’exposer les différences au sein d’une organisation dont les États vont de l’autoritarisme à ce que l’Economist Intelligence Unit appelle des démocraties « imparfaites ».

Une récente déclaration sur le Myanmar de la Commission intergouvernementale des droits de l’homme de l’ANASE (AICHR) a révélé certaines de ces différences. Il a noté qu’un « consensus n’a pas pu être atteint », de sorte que la déclaration de « condamner fermement » les exécutions des militants n’a été faite que par les représentants de la Malaisie, de l’Indonésie, des Philippines, de Singapour et de la Thaïlande.

Il y a aussi la question du SAC lui-même. L’armée s’est longtemps méfiée des puissances extérieures et Min Aung Hlaing a continué à cultiver des relations avec la Russie et la Chine, bien que son discours de cette semaine ait laissé entendre que le Myanmar restait également attaché à l’ASEAN.

“Cette année, alors que la situation s’est améliorée sur tous les fronts, nous mettons en œuvre le consensus en cinq points de l’ASEAN dans la mesure du possible dans le cadre de l’ASEAN”, a-t-il déclaré, ajoutant que le SAC “s’efforçait d’empêcher tout empiètement” sur son affaires internes.

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