Yemenis divided on Biden’s visit to Saudi Arabia

Avec un pays aussi divisé par la guerre, il n’est peut-être pas surprenant que la réaction yéménite au voyage du président américain Joe Biden en Arabie saoudite, un participant actif à la guerre au Yémenn’est pas monolithique.

Biden a pris le pouvoir en janvier de l’année dernière et, dans son premier discours de politique étrangère, a souligné que le conflit au Yémen devait prendre fin. Il déclaré que le soutien offensif américain aux opérations militaires saoudiennes au Yémen cesserait, semblant modifier la position des États-Unis sur le rôle saoudien dans le pays, après des années de soutien sous l’ancien président Donald Trump.

La coalition dirigée par l’Arabie saoudite soutient militairement le gouvernement yéménite internationalement reconnu depuis mars 2015 dans sa guerre contre les rebelles houthis alliés à l’Iran, qui contrôlent la capitale, Sanaa.

Bien que les critiques disent toujours que les États-Unis soutiennent activement la coalition dirigée par l’Arabie saoudite, une trêve a largement tenu au Yémen depuis avril, sans qu’aucune attaque aérienne saoudienne n’ait été signalée.

Ezaddin Mahdi, un étudiant universitaire de 23 ans à Sanaa, a déclaré à Al Jazeera qu’il avait bon espoir quant aux résultats du voyage saoudien de Biden.

« La fin de la guerre au Yémen nécessite une décision américaine résolue », a déclaré Mahdi. “Quand Washington décide d’arrêter le conflit, il peut le faire.”

Mahdi a attribué sa foi dans le rôle de Washington à l’influence des États-Unis au Moyen-Orient.

« Je pense que les États-Unis ont le pouvoir militaire, économique et politique pour mettre fin à la guerre au Yémen », a déclaré Mahdi. “L’Arabie saoudite n’opterait pas pour le combat sans le feu vert des États-Unis. Quant aux Houthis au Yémen, les États-Unis peuvent utiliser différentes sanctions pour les ramener à la raison. Si les sanctions ne peuvent pas fonctionner, une action militaire décisive peut suivre. C’est ainsi que les États-Unis peuvent arrêter la guerre au Yémen s’ils le souhaitent.

“Aucun avantage à long terme”

Beaucoup au Yémen, où les Houthis et leurs partisans attaquent régulièrement les États-Unis lors de manifestations de masse, ne sont pas d’accord.

Ammar Saleh, un enseignant de 32 ans à Sanaa, affirme que le rapprochement de Biden avec l’Arabie saoudite a frustré les défenseurs des droits humains au Yémen et au-delà, qui espéraient plus de responsabilité.

« Ce voyage renforcera le moral des dirigeants saoudiens et pourrait les encourager à poursuivre leur implication militaire violente au Yémen. En conséquence, je ne vois aucun avantage à long terme pour le Yémen de la visite de Biden en Arabie saoudite », a déclaré Saleh.

La guerre au Yémen s’est poursuivie à travers trois présidences américaines distinctes et continue de causer des souffrances indicibles dans le pays, que les Nations Unies appellent le pire crise humanitaire au monde.

Les organisations de défense des droits de l’homme ont critiqué le rôle de l’Arabie saoudite dans cette crise et la mort de civils dans des attaques aériennes, mais Riyad insiste sur le fait que sa présence au Yémen soutient le gouvernement légitime du pays et stoppe l’expansion iranienne à sa frontière sud.

La poursuite de la guerre a rendu de nombreux Yéménites pessimistes quant aux chances de Biden de ramener la paix.

“Aucun pouvoir ne peut mettre fin à ce dilemme du jour au lendemain après sept ans d’effusion de sang et de fragmentation. Ni Biden ni [Mohammed] bin Salman peut établir la paix ici. Il faudra du temps pour remédier à ce que la guerre a détruit », a déclaré Fawaz Ahmed, un homme de 35 ans originaire d’Aden, à Al Jazeera.

Il a ajouté : « Le conflit a ruiné le tissu social au Yémen, répandu la haine entre différentes factions et approfondi l’intervention étrangère. Par conséquent, je serais naïf si je disais que le voyage saoudien de Biden résoudra ces problèmes internes au Yémen.

L’accent de Biden sur l’économie

La visite de Biden dans le royaume a été motivée par des développements régionaux et internationaux : la montée en puissance militaire de l’Iran et de ses alliés dans la région et la guerre russo-ukrainienne, Khalil Muthana al-Omari, analyste politique yéménite et rédacteur en chef de Raialyemen site d’information, a déclaré à Al Jazeera.

“Le but de la tournée saoudienne de Biden est lié à l’économie”, a déclaré Omari. “Il s’agit de pousser Abu Dhabi et Riyad à augmenter la production de pétrole pour réduire la dépendance au pétrole russe. De plus, le voyage vise à renforcer la position de Washington dans la région, compte tenu des menaces militaires et économiques croissantes de la Chine.

Malgré l’accent mis par Biden sur le Yémen, le nouveau chef du Conseil présidentiel du Yémen, Rashad al-Alimi, n’a pas été invité au sommet GCC+3 de samedi à Djeddah, auquel le président américain participera.

Al-Omari doute que la visite de Biden en Arabie saoudite jette les bases d’une paix durable au Yémen, mais affirme qu’elle pourrait contribuer à prolonger la trêve en cours.

« Les dirigeants yéménites reconnus par l’ONU n’ont pas été invités au sommet », a déclaré al-Omari. “C’est un signe négatif et suggère que la guerre au Yémen est une question marginale à l’ordre du jour de la tournée de Biden.”

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