Zelenskyy visits port as Ukraine prepares to ship out grain

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy s’est rendu dans un port de la mer Noire alors que les équipages préparaient des terminaux pour exporter du grain piégé par la guerre russe de cinq mois, un travail qui avançait une semaine après un accord a été conclu pour permettre à des approvisionnements alimentaires essentiels d’être acheminés vers des millions de personnes pauvres confrontées à la faim dans le monde.

“Le premier navire, le premier navire est chargé depuis le début de la guerre”, a déclaré Zelenskyy, dans son t-shirt olive signature, aux journalistes vendredi alors qu’il se tenait à côté d’un navire battant pavillon turc dans le port de Tchernomorsk à Odessa. Région.

Il a toutefois déclaré que le départ du blé et d’autres céréales commencera avec plusieurs navires déjà chargés mais qui n’ont pas pu quitter les ports ukrainiens après l’invasion de la Russie fin février.

L’Ukraine est un exportateur mondial clé de blé, d’orge, de maïs et d’huile de tournesol, et la perte de ces approvisionnements a fait grimper les prix mondiaux des denrées alimentaires, menacé l’instabilité politique et contribué à plonger davantage de personnes dans la pauvreté et la faim dans des pays déjà vulnérables.

Moscou a reproché à l’Ukraine d’avoir bloqué les expéditions en minant les eaux du port.

L’armée ukrainienne est attachée à la sécurité des navires, a déclaré Zelenskyy, ajoutant qu'”il est important pour nous que l’Ukraine reste le garant de la sécurité alimentaire mondiale”.

‘Nous sommes prêts’

Sa visite inopinée au port fait partie d’une campagne plus large de l’Ukraine pour montrer au monde qu’elle est presque prête à exporter des millions de tonnes de céréales après les accords révolutionnaires de la semaine dernière, qui ont été négociés par la Turquie et les Nations Unies et signés séparément par l’Ukraine. et la Russie.

Les parties ont convenu de faciliter l’expédition de blé et d’autres céréales depuis trois ports ukrainiens via des couloirs sûrs sur la mer Noire, ainsi que d’engrais et de nourriture en provenance de Russie.

Mais une attaque de missiles russes sur Odessa quelques heures après la signature de l’accord a remis en question l’engagement de Moscou et soulevé de nouvelles inquiétudes quant à la sécurité des équipages de navires, qui doivent également naviguer dans des eaux parsemées de mines explosives.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a souligné vendredi l’importance de maintenir un “lien entre le retrait des céréales des ports ukrainiens et le déblocage des restrictions directes ou indirectes à l’exportation de nos céréales, engrais et autres marchandises vers les marchés mondiaux”.

Les problèmes de sécurité et la complexité des accords ont déclenché un démarrage lent et prudent, aucun grain n’ayant encore quitté les ports ukrainiens. Les parties sont confrontées à un compte à rebours – l’accord n’est valable que pour 120 jours.

L’objectif au cours des quatre prochains mois est de faire sortir quelque 20 millions de tonnes de céréales de trois ports maritimes ukrainiens bloqués depuis l’invasion du 24 février. Cela donne le temps à environ quatre à cinq gros vraquiers par jour de transporter du grain des ports à des millions de personnes en Afrique, au Moyen-Orient et en Asie, qui sont déjà confrontées à des pénuries alimentaires et, dans certains cas, à la famine.

L’acheminement des céréales est également essentiel pour les agriculteurs ukrainiens, qui manquent de capacité de stockage au milieu d’une nouvelle récolte.

“Nous sommes prêts”, a déclaré vendredi le ministre ukrainien des Infrastructures, Oleksandr Kubrakov, aux journalistes au port d’Odessa.

Il a dit que 17 navires pris au piège étaient déjà chargés de céréales et qu’un autre était en train d’être chargé.

Il espère que les premiers navires commenceront à quitter le port d’ici la fin de cette semaine.

“Après la signature de l’initiative céréalière à Istanbul, la partie ukrainienne a fait tous les préparatifs nécessaires pour … la navigation de la mer Noire, pour commencer à exporter nos produits céréaliers depuis nos ports”, a déclaré Kubrakov.

Mais il a déclaré que l’Ukraine attend que l’ONU confirme les couloirs sûrs qui seront utilisés par les navires.

“Problèmes logistiques”

Martin Griffiths, le responsable de l’ONU qui a négocié les accords, averti que des travaux étaient toujours en cours pour finaliser les coordonnées exactes des itinéraires les plus sûrs, en disant que cela doit être “absolument cloué”.

Lloyd’s List, un éditeur mondial d’actualités maritimes, a noté que si les responsables de l’ONU font pression pour le voyage initial cette semaine pour montrer les progrès de l’accord, l’incertitude persistante sur les détails clés empêcherait probablement une augmentation immédiate des expéditions.

“Tant que ces problèmes logistiques et les grandes lignes détaillées des procédures de sauvegarde ne seront pas diffusées, les chartes ne seront pas convenues et les assureurs ne souscriront pas aux expéditions”, ont écrit Bridget Diakun et Richard Meade de Lloyd’s List.

Ils ont noté, cependant, que les agences des Nations Unies, telles que le Programme alimentaire mondial, ont déjà pris des dispositions pour affréter une grande partie du grain pour les besoins humanitaires urgents.

Les compagnies maritimes ne se sont pas précipitées depuis la signature de l’accord il y a une semaine car des mines explosives dérivent dans les eaux, les armateurs évaluent les risques et beaucoup se posent encore des questions sur le déroulement de l’accord.

L’Ukraine, la Turquie et l’ONU essaient de montrer qu’ils agissent sur l’accord. Le ministre turc de la Défense, Hulusi Akar, a déclaré jeudi à Al Jazeera que “l’accord a commencé dans la pratique” et que le premier navire quittant l’Ukraine avec du grain devait partir “très bientôt”.

Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a exprimé un optimisme similaire lors d’une conférence de presse, qualifiant l’accord de pas en avant significatif entre les parties belligérantes.

« Il ne s’agit pas seulement d’un pas en avant pour lever les obstacles à l’exportation de denrées alimentaires. S’il est mis en œuvre avec succès, ce sera une mesure de confiance sérieuse pour les deux parties », a-t-il déclaré.

L’accord stipulait que la Russie et l’Ukraine fourniraient des “assurances maximales” aux navires qui bravent le voyage vers les ports ukrainiens d’Odessa, Tchernomorsk et Yuzhny.

De plus petits bateaux-pilotes ukrainiens guideront les navires à travers des couloirs approuvés. L’ensemble de l’opération sera supervisé par un centre de coordination conjoint à Istanbul composé de responsables ukrainiens, russes, turcs et des Nations Unies.

Une fois que les navires auront atteint le port, ils seront chargés de céréales avant de repartir vers le détroit du Bosphore, où ils seront embarqués pour inspecter les armes. Il y aura probablement aussi des inspections pour les navires embarquant pour l’Ukraine.

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