Zimbabwe electoral appointments spark controversy ahead of 2024

Harare, Zimbabwé – Il y a quatre ans, Tawanda Kasirori imaginait un nouveau Zimbabwe dans lequel il vivrait – une économie florissante et une démocratie florissante. Aujourd’hui, rien de tout cela ne s’est produit et il ne reste qu’une lueur de cet espoir, même à l’approche des élections présidentielles de 2024.

En juillet 2018, Kasirori, un partisan de l’opposition, pensait que le jeune politicien Nelson Chamisa allait remporter l’élection présidentielle et mettre fin à la domination du parti au pouvoir, l’Union nationale africaine du Zimbabwe-Front patriotique (ZANU-PF), au pouvoir depuis l’indépendance du pays en 1980.

Cet espoir s’est dissipé lorsque la Commission électorale du Zimbabwe (ZEC) a retardé l’annonce des résultats du scrutin. Cela a provoqué des manifestations de rue dans le centre de Harare que les autorités ont réprimées en tirant à balles réelles sur les manifestants, tuant six personnes et en blessant d’autres, le 1er août 2018.

Ensuite, ZEC a annoncé qu’Emmerson Mnangagwa, qui avait succédé lors d’un coup d’État en novembre 2017 au premier président du Zimbabwe, Robert Mugabe, avait gagné.

“Je crois toujours que Chamisa a gagné”, a déclaré Kasirori, aujourd’hui âgé de 42 ans, à Al Jazeera. “Je suis sûr que ZEC a fait quelque chose.”

Aujourd’hui, des millions de partisans de Chamisa – qui faisaient alors partie de la coalition du Mouvement pour le changement démocratique et qui fait maintenant partie de la Coalition des citoyens pour le changement (CCC) – pensent que le parti au pouvoir s’est alors ingéré dans les élections et s’apprête à le faire à nouveau en 2024.

Depuis l’indépendance, la ZANU-PF est le seul parti aux commandes, à l’exception d’un accord de partage du pouvoir entre 2009 et 2013 entre feu Robert Mugabe, le premier président du pays et feu le chef du Mouvement pour le changement démocratique, Morgan Tsvangirai, qui était Premier ministre.

Et ce long trajet du parti au pouvoir a provoqué la dissidence.

Une inflation élevée et une monnaie locale qui se dévalue rapidement ont coulé l’économie du Zimbabwe au cours des deux dernières décennies, aggravée par la baisse de la production manufacturière et qui a conduit à jusqu’à 90 % de chômage aujourd’hui.

De nombreux appels au changement ont été lancés parmi les quelque 15 millions d’habitants du pays, qui accusent la ZANU-PF de mauvaise gestion économique.

Mais avec les prochaines élections présidentielles qui doivent se tenir en août prochain, les partisans de l’opposition comme Kasirori pensent que le changement est encore loin.

“Les élections de 2023 ont déjà été truquées”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Cette méfiance croissante à l’égard du corps électoral trouve ses racines dans un certain nombre de décisions récentes de la ZEC.

La récente nomination de la fille de l’ancien vice-président Kembo Mohadi, Abigail Millicent Mohadi Ambrose, comme l’un de ses commissaires électoraux a suscité la polémique.

Elle rejoint au moins deux autres enfants de piliers de la ZANU-PF au sein de la commission comme Cathrine Mpofu, la fille de l’ancien ministre des mines Obert Mpofu et Kudzai Shava, fils de l’actuel ministre des affaires étrangères Frederick Shava.

« Ça ne peut pas [happen again]”, a écrit Chamisa sur Twitter. “Pas cette fois! Cette fois, nous n’accepterons aucun jeu amusant ou leur absurdité habituelle. Le Zimbabwe est pour tous les citoyens, pas pour un parti ! La lutte de libération n’était pas pour nous tous seulement quelques-uns ! Nous exigeons la libération totale, la pleine restauration de notre dignité et de nos droits au Zimbabwe !

Des groupes de la société civile tirent également la sonnette d’alarme sur les nominations, mettant en garde contre un conflit d’intérêts de la part de Mohadi et d’autres proches de responsables gouvernementaux.

“Le fait que le père d’Abigail Ambrose, Kembo Mohadi, soit une partie intéressée aux élections au Zimbabwe suffit à rejeter sa nomination dans le cadre d’une relation patron-client qui nuit à la conduite d’élections crédibles au Zimbabwe”, rapporte le Zimbabwe Democracy Institute. (ZDI) lire.

“..elle ne peut pas être une commissaire indépendante comme elle est censée l’être, dans les processus électoraux impliquant son père qui est vice-président du parti ZANU-PF – un candidat aux élections.”

Le groupe pro-démocratie a déclaré que le “conflit d’intérêts” s’applique également au personnel militaire qui sert dans la ZEC, puisque l’armée s’est métamorphosée pour ne plus être la branche armée de ce qui est aujourd’hui la ZANU-PF.

Dans le passé, la ZEC a été critiquée pour avoir nommé des personnes ayant des antécédents militaires, en particulier après une déclaration de 2018 de la présidente Priscilla Chigumba qui a déclaré qu’au moins 15 % de ses 380 employés étaient d’anciens militaires.

Les analystes politiques ont déclaré que la ZEC présiderait un autre scrutin controversé.

“La crédibilité de ZEC a été remise en question”, a déclaré à Al Jazeera l’analyste politique Rashwhit Mukundu basé à Harare. “La nomination d’individus qui ont un conflit d’intérêts notable démontre le manque d’engagement envers de véritables réformes électorales par Emmerson Mnangagwa.”

“Lorsque vous recrutez une personne pour un rôle dans une commission indépendante, l’un des facteurs critiques est qu’elle doit être indépendante et doit être perçue comme telle”, a déclaré le président du Zimbabwe Election Support Network (ZESN), Andrew Makoni. « La commissaire est la fille de Kembo Mohadi, un acteur essentiel de la politique de ce pays… son indépendance est compromise.

L’histoire se répète

Le parti au pouvoir a longtemps été accusé d’avoir volé des élections avec l’aide de la Commission, une accusation qu’il a niée.

Lors des élections de mars 2008, la ZEC a retenu les résultats pendant plus de 30 jours dans l’un des scrutins les plus controversés du Zimbabwe. Le mois suivant, il a ordonné un recomptage des voix dans 23 circonscriptions en présence de représentants des partis et d’observateurs électoraux.

Selon le président de la Commission électorale de l’époque, George Chiweshe, il y avait “des motifs raisonnables de croire que les votes ont été mal comptés et que cette erreur affecterait les résultats de cette élection”.

Il faudrait encore deux semaines avant le décompte final du sondage.

Quand ils l’ont fait, Tsvangirai avait remporté le scrutin avec 47,9 % des voix, moins que la majorité de 51 % nécessaire pour une victoire. Cela a conduit à un second tour des élections qui a été entaché par une violence politique sans précédent.

Alors que ces souvenirs persistent pour beaucoup, la récente nomination d’Ambrose a conduit à des appels répétés de l’opposition, de la société civile et des observateurs électoraux pour des réformes électorales radicales afin d’égaliser les règles du jeu.

Année de protestations

“Ce qui est indubitable chez les derniers commissaires de la ZEC, c’est que… sa crédibilité, son impartialité et son indépendance en tant qu’arbitre électoral ont été édulcorées par les nominations des parents et proches des principaux dirigeants de la ZANU-PF”, a déclaré Stephen Chuma, porte-parole par intérim du CCC à Al Jazeera.

Chuma a déclaré que la ZEC était désormais une «commission électorale de la ZANU-PF» et non une commission électorale nationale indépendante.

Il a déclaré que l’opposition, la société civile, les étudiants et les syndicats doivent appeler à la dissolution totale de la ZEC et a appelé à une vague de protestations pour faire pression en faveur de réformes électorales.

“Toutes ces réformes ne peuvent être possibles que par des manifestations de rue massives car nous avons vu que faire des commentaires et écrire des pétitions ne suffit pas à faire bouger ce gouvernement”, a-t-il ajouté. “En tant que parti, nous avons déclaré cette année, une année d’action citoyenne et de protestations de masse exigeant des réformes, c’est ce à quoi Emmerson Mnangagwa et son parti fasciste seront confrontés.”

Mais le porte-parole de la Zanu-PF, Tafadzwa Mugwadi, a rejeté les allégations, affirmant que le parti était populaire auprès de l’électorat et n’avait pas besoin de l’aide de la ZEC.

“Le faux programme de réformes est présenté par le CCC et ses marionnettistes de l’UE et des États-Unis qui veulent trouver un écran de fumée pour justifier la poursuite des sanctions illégales contre le Zimbabwe au-delà de 2023”, a déclaré Mugwadi, ajoutant que le même récit sera utilisé comme excuse. pour la défaite face à l’opposition.

Pourtant, Kasirori dit qu’il ne peut s’empêcher d’espérer un meilleur pays. “J’espère que l’histoire ne se répétera plus”, a-t-il déclaré. “Cette fois, j’espère que Dieu interviendra.”

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